La Peste Negra de 1348
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La Peste Negra de 1348

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Y había muchos que morían en la calle de día o de noche, y otros, aunque morían en casa, notificaban a sus vecinos su muerte con el olor de sus cuerpos corrompidos.”

Bocaccio, Decamerón (1351).

Cuando se evoca el siglo XIV europeo, la imagen que devuelve la historia es la de crisis total. Durante estos años Guerra, Peste, Hambre y Muerte no fueron cuatro jinetes simbólicos que cabalgaban en el libro del Apocalipsis de Juan, sino la realidad cotidiana con la que Europa despedía al período medieval.

Danza de la Muerte y el CaballeroAl comenzar el siglo XIV, el mal clima y las escasas cosechas encarecieron el precio de los productos, haciendo cada vez más imposible que los modestos campesinos accedieran a una alimentación básica y facilitando el debilitamiento de las defensas inmunológicas. Al hambre general pronto se le sumó una guerra devastadora para Inglaterra y Francia: en 1339 comenzó la Guerra de los Cien Años, que contribuyó aún más a debilitar la actividad económica por las grandes pérdidas humanas y la destrucción de los campos.

En estas condiciones, la importante ciudad comercial de Florencia comienza a experimentar extrañas muertes masivas, y los primeros síntomas de una peste comienzan a manifestarse en 1348. Los barcos que atracan en los puertos italianos, venidos de Oriente, transportan ratas infectadas que, a través de sus pulgas, transmiten la bacteria a la población humana.

Esta enfermedad infecto-contagiosa, se manifestaba de distintas maneras: bubónica (infección a través de la pulga o rata, inflamación de ganglios), neumónica (contagio a través del aire infectado, de una persona a otra) y septicémica (la bacteria se multiplica en la sangre infectando todo el organismo). Los síntomas típicos eran la fiebre, náuseas, sed y cansancio.

Danza de la Muerte y el ClérigoSobre las causas de la peste se especuló mucho, con escasos resultados. Algunos creían que se debía a una corriente de aire procedente del suelo, y señalaban que recientes temblores habían liberado vapores insalubres desde las profundidades. Con el fin de ahuyentar estos aires nocivos, se comenzaron a usar remedios populares como ramilletes de aromas y vapor de especias en los interiores.

Durante el siglo XIV, la medicina se contentaba con la doctrina antigua clásica, deformada por una dialéctica teórica y poco experimental. Nadie osaba, salvo en Italia y España, recurrir de manera abierta a la ciencia judía y árabe. Por el contrario, para explicar la peste, se prefirió invocar a la conjunción de los astros y la mala reputación de Marte. Los remedios a los que se recurrían los médicos eran contraindicados, como el evitar toda corriente de aire.

Por su lado, la Iglesia y los moralistas creyeron que la Peste Negra era una manifestación de la ira de Dios por los pecados del hombre, por lo que reclamaron una renovación moral de la sociedad. Pequeñas peregrinaciones de hombres con el torso desnudo desfilaban futigándose con látigos sus espaldas en señal de arrepentimiento. Además de estos flagelantes, los temores de la época quedaron plasmados en las representaciones de la Danza de la Muerte, en las que un esqueleto que representaba la muerte azarosa se llevaba danzando a jóvenes y adultos, ricos y pobres, a todos sin distinciones sociales o religiosas.

Lo cierto es que la mortalidad provocada por la Peste Negra de 1348, calculada en unos 25 millones de personas, se agravó con dos nuevas epidemias en 1360 y 1371, que dificultaron la recuperación demográfica del continente. La población de Europa, que en 1340 se calculaba en 73,5 millones de habitantes, era de 50 millones en 1450. Durante los siguientes siglos, la enfermedad permaneció endémica en la población, y desapareció gradualmente tras 1670, año de la Gran Plaga de Londres.

Movimiento de los Flagelantes, siglo XIV

Fuentes:

  • Le Goff, J.: Herejías y sociedades en la Europa preindustrial, siglos XI-XVIII, Siglo XXI Editores, Madrid, 1987.
  • Perroy, E.: La Edad Media. La expansión de Oriente y el nacimiento de la Civilización Occidental, Ediciones Destino, Barcelona, 1961.
  • La Danza de la Muerte, códice del Escorial. Grabados de Holbein. Colección Camafeo, Barcelona, 1981.

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41 Comentarios

  1. Nora dijo...

    Asi es, en Italia se le llamaba La Moria Grande. Como en muchos otros lugares le dieron un nombre distinto. Y la epidemia que se dio en el siglo XIV (1349 aprox.)no termino porque encontraran una cura, ni asi con la de el 65. La Peste remitio de manera natural. Hay varias teorias, como aquella que refiere a la disminucion de la poblacion de las ratas negras (Raltus Rattus)…
    Pero por supuesto en nuestros tiempos ya existe una vacuna, y la enfermedad es mas bien endemica solo en algunos lugares de Europa o Asia, donde las condiciones higienicas dejan mucho que desear…

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  2. jackson dijo...

    me gustaria saber cuales eran las cosecuensias de la peste k pasaba con ls personas me acabo de informar deke las personas con la peste yla falta de hanbre se comian entre hellos y las madres k tenian hanbre mataban a sus hijos y se lo comian.
    los aniamales k se alimentaban de los muertos de k caian el las guerras .Pero cuamdo se le acabo la comida se alimentaban de las personas k kedaban vivas asta de los mas fuertes.
    me gustaria sabesr si es berdad

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  3. laura dijo...

    a ver ignorantes, los símptomas eran como un tifus o un tabardillo, fiebres, escalofríos, bubónes en los gánglios, mareos… hasta la muerte. Nadie se comia a Nadie.
    el dolor era tan insoportable que había gente que al cabo de notar los primeros símptomas, morian en pocas horas, o bien se volvían locos.
    muchos emigraron, y los pueblos no dejaban entrar a visitantes.
    las personas o familias infectadas, quedaban recludias en sus propias casas durante dias, hasta morir. salir de las casas enfermo, era delito con pena de muerte.
    los médicos no hayudaron, no se encontró cura hasta el año 1600 y pico.
    las curas de los medicos eran: pinchar los bubones, sangrías, ventosas en los gánglios, perfumes, vinagres por el cuerpo, vino, conjuros o rituales. nunca llegaron a más.

    nunca supieron de donde venía la enfermadad hasta años más tarde.
    hasta llegaron a exterminar a casi todos los gatos de londres, pensandose que la enfermedad era culpa de los felinos!
    Y empeoró la enfermedad, porqué aumentaron las ratas, ya que no tenían depredador natural al cual enfrentarse.

    Podría añadir 30 páginas más, ya que soy médica especializada en enfermedades medias.

    gracias por leer esta información!

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  4. manu dijo...

    aqui no esta claro cuales eran los sintomas que presentaba le enfermedad, Lo cual estoy buscando aunque aparece afuera ne los vinculos no eta completa y en el sitio no aparece

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  5. chloe dijo...

    la peste negra era muy fuerte en aquellos tiempos,
    matava a la gente, te salian granos negros y salia
    un liquido de color negro,rojo por la sangre
    de la muerte.

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  6. jose45 dijo...

    Cuando se evoca el siglo XIV europeo, la imagen que devuelve la historia es la de crisis total. Durante estos años Guerra, Peste, Hambre y Muerte no fueron cuatro jinetes simbólicos que cabalgaban en el libro del Apocalipsis de Juan, sino la realidad cotidiana con la que Europa despedía al período medieval.

    Al comenzar el siglo XIV, el mal clima y las escasas cosechas encarecieron el precio de los productos, haciendo cada vez más imposible que los modestos campesinos accedieran a una alimentación básica y facilitando el debilitamiento de las defensas inmunológicas. Al hambre general pronto se le sumó una guerra devastadora para Inglaterra y Francia: en 1339 comenzó la Guerra de los Cien Años, que contribuyó aún más a debilitar la actividad económica por las grandes pérdidas humanas y la destrucción de los campos.

    En estas condiciones, la importante ciudad comercial de Florencia comienza a experimentar extrañas muertes masivas, y los primeros síntomas de una peste comienzan a manifestarse en 1348. Los barcos que atracan en los puertos italianos, venidos de Oriente, transportan ratas infectadas que, a través de sus pulgas, transmiten la bacteria a la población humana.

    Esta enfermedad infecto-contagiosa, se manifestaba de distintas maneras: bubónica (infección a través de la pulga o rata, inflamación de ganglios), neumónica (contagio a través del aire infectado, de una persona a otra) y septicémica (la bacteria se multiplica en la sangre infectando todo el organismo). Los síntomas típicos eran la fiebre, náuseas, sed y cansancio.

    Sobre las causas de la peste se especuló mucho, con escasos resultados. Algunos creían que se debía a una corriente de aire procedente del suelo, y señalaban que recientes temblores habían liberado vapores insalubres desde las profundidades. Con el fin de ahuyentar estos aires nocivos, se comenzaron a usar remedios populares como ramilletes de aromas y vapor de especias en los interiores.

    Durante el siglo XIV, la medicina se contentaba con la doctrina antigua clásica, deformada por una dialéctica teórica y poco experimental. Nadie osaba, salvo en Italia y España, recurrir de manera abierta a la ciencia judía y árabe. Por el contrario, para explicar la peste, se prefirió invocar a la conjunción de los astros y la mala reputación de Marte. Los remedios a los que se recurrían los médicos eran contraindicados, como el evitar toda corriente de aire.

    Por su lado, la Iglesia y los moralistas creyeron que la Peste Negra era una manifestación de la ira de Dios por los pecados del hombre, por lo que reclamaron una renovación moral de la sociedad. Pequeñas peregrinaciones de hombres con el torso desnudo desfilaban futigándose con látigos sus espaldas en señal de arrepentimiento. Además de estos flagelantes, los temores de la época quedaron plasmados en las representaciones de la Danza de la Muerte, en las que un esqueleto que representaba la muerte azarosa se llevaba danzando a jóvenes y adultos, ricos y pobres, a todos sin distinciones sociales o religiosas.

    Lo cierto es que la mortalidad provocada por la Peste Negra de 1348, calculada en unos 25 millones de personas, se agravó con dos nuevas epidemias en 1360 y 1371, que dificultaron la recuperación demográfica del continente. La población de Europa, que en 1340 se calculaba en 73,5 millones de habitantes, era de 50 millones en 1450. Durante los siguientes siglos, la enfermedad permaneció endémica en la población, y desapareció gradualmente tras 1670, año de la Gran Plaga de Londres.

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  7. waaaaannnn!!!! dijo...

    yo est de acuerdo cn loli says me encanto el articulo pero q paso cn la peste?????? se encontro alguna cura?? como desaparecio??????
    muy bueno el articulo….

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  8. katty dijo...

    ami me parece que es mortal;Esta peste y de que,no hay cura para mi noce que diran los expertos en todas las enfermedades !! de este tipo.. hojala que si no haya ninguna cura que se encuetre una para las, personas que, poseen esta enfermedad de las ratas, que en el dia de hoy la llamamos:(rata del campo)

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  9. guisselle dijo...

    para mi que lo de la peste negra si es algo serio por que nos pueden causar barias enfermedades y tambien la muerte poreso no deciaria que pasara en este tiempo.

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  10. amauta dijo...

    Los comentarios demuestran en algunos caso interés y en otros no, lo importante de éste y de otros artículos de historia es saber que sucedió para estar prevenidos y no cometer los mismos errores, e inclusive no actuar como algunos de la edad media con supersticiones o de oídas (el popular “dicen”).

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  11. Manuel dijo...

    La reducción de la peste, parece haberse dado por cuestiones que afectaron al vector. Las ratas eran el portador de las pulgas, y las pulgas de la bacteria que generaba la infección. Había llegado de oriente, a través de los barcos italianos, y se había desparramado por la zona mediterránea de Europa, por las bajas defensas que tenía la población por la miniglaciación de 1303 a 1330.Luego hubo otras oleadas en Italia, Francia y España hasta 1400 y algunas reapariciones posteriores en zonas más al norte (alemania e Inglaterra) al retraerse los hielos de la miniglaciación. En las zonas mediterráneas, los sobrevivientes ya habrían desarrollado anticuerpos contra la bacteria, por eso se corría hacia el norte. Increiblemente por la misma razón (otro aumento del frío a mediados del siglo XVII) haría perecer los vectores (las ratas y sus pulgas) y con ellas desaparecían las bacterias portadoras. Es una teoría pero estimo que se acerca a la realidad

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