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La Peste Negra

Europa a lo largo de su historia se había visto afectada por distintas oleadas de peste, pero hubo una que destacó sobre las demás. La Peste Negra de 1348, la más devastadora de la historia de la humanidad, también conocida como muerte negra o peste bubónica. Con más de 85 millones de fallecimientos, entre un 60% y un 80%, de la población europea desapareció por culpa de esta terrible enfermedad, pandemia del siglo XIV durante la Edad Media.
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Antecedentes de la Peste Negra

Hacia el año 1346, comenzaban a llegar noticias a Europa sobre una terrible y exterminante epidemia que había surgido en China y que se había extendido por la India, Mesopotamia, Siria, Persia, Egipto y Asia Menor. Las noticias que llegaban eran de devastación, pueblos enteros despoblados. En el siglo XIV, el Papa tenía su residencia en Avignon, de tal forma que cuando el Papa Clemente VI, recibió las noticias que venían de Oriente, mostró interés en el tema, llegando a reunir informes donde se calculaba un número de víctimas superior a los 24.000.000 de personas. 

Hay que decir que a principios del siglo XIV, el concepto de contagio no se conocía, por lo que la noticia más o menos pasó desapercibida para una sociedad ensimismada con su vida cotidiana. No fue hasta que en 1347, la peste hace presencia en Italia. El motivo fueron los barcos venecianos y genoveses que procedían del Mar Negro, los que trasladaron la plaga de Oriente a Europa.

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Poco tiempo después la peste negra se había expandido por Francia a través de Marsella e incluso hasta el Norte de África. Sin saber como se propagaba, las ratas negras seguían navegando en los barcos e infectando todo territorio donde desembarcaban. La peste negra llegó a España, Francia, Italia, Escocia, Irlanda Inglaterra, Suiza, Flandes, Paises Bajos, extendiéndose hasta Hungría.

Los barcos van trasportando la peste hasta Noruega, donde apareció un barco infectado con toda su tripulación muerta en el interior. De Noruega se extendió a Suecia, Dinamarca, Prusia, Rusia, Islandia y Groenlandia. Un caso curioso fue la Inmunidad en Bohemia.

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La peste negra se dio por extinguida en 1361, dejando detrás de sí. una cantidad estimada de más de ochenta y cinco millones de personas fallecidas, ha sido y es considerada la pandemia de peste más devastadora de la historia de la humanidad.

Infectó prácticamente todos los territorios conocidos pero no afectó a la zona del África Subsahariana, ni al continente americano (todavía no había sido descubierto). Dejó ciudades enteras vacías, poblaciones donde la resistencia y fortaleza de cada individuo marcó la diferencia entre la vida o la muerte.

Qué es la Peste Negra

La Peste Bubónica, Peste Negra o Muerte Negra es causada por la bacteria Yersinia Pestis. Roedores como pueden ser las ratas son las que portan y por tanto transmiten la enfermedad.

Yersinia pestis, la bacteria que causa la peste
Yersinia pestis, la bacteria que causa la peste

Las pulgas que portan las ratas infectadas, pueden buscar nuevos huéspedes, como los seres humanos, perros, gatos, etc. Cuando un apersona es picada por dichas pulgas que portan la bacteria o bien cuando se infecta por medio de materiales contaminados a través de heridas en la piel, se produce el contagio.

Síntomas de la peste negra

Los síntomas o manifestaciones de la enfermedad comienza con fiebre, náuseas, sed y cansancio. Y aunque se hayan sacado varias teorías, la peste negra, se contagiaba más que nada, a través de las picaduras de las pulgas.

  • Bubónica: Comienza con la inflamación y dolor en los ganglios de las ingles, axilas o cuello, llegando a al supuración, a estas hinchazones de los ganglios se les llamaba carbuncos o bubones, de ahí el nombre de peste bubónica, síntomas como dolor de cabeza, debilidad, delirios y escalofríos
Peste Bubónica, imagen de un bubón
Peste Bubónica, imagen de un bubón
  • Neumónica: Cuando afectaba a el aparato respiratorio del individuo, provocando fuertes toses expectorantes que podían dar lugar por medio del aire al contagio de nuevos individuos. El contagio se producía por las partículas de saliva que se transmitía por el aire.
  • Septicémica: Se producía cuando este contagio pasaba a la sangre, a través de heridas, donde la bacteria se desarrollará y se extenderá más fácilmente. La piel comenzaba a oscurecerse mostrando unas manchas oscuras que eran las muestras evidentes de haber contraído la enfermedad o Muerte Negra. Tanto el contagio a través de la Sangre como el contagio a Través del aire, no dejaban supervivientes.
Motivo por el que se llamó Muerte Negra
Motivo por el que se llamó Muerte Negra

Cómo se Propagó la Peste Negra

Comenzó a afectar a los países asiáticos y debido a que comerciaban con el resto de Europa, era fácil que la epidemia se extendiese a todos los rincones de Europa, comenzando en la India, desde donde se propagó a Mongolia, localizándose los últimos casos en Rusia.

Tras vivir un periodo, a partir del siglo XI, de prosperidad donde el clima acompañaba a las cosechas, dando unos excelentes productos. Se comienzan a crear los feudos y señoríos, con lo que las ciudades comienzan a prosperar. Se duplica y triplica la población de las núcleos más importantes como París o Florencia. Se crean gremios, se concibe un nuevo orden social, es una época de prosperidad hasta que en el Siglo XIV, el clima aliado antes, se torna en destructor.

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Las ciudades vivían momentos de expansión y prosperidad

Un cambio en las condiciones climatológicas, provoca la pérdida de las cosechas, dejando un paisaje de hambruna desolador, los precios se elevaron, por lo que los más pobres y los modestos campesinos, no llegaban a ingerir ni una alimentación mínima, lo que debilitaba su organismo y su sistema inmuológico.

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Florencia y Venecia fueron las primeras ciudades de Europa en sufrir el devastador castigo de la Peste. Sus poblaciones llegaron a mermar hasta llegar a 1/5 de la población que había tenido.

Santa María de la Salud
Santa María de la Salud

En Venecia, se erigió una iglesia Sta. María de la Salud, con el fin de que la virgen abogara por los Venecianos. Es de esta época cuando surgen las góndolas negras. La gran cantidad de muertos provocados por la peste, hacía que los viajes hacia la isla donde Venecia entierra a sus muertos, se hicieran con las barcas de los pescadores.

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Alguien decidió dotar de solemnidad un hecho tan terrible como es el traslado de los cadáveres a través de los canales, así surgió la idea de pintar las góndolas de negro, una costumbre que ha permanecido en el tiempo hasta hoy en día.

Especulaciones sobre las Causas de la Peste Negra

Este enemigo al que se enfrentaba la sociedad del Siglo XIV, no tenía nombre, era una especie de tétrico enemigo fantasma, que deambulaba por las ciudades. Al principio de la epidemia recibió el nombre de peste o gran mortalidad. Había que ponerle un nombre y una causa, pronto se le puso nombre, Peste Bubónica, Peste Negra o Muerte Negra, como hemos visto anteriormente. Pero ¿qué era lo que la provocaba?.

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Rata Negra

Vapor

Sobre las causas de la peste se especuló mucho, con escasos resultados. Algunos creían que se debía a una corriente de aire procedente del suelo, y señalaban que recientes temblores habían liberado vapores insalubres desde las profundidades. Con el fin de ahuyentar estos aires nocivos, se comenzaron a usar remedios populares como ramilletes de aromas y vapor de especias en los interiores.

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Las Estrellas

Durante el siglo XIV, la medicina se contentaba con la doctrina antigua clásica, deformada por una dialéctica teórica y poco experimental. Nadie osaba, salvo en Italia y España, recurrir de manera abierta a la ciencia judía y árabe.

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Por el contrario, para explicar la peste, se prefirió invocar a la conjunción de los astros y la mala reputación de Marte, Júpiter y Saturno. Al parecer, estaban demasiado juntos.

La Ira de Dios

Por su lado, la Iglesia y los moralistas creyeron que la Peste Negra era una manifestación de la ira de Dios por los pecados del hombre, por lo que reclamaron una renovación moral de la sociedad. Una de las propuestas, fue una especie de limpieza a través del dolor.

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Los flagelantes dándose latigazos para que su dios detuviera la peste bubónica.

Pequeñas peregrinaciones de hombres con el torso desnudo desfilaban fustigándose con látigos sus espaldas en señal de arrepentimiento. Además de estos flagelantes, los temores de la época quedaron plasmados en las representaciones de la Danza de la Muerte, en las que un esqueleto que representaba la muerte azarosa se llevaba danzando a jóvenes y adultos, ricos y pobres, a todos sin distinciones sociales o religiosas.

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La Danza de la Muerte

Aparte de lo anterior, realizaron una especie de “caza de brujas”, en donde acusaban a muchos habitantes de pactar con el demonio para que todos enfermasen, llegando a mutilar y a torturar a cientos de habitante inocentes.

Los Judíos

Comenzaron a echarle las culpas a los judíos y empezaron a crearse grupos para acabar con las comunidades judías, pero lo vieron una locura y les pararon a tiempo, ya que además, del resto de la población, las comunidades judías, también fueron afectadas.

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Pero desde Alemania, hasta Catalunya, las aljamas judías fueron perseguidas, porque se les acusaban de envenenar el agua de los pozos.

Consecuencias de la Peste Negra

Las consecuencias de esta pandemia que asoló toda Europa y Asia, fueron económicas y sociales. El abandono del campo, debido a la reducción de la población que hacía frente a sus cultivos, las regiones dedicadas a la agricultura quedaron abandonadas, lo que hizo descender la producción hasta en un 40%.

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Los médicos que atendían a los enfermos de peste llevaban una máscara con una protuberancia similar al pico de un pájaro que llenaban por dentro de sales.

Los médicos que se encargaban de cuidar a los pacientes, llamados, “médicos de la peste negra” no es que fueran los doctores con mayor reputación. Eran jóvenes e inexpertos, pero dedicaron su tiempo a cuidar de los enfermo, para su recuperación y su estudio.

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Cuidaban de ellos, portando las máscaras de forma puntiaguda, como la cara de un cuervo, para evitar el contagio.

Eliminación de la peste negra

Tras años de mucha lucha, la peste negra, fue remitiendo. Después de aplicarse nuevas medidas de higiene que adoptaron los ciudadanos, sobre todo lo referente a las aguas fecales, pasando a crear las canalizaciones para evitar el aumento de ratas. Aumentaron la calidad de los alimentos, no como lo que antes comían, que estaba en mal estado e infectado.

Cuerpos enterrados en fosas comunes durante la Peste
Cuerpos enterrados en fosas comunes durante la Peste

Hoy en día se sabe como se propaga y quien la trasmite. Con todos estos datos es más sencillo encontrar una cura, pero en el Siglo XIV, todo esto no se conocía. Según las últimas investigaciones, parece ser que el motivo por el que la enfermedad remitió, no se debió tanto a medidas higiénicas, que también, sino de la genética de cada individuo.

Estos estudios realizados han confirmado que en Europa la población se dividía en 3 grupos:

  1. 00
  2. 0P
  3. PP

Siendo:

0= Gen no resistente a la peste negra

P= Gen resistente a la peste negra

Un individuo portador del gen 00, contraerá la enfermedad y morirá, un individuo con gen 0P, contraerá la enfermedad y la superará y por último, un individuo PP, no contraerá la enfermedad.

Hay que tener en cuenta que nunca una pandemia ha conseguido acabar con el 100% de la población, porque supondría también su desaparición.

Antes de terminar este artículo, no se debe olvidar que otro susto volvería a sobrecoger a Europa, esta vez en el siglo XIX,  pero no llegó a la devastación de la ocurrida en 1347. La peste bubónica se marchó, dejando al planeta entero aún temblando, por su sacudida. Otras plagas y enfermedades azotarían al planeta, pero eso es parte de otra historia.

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¿Qué es lo que piensas?

  1. Manuel dice:

    La reducción de la peste, parece haberse dado por cuestiones que afectaron al vector. Las ratas eran el portador de las pulgas, y las pulgas de la bacteria que generaba la infección. Había llegado de oriente, a través de los barcos italianos, y se había desparramado por la zona mediterránea de Europa, por las bajas defensas que tenía la población por la miniglaciación de 1303 a 1330.Luego hubo otras oleadas en Italia, Francia y España hasta 1400 y algunas reapariciones posteriores en zonas más al norte (alemania e Inglaterra) al retraerse los hielos de la miniglaciación. En las zonas mediterráneas, los sobrevivientes ya habrían desarrollado anticuerpos contra la bacteria, por eso se corría hacia el norte. Increiblemente por la misma razón (otro aumento del frío a mediados del siglo XVII) haría perecer los vectores (las ratas y sus pulgas) y con ellas desaparecían las bacterias portadoras. Es una teoría pero estimo que se acerca a la realidad

  2. ara dice:

    alguien me puede dar las caracteristicas de la peste negra

  3. amauta dice:

    Los comentarios demuestran en algunos caso interés y en otros no, lo importante de éste y de otros artículos de historia es saber que sucedió para estar prevenidos y no cometer los mismos errores, e inclusive no actuar como algunos de la edad media con supersticiones o de oídas (el popular «dicen»).

  4. rubi dice:

    me parese muy bien esta investigasióngrasias a esto pude aser mi tarea.

  5. guisselle dice:

    para mi que lo de la peste negra si es algo serio por que nos pueden causar barias enfermedades y tambien la muerte poreso no deciaria que pasara en este tiempo.

  6. karol amor valenzuela castillo dice:

    esto es una buena ayuda para saber todo sobre la peste negra aunque sea algo tonto y feo si resulta para mi t.a.r.e.a

  7. mmm dice:

    Com es va curar la pesta?
    Como se curo la peste?

  8. fer dice:

    me parese muy bien eso pero esw muy largo no greeeeeeeeeeeeeen

  9. fer dice:

    me parese muy bien eso

  10. euge dice:

    Me pueden decir los sintomas que no dice ?

  11. israel dice:

    esta chido gue

  12. daniela dice:

    eu gosto muito da minha vo ela e muito lega maravilhossa muito te amo muito muito

  13. katty dice:

    ami me parece que es mortal;Esta peste y de que,no hay cura para mi noce que diran los expertos en todas las enfermedades !! de este tipo.. hojala que si no haya ninguna cura que se encuetre una para las, personas que, poseen esta enfermedad de las ratas, que en el dia de hoy la llamamos:(rata del campo)

  14. nosotras obio dice:

    es fome pero muy interesante y solo lo buscamos pora un trabajo de historia osino no me meteriamos a esta porqueria

  15. liz en octubre 26th 2009 a 9.58 pm dijo dice:

    ESTA CHIDA LA INFORMACION Y ME SIRDIO PARALA TAREA Y DE MUCHA AYUDA MUY BIEN ARTICULO GRACIAS OK

  16. naye dice:

    grasias es sobre mi tarea pera el biernes

  17. nolose dice:

    es muho y no me gusto nada:p

  18. aleja dice:

    me parece muy buena me audo a una exposicion y para mi tareas gracias a jose 45

  19. waaaaannnn!!!! dice:

    yo est de acuerdo cn loli says me encanto el articulo pero q paso cn la peste?????? se encontro alguna cura?? como desaparecio??????
    muy bueno el articulo….

  20. escrito por lina dice:

    Escribe aquí tu comentario.
    me parece una informacion ecxelente informacion