El Feudalismo en la Edad Media: características y antecedentes

El comienzo de la Edad Media, tras pasar por el potente Imperio Romano, trajo un cambio global que fue más allá de un nuevo sistema polítco, fue una forma diferente de entener la estructura social en la que basaba todo, este nuevo sistema se le conoció como Feudalismo. ¿Quieres saber más? Te explicamos acerca de El Feudalismo en la Edad Media:

El Feudalismo en la Edad Media: características y antecedentes

La relación de Carlomagno y el feudalismo

Hablar de Edad Media es hablar obligatoriamente de Carlomagno, pues es considerado uno de los personajes históricos más importantes de este periodo. No en valde, el emperador es conocido como el padre de la Europa del medievo.

Creó la primera potencia desde la caída del que fuera último emperador romano. A esto hay que sumar el hecho de que consiguió absorber a los pueblos germánicos para que formasen parte también de la sociedad feudal europea.

El territorio conquistado era tan amplio que él solo no podía controlarlo. Así fue como creó el sistema feudal y se impuso el vasallaje como forma de funcionamiento efectiva.

Carlomagno

Imagen de Instagram de florentinetales

Carlomagno supuso una transición en la historia dando entrada a la estapa medieval. Fue el Papa León III quién nombró emperador a Carlomagno a cambio de recibir su protección después de sufrir un intento de asesinato. El religioso necesitaba refugio y defensa, mientras que el emperador necesitaba la autoridad moral para poder ejercer su control en los territorios que fue conquistando. Fue pura conveniencia, que permitía a uno mantener su autoridad sobre el imperio y al otro restaurar el poder de la Cristiandad de occidente que se había visto mermado frente al poder de Constantinopla.

Carlomagno permitió a León III volver a erigirse como Papa. Y éste permitió a Carlomagno ser el nuevo Emperador romano. Con esta autoridad, el emperador se colocaba por encima de la nobleza y podía mandar sobre ella.

Carlomagno fallece en el año 814 y con su fallecimiento se vino abajo el imperio Carolingio, pero su figura ya era admirada y sería recordada como un referente.

Los propósitos que persigue el feudalismo

El propósito del feudalismo es crear una sociedad que fuera sostenible basada en el intercambio de servicios. Esto es, los nobles querían expandir sus tierras, pero necesitaban ayuda para proteger y mantener esos territorios controlados. Aquí es donde entran al juego los vasallos, que trabajan las tierras de los nobles y les ofrece protección.

Se establecía una jerarquía en la cual los reyes tenían como vasallos a los duques. Estos tenían de vasallos a los condes y marqueses, quienen tenían los servicios de los barones. Finalmente, estos recibían la labor de los campesinos. Todos se ayudaban entre ellos a cambio de tierras o protección.

¿Sabes lo qué es el Feudalismo?

El Feudalismo es un sistema por el cual se crea una obligación de obediencia y servicio por parte de un hombre libre al que se le llama Vasallo, hacia otro hombre libre pero más poderoso llamado Señor. Normalmente el vasallo debía cumplir obediencia y servicio en cuestiones militares. A cambio el señor deberá proteger y mantener al vasallo, la mayoría de las veces a través de una concesión de terrenos para su sustento, esta concesión se llamaba Feudo.

El sistema Feudal que en principio era de carácter militar, terminó siendo un sistema en el que era el señor quien impartía justicia, lideraba militarmente, llevaba la administración de su feudo y cobraba tributos a los vasallos, que terminaron cultivando sus campos y pagando a cambio de protección.

Feudo era el nombre que se le daba a los territorios que los reyes medievales entregaban a los nobles a cambio de sus servicios.

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El feudalismo surgió en Europa occidental a partir del siglo IX y que se consolidó plenamente entre el siglo X y el siglo XIV. A partir del siglo XV, se abre un período de transición, donde seguían vigentes muchos rasgos del sistema feudal al mismo tiempo que se iban desarrollando las condiciones para el posterior surgimiento del sistema capitalista.

Mira el temario resumido de segundo de la ESO acerca del feudalismo y la Edad Media:

El Homenaje y La Investidura

El homenaje era una ceremonia por la cual el vasallo, arrodillado ante su señor, le juraba fidelidad y le prometía prestarle servicios militares y de corte, a cambio, el señor le concedía un feudo y protección.

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La ceremonia del homenaje se fue haciendo cada vez más importante, destinándose los lugares de carácter más solemne y noble de los castillos, en su torre. Este juramento era irrevocable y de por vida. Los feudos solían ser grandes extensiones de terreno cultivable.

El momento de la entrega del feudo es lo que se llama investidura y siempre precedía al momento del Homenaje. Jurídicamente la entrega del feudo es en usufructo vitalicio, lo que significa su derecho a utilizar los bienes del señor y disfrutar de los beneficios que éstos den, siempre con la obligación de cuidarlos y preservarlos como si fueran suyos. Este derecho en principio desaparecía con el fallecimiento del vasallo.

Este sistema se convirtió con el tiempo en una unión de familias entre el señor y los vasallos con lo que el derecho sobre los feudos podían ser heredados siempre que éste vuelva a renovar los votos que el anterior vasallo hubiera hecho con el señor.

Cuando un vasallo no cumplía con los jurado, se le consideraba felón o mal vasallo, perdía la confianza del señor y podía ser despojado de su feudo.

Conoce también la influencia de la Iglesia durante la Edad Media:

La Encomienda

La «ceremonia» por la que un siervo se ligaba a un señor feudal, se llamaba Encomienda. Aunque normalmente se trataba de un documento, sin más ceremonia. Un contrato por el cual el señor obligaba al siervo a trabajar sus tierras, mientras que se le otorgaba un pequeño feudo familiar, que eran pequeños terrenos para su subsistencia. Por medio de la encomienda, el señor se comprometía a proteger al siervo, a mantener el orden y a distribuir justicia.

Encomienda

Esta relación pronto se tornó en una forma de recaudar impuestos, ya que al siervo se le obligó a pagar impuestos por la utilización de sus tierras, además de las rentas feudales que tenían que pagar al ser el señor juez y gobernante de las tierras en las que vivía el siervo.

Cuando un señor se hacía cargo de un feudo, automáticamente también se convertía en el señor de los siervos que allí residían ya que estos estaban obligados a trabajar sus tierras y a no abandonarlas.

La Sociedad Feudal

En la edad media, la sociedad se estableció conforme a tres estamentos bien diferenciados: Nobles, Clero y Campesinos.

Clases privilegiadas

  • El Rey: El rey encabeza la pirámide de poder, es considerado el señor de todo y de todos.
  • Grandes Vasallos: Se engloba a condes, vizcondes, duques y marqueses, los altos estamentos de la sociedad, era los señores de grandes feudos.
  • Alto Clero: Formado por cardenales y obispos, con un gran poder económico y político.
  • Media Nobleza: Donde se englobaban los caballeros y nobleza cortesana
  • Clero Medio: Abadesas y Abades, también era considerado clero medio a los curas de las parroquias más importantes
  • Baja Nobleza: Hidalgos (en España y Portugal), eran el escalafón más bajo de noble, eran una especie de nobles pobres, que estaban exentos de pagar tributos a cambio de su aportación militar en las batallas.
  • Bajo Clero: Curas, monjas y frailes

Clases desfavorecidas

  • Ricos: Comerciantes, pequeños propietarios, banqueros
  • Modestos: Artesanos y labradores con tierras
  • Pobres: Campesinos, Jornaleros y trabajadores para la ciudad.

El Castillo en el feudalismo

El castillo durante la Edad Media no se utilizaba solo como fortaleza militar, sino que también servía de vivienda de los reyes y nobles. Se situaban en lugares estratégicos, en elevaciones, cerca de zonas de agua para su abastecimiento y, sobre todo, en lugares donde poder organizar la defensa tanto del castillo como de las villas que a menudo dependían de el.

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Las funciones del castillo, en periodos de paz, era el de la vigilancia de sus vasallos y la administración de justicia. Los castillos fundamentalmente están compuestos por:

  • Muralla. Todo el recinto del castillo estaba cercado por una gran muralla, con una zona de paso superior para poder recorrerla. La muralla disponía de torreones intercalados cada ciertos metros dentro de la muralla. Los torreones proporcionaban una visión del exterior además de permitir distintos ángulos de tiro en caso de necesitar defensa.

En algunos castillos podemos encontrar en la muralla una especie de garita al aire o volada, también con una función clara de defensa. También los castillos podía tener en su exterior un foso que rodeaba todo el castillo y que podía ser salvado a través de puentes levadizos, con el fin de evitar que los enemigos pudieran llegar a las mismas puertas.

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  • Torre del Homenaje. Ya hemos hablado de ella, era el lugar destinado a la ceremonia del Homenaje, pero además de este uso, se trataba de la zona más noble del castillo y lugar de residencia del señor. La torre del homenaje estaba compartimentada en salas y habitaciones e incluso en algunas torres se han encontrado almacenes. La torre del Homenaje ocupa el lugar más resguardado del castillo, último lugar de defensa en caso de ataque e invasión.
  • Torre Barbacana: Se trata de una fortificación que flanqueaba la puerta principal de acceso. Podía estar porticada y era de uso obligado para acceder al interior del castillo.
  • Rastrillo: Era una enorme reja muy pesada con terminación en puntas de laza, se situaba en la puerta de entrada en la torre barbacana y junto al puente levadizo.

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  • Almenas: Su función era defensiva algunas poseían unos pequeños orificios o troneras, para la utilización de armas de fuego, mientras que las saeteras, se utilizaban para arrojar objetos, como piedras o flechas.
  • Patio de Armas:  Se trata del patio central del castillo desde ahí se reparten las distintas estancias, como la sala de recepción, la capilla, el lugar de acuartelamiento de la tropa, lavanderías, graneros, caballerizas, etc. La entrada al castillo tras pasar la puerta principal, llevaba directamente al patio de armas, desde donde se accedía al resto de las dependencias.

La época dorada del feudalismo

El feudalismo acabó llegando a su madurez en el siglo XI y alcanzó todo su esplendor durante los siglos XII y XIII. Su evolución comenzó en pleno corazón de Francia, impulsado por los nobles que mandaban en las zonas bañadas por el río Loira, y extendiéndose rápidamente hacia lugares más allá del río Rin, pasando por el denominado Ducado de Normandía y alcanzando el Borgoña.

En sus años más dorados, las instituciones feudales se establecieron en zonas soberanistas como Inglaterra, Italia, Sicilia y en el imperio Sacro. El Imperio bizantino también llegó a adoptar el sistema feudal puntualmente tras la cuarta Cruzada (1202–1204), durante la reconquista de la Tierra Santa.

En España, el feudalismo no dejó su huella hasta la mitad del siglo XII, llegando a conquistar el país desde los reinos cristianos hispánicos hasta el califato de Córdoba. Durante esta época, el poder de los reyes, del clero y de los nobles era prácticamente absoluto.

Cesión de los Feudos

La cesión de los feudos a mano de los nobles llegaba sólo a los caballeros que rindiesen homenaje, juramento y sumisión, ya sea de manera social, política y militar. En su forma más clásica, el feudalismo occidental asumía que el Rey, príncipe, duque, marqués o conde soberano era dueño de las tierras, no por títulos ni linaje, sino porque las tierras se recibían “de nadie sino de Dios”.

Cesion de los feudos

El príncipe cedía los feudos a sus barones a cambio de unos simples términos, más laboriosos que a los caballeros. Por ejemplo, si un monarca otorgaba un feudo de doce señoríos a un noble a cambio de doce caballeros, el noble podía ceder a su vez doce de los señoríos recibidos a otros tantos caballeros, con lo que podía cumplir la prestación requerida por el rey. Un noble podía mantener todos sus feudos bajo su dominio personal y, al mismo tiempo, mantener a sus caballeros en su señorío a costa de sufragar las prestaciones debidas a su señor. Veamos a continuación los distintos tipos de feudos que se podían encontrar durante la Edad Media.

Tipos de Feudos en la Edad Media

El feudo tiene diferentes características y por lo tanto, diferentes clasificaciones. Todo dependede de quién lo entregue o cómo se entregue.

El feudo no era sólo el dominio de un terreno bajo unas condiciones. Dependiendo de qué condiciones hablamos, sería un tipo diferente de feudo:

  • Alodial: no era redimible
  • De cámara: relacionado con el dinero, en donde representaba a Hacienda del señor, inmueble o señorío.
  • Franco: se concedía sin obsequio alguno y sin personal.
  • Eclesiástico: terrenos que se entregaban por parte de la iglesia a uno de los miembros de la iglesia, como un clérigo.
  • Impropio: los feudos estaban llenos de características y normas. Si hablamos de este tipo de feudo es porque le faltaba algunas de las características por cumplir.
  • Laical: era entregado por príncipes o señores seglares.
  • Ligio: en donde el feudatario tenía que acabar como un subordinado de su señor, de manera que no podía subordinarse a otro señor, aunque tuviese el mismo título o rango.
  • Propio: uno que cumplía las normas con rigurosidad.
  • Recto: es el terreno que aunque no se hubiese apalabrado, tenía que tener servicio personal u obsequio para quien entregaba el feudo. En este caso, tenía que asegurarse si era un feudo recto o un feudo franco, en el que no tendría que ofrecer nada.
  • Reversible: aquél terreno que podía ser revertido o devuelto, cada cierto tiempo, si hiciese falta o necesario.
  • De soldada: consistía en ofrecer una renta de urbanización, por los oficios o las tasas urbanas. Aquellas personas con más poder, podían elegir entre recibir el terreno o los beneficios de un terreno que se trabaja. Salía bastante sencillo, darle el encargo de los beneficios de un molino o un horno, volviéndose frecuente.

El estado, tenía la costumbre de entregar la percepción de las tasas de los oficios, de manera que se sacaban un beneficio importante, ya que se concedía una especie de arriendo, en donde todos salían beneficiados.

El Fin del Feudalismo

El agotamiento de los recursos que ayudaban al cultivo, las hambrunas, las malas condiciones de alimentación e higiene (causando las pestes), así como las constantes guerras llevaron al fin del feudalismo.

Fin del feudalismo

El absolutismo de los reyes comenzaba a ser patente en los tronos de Europa, consolidándose así los gobiernos que defendían los privilegios de la nobleza (tal y como se hacía en los siglos XV y XVI) frente a una burguesía que miraba con ansias el poder. Eso marcó el paso medieval al mundo moderno. La presencia del puritanismo también fue fundamental, ya que intervino en la vida política y consiguió desatar las revoluciones de las clases bajas.

Después, el renacimiento llegó tímidamente a Europa como un hecho fundamentalmente cultural, que aun así vivía emparejado al mundo político y social, donde la economía de los mercados (capitalismo) se habría un hueco. El renacimiento surgió en Italia: Venecia, Florencia, Milán, Estados Pontificios y Nápoles (principalmente), y se desarrolló durante los s. XV y XVI.

En resumen: el feudalismo comenzó a disolverse a mediados del siglo XIV, no sólo en aspectos económicos, sino también en sus raíces sociales y políticas. Así acabó una historia que entrelazaba rasgos sombríos de servidumbre y el vasallaje, con las élites nobles y monárquicas.

El capitalismo comenzaba su andadura en el mundo contemporáneo.

Mitos Sobre el Feudalismo

El conocimiento del periodo feudal está rodeado de mitos y de creencias erróneas que han sido propagadas por la literatura, el cine y la televisión. Sin embargo, los historiadores han demostrado que muchos de ellos no son verdaderos o han sido enormemente exagerados.

El derecho de pernada: Generalmente, se cree que el señor feudal tenía el derecho de gozar del cuerpo de todas y cada una de las vasallas que se casaran durante la noche de bodas, tomando su virginidad prácticamente a la fuerza. Sin embargo, esto dista mucho de ser cierto.

Derecho de Pernada

Existen pocas fuentes que hablen de este derecho como tal, por lo que la mayoría de los historiadores consideran que este derecho señorial era simplemente un acto de sumisión simbólica en la que sus siervos demostraban su total acatamiento a las órdenes de su señor y se saldaba simplemente con acto no sexual, como el pago de un pequeño precio. De esta forma, se reforzaban los lazos de servidumbre respecto a la nueva familia que se iba a formar y el señor feudal demostraba públicamente que el matrimonio contaba con su aprobación.

El cinturón de castidad: el uso del cinturón de castidad en las mujeres para mantenerlas sometidas y para asegurar su fidelidad, cuando los maridos se iban a la guerra o tenían que ausentarse. Sin embargo, no se tiene constancia real de que ningún dispositivo de este tipo llegase a utilizarse nunca.

Cinturón de castidad

Como mucho, algunas mujeres utilizaron algún tipo de protección de cuero con algunas similitudes para dificultar las violaciones en periodos de guerra, en momentos en los que había tropas o acuartelamientos en sus ciudades.

La Iglesia acabó con el progreso científico: durante la época medieval, la religión estaba presente en todos los aspectos de la vida, incluyendo las diferentes esferas del conocimiento. Sin embargo, también es cierto que, tras la caída del Imperio Romano, los monasterios y las catedrales se convirtieron en los lugares donde se conservaron todos los datos vinculados al conocimiento antiguo y fueron en sus bibliotecas y comunidades donde se continuaron leyendo, examinando y explicando los conocimientos científicos antiguos.

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Asimismo, las personas vinculadas al ámbito eclesiástico eran prácticamente las únicas que sabían leer y escribir, por lo que la inmensa mayoría de las producciones culturales estuvieron en manos de la Iglesia hasta el renacer del mundo cortesano y de las ciudades ya a finales de la época medieval. De hecho, la muchas universidades fueron creadas por la Iglesia y protegidas por ella.

El Sistema Feudal en nuestra Actualidad

Aunque parezca increíble, aún existe el feudalismo o ha existido hasta hace muy poco en algunos lugares. Por ejemplo, en la Isla de Sark, una isla situada en la agrupación conocida como Islas de Canal, situada entre Francia y el Reino Unido. Durante los últimos 440 años años esta isla ha seguido rigiéndose por las leyes del feudalismo, hasta que en el año 2008 celebró las primeras elecciones democráticas de toda su historia.

isla sark

Sark es el último vestigio del Ducado de Normandía y hasta 2008 se rigió por las leyes del Chief Pleas o el parlamento feudal desde el año 1565, cuando Isabel I le concedió la isla a un noble a cambio de protegerla contra los ataques de los piratas. El seigneur es la persona encargada del gobierno feudal de la isla, y es un título de carácter hereditario. Y así ha seguido hasta hace apenas 8 años.

Es una isla de pequeño tamaño, apenas 5 km2 de extensión, y que cuenta con alrededor de 500 habitantes. En esta Isla de Sark no hay coches, ni caminos asfaltados, ni alumbrado público ni ningún tipo de «modernidad». Solo están permitidas las bicicletas, los carros y los pequeños vehículos eléctricos para las personas minusválidas.

En la isla de Sark podemos encontrar un policía voluntario, un médico residente, un par de iglesias, un par de tabernas, un par de casas de huéspedes y una escuela. La isla incluso ha tenido su propio idioma normando, denominado sercquiais,aunque actualmente ya se encuentra en desuso.

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Para terminar, os dejamos con un vídeo y unos enlaces que os podrían resultar interesantes para complementar la información del artículo.

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Vídeo sobre el feudalismo

En este vídeo puedes aprender muchas más cosas sobre el feudalismo que te pueden ser muy útiles para aprobar tus exámenes de historia:

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10 Comentarios en “El Feudalismo en la Edad Media: características y antecedentes”

  1. Eugenia dice:

    Está bueno, yo ocupaba este libro en primer año, y ahora tenía q leer de nuevo esto para refrescar la memoria y es muchísimo mejor q las páginas

  2. Rocki Balboa dice:

    ME GUSTO MUCHO Y ME SIRVIO PARA MI TAREA

  3. Mou Colin Arcos dice:

    Me gusto mucho y me sirvió para mi tarea

    1. moserrat dice:

      Me gusto mucho y me sirvió para mi tarea

  4. tatiana dice:

    esta MUY BUENO ME GUSTO MUCHO Y TAMBIEN LOS DIBUJOS

  5. fernanda dice:

    El régimen feudal se caracterizó en lo político porque el poder del rey era:
    a) Absoluto. b) Débil. c) Fuerte. d) Centralizado. e) Divinizado.

    1. stefanny dice:

      esta muy bueno porque me ayudo mucho par hacer la tarea

      1. yofer dice:

        estubo muy interesante y a la vez bueno y me ayudo en la tarea de historia y me saque un 20 y aprobe en su curso