Edades de la Prehistoria – Temario Secundaria

Con la aparición del primer homínido, hace aproximadamente 4.000.000 de años, se inicia la prehistoria, terminando con la invención de la escritura, aproximadamente en el año 3.300 a.C. Gracias al descubrimiento de restos arqueológicos, como son pinturas rupestres, utensilios, huesos, etc., hemos podido aprender como vivían los hombres prehistóricos. Hoy vamos a conocer las distintas […]
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Con la aparición del primer homínido, hace aproximadamente 4.000.000 de años, se inicia la prehistoria, terminando con la invención de la escritura, aproximadamente en el año 3.300 a.C. Gracias al descubrimiento de restos arqueológicos, como son pinturas rupestres, utensilios, huesos, etc., hemos podido aprender como vivían los hombres prehistóricos. Hoy vamos a conocer las distintas Edades de la Prehistoria en las que vivieron.

No se sabe exactamente cuándo apareció el Homo Sapiens (hombre sabio – hombre que piensa), por los restos encontrados se cree que fue aproximadamente hace 300.000 o 100.000 años. La siguiente evolución y última ocurrió hace unos 30.000 años y se llamó Homo Sapiens Sapiens. Los humanos actuales pertenecemos a ésta última especie. Ambas especies se iniciaron en el período que llamamos Prehistoria.

La Prehistoria se divide en dos Edades:

  • La Edad de Piedra
  • La Edad de los Metales

Veamos cada una de ellas.

La Edad de Piedra

La Edad de Piedra recibe este nombre por que es la etapa en la que los primeros humanos comenzaron a crear herramientas a partir de piedras, herramientas rudimentarias que fueron perfeccionando. Más tarde incorporaron otros materiales como huesos, marfil o madera.

La Edad de Piedra se divide en 3  períodos:

  • Paleolítico
  • Mesolítico
  • Neolítico

La Edad de Piedra no surgió a la vez en todas las partes del mundo, ya que varían las fechas dependiendo del territorio. Todo esto lo sabemos por los restos arqueológicos descubiertos y analizados y han variado e incluso pueden seguir variando con futuros nuevos descubrimientos.

Por los estudios realizados a las distintas herramientas en piedra sabemos que la Edad de Piedra se inició en África hace 2.500.000 años, en Asia hace 1.800.00 años y en Europa hace 1.000.000 de años. Con estos datos y a día de hoy, podemos decir que fue en África donde se desarrollaron los primeros humanos.

Paleolítico (Piedra Antigua)

La población en el Paleolítico es nómada es decir, no vivían establecidos en un mismo sitio. Necesitaban migrar siguiendo las corrientes migratorias de los animales ya que éstos se movían en busca de alimentos y temperaturas más cálidas y con ellos los primeros humanos ya que eran cazadores-recolectores.

Es durante el Paleolítico, cuando se produjo uno de los mayores descubrimientos de la historia de la humanidad y que cambió totalmente la forma de vida de los primeros hombres, el descubrimiento del fuego.

Los hombres del Paleolítico utilizaban piedras talladas, huesos y maderas, con ellos realizaron sus primeras armas para la caza y utensilios para cortar o cocinar. El hombre del Paleolítico carecía de creencias religiosas.

Es también durante el Paleolítico cuando aparecen las primeras manifestaciones artísticas, las llamadas pinturas rupestres, representando escenas cotidianas e incluso dejando plasmadas las formas de sus manos. Estas manifestaciones se realizaban sobre piedras o rocas, principalmente en el interior de cuevas.

Hasta ahora sabemos que:

  • El Paleolítico fue el período mas antiguo y largo de la historia del hombre
  • Existían periodos glaciares (4 glaciaciones) que se alternaban con períodos más cálidos y lluviosos llamados períodos interglaciares
  • Prácticamente el hemisferio norte se encontraba congelado.

Dentro del Paleolítico podemos distinguir 3 etapas, Paleolítico Inferior, Medio y Superior

  • Paleolítico Inferior
    • El hombre era nómada, vivía en campamentos
    • Su alimentación se basaba en la recolección, la pesca y la caza
    • Utilizaba armas y utensilios en piedra tallada
    • Se organizaban en pequeños grupos
    • Es la época en la que aparecen los primeros homínidos:
      • En África: El Homo Habilis (primero en tallar piedra)  y Homo Ergaster (evolución del Homo Habilis)
      • En Asia: El Homo Erectus. los primeros en descubrir el fuego
        En Europa: La especie Homo más antigua fue el Homo Antecesor y el Homo Heidelbergensis o Goliath, antepasado directo del Hombre Neandertal

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  • Paleolítico Medio
    • Aparece el Homo Neandethalensis (Hombre de Neanderthal), quien vivió durante 70.000 años
    • El Hombre de Neanderthal, hombre cazador y nómada. Vive en cuevas
    • En el Paleolítico Medio se utiliza el fuego para cocinar y para alumbrar
    • Se perfeccionan las técnicas de caza
    • Aparece el lenguaje para comunicarse, ruidos guturales, chirridos y gritos (comunicación necesaria para cazar en grupo)
    • Mejoran las relaciones sociales y los grupos de individuos se amplían
    • Aparece en África el primer Homo Sapiens Sapiens (hombre actual)

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  • Paleolítico Superior
    • Se extingue el Hombre de Neanderthal
    • Predominio del Homo Sapiens Sapiens
    • Invención del arco
    • La actividad habital era la caza y la recolección
    • Se domestica al perro
    • Aparecen las primeras representaciones artísticas con grabados y pinturas (Arte Rupestre)
    • Se mejoran las técnicas de tallado de piedras y nacen herramientas y armas más sofisticadas

Mesolítico (Entre Piedras)

Período intermedio entre el Paleolítico y el Neolítico. (Piedra Antigua-Piedra Nueva), situado hace unos 15.000 y 10.000 años. Durante el Mesolítico finaliza la era glaciar, con la subida de las temperaturas mejora las condiciones para los humanos que aunque siguen siendo nómadas, comienzan a abandonar las cuevas en verano, creando los primeros poblados al aire libre. En las zonas cercanas a la costa, con la abundancia de alimento se establecen durante todo el año.

En esta etapa y gracias a las condiciones climatológicas favorables, crecen más semillas y hay mayor abundancia de animales por lo que es el período más próspero para la recolección, la pesca y la caza.

Aparecen nuevas técnicas y armas para la caza como las flechas, con ellas los hombres no necesitaban acercarse a los animales, cazan desde la distancia. Comienzan a utilizar como materiales el hueso y la madera que unida a las piedras sirven para agarrar mejor los utensilios. Con la aparición de nuevas armas para la caza se obtienen piles sin dañarlas, se inicia el curtido de pieles.

En el mesolítico:

  • Gran actividad recolectora de vegetales y mayor actividad en la caza
  • Primeras herramientas para la pesca como son los anzuelos y las redes, aparecen las primeras y rudimentarias embarcaciones

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  • El hombre de las zonas costeras se convierte en sedentario
  • Se crean los primeros poblados al aire libre, abandonando las cuevas, construcción de rudimentarias chozas
  • Como expresión artística se inician las pinturas geométricas y abstractas
  • El hombre toma conciencia de las diferentes raza a la vez que comienzan a colonizar el planeta
  • Se tiene conciencia de la muerte, sufren por la pérdida y por tanto aparecen los primeros enterramientos

Neolítico (Piedra Nueva)

Con el Neolítico termina la Edad de Piedra. El Neolítico se sitúa hace aproximadamente 10.000-4.000 años.

El Neolítico tiene gran importancia en la evolución del hombre, su forma de vida comienza a cambiar. Se abandona la forma de vida nómada por la sedentaria, dando lugar a los primeros asentamientos dando lugar a lo que podría ser una incipiente sociedad organizada.

Con el sedentarismo aparece la agricultura y la ganadería, las nuevas necesidades provocan el perfeccionamiento de las herramientas, fabricando piedras mas pulidas. La necesidad de guardar los productos provenientes de la ganadería y agricultura tiene como consecuencia la aparición de la cerámica.

El cultivo y la ganadería provocan el cambio de la economía de subsistencia hacia una más estable.

A este período se le denominó la revolución neolítica porque fue la primera transformación radical de la forma de vida humana. En esta fase, el hombre deja de ser nómada y aparecen los primeros asentamientos, volviéndose la humanidad sedentaria y por lo tanto, organización social.

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Se descubre la agricultura y la ganadería, se inicia el perfeccionamiento de sus herramientas y el pulimiento de piedras, se desarrolla la cerámica e incluso la creación de prendas textiles. Los trabajos se especializan con la aparición de una sociedad más compleja, cada individuo realiza un trabajo distinto, lo que da lugar a la propiedad privada.

En el Neolítico:

  • Auge de la ganadería y agricultura
  • Aparece el comercio por trueque, intercambio de artesanía por productos
  • Especialización en el trabajo
  • Aparece la propiedad privada y por lo tanto la riqueza
  • Comienzan las desigualdades sociales, comercio-propiedad priva- trueque-excedentes
  • Aparece la religión, adoraban la fertilidad de la tierra, el sol, el agua, las montañas, las mareas, etc.

Después de la Edad de Piedra, surge la Edad de los Metales

Edad de los Metales

La Edad de los Metales surge ante la necesidad de fabricar herramientas más duras y se divide en 3 etapas:

  • Edad de Cobre
  • Edad de Bronce
  • Edad de Hierro

Posiblemente los metales más utilizado al principio de la Edad de los Metales, quizás por la gran disponibilidad que había de ellos en su forma natural fuese el oro y el cobre, ambos eran materiales suaves y fáciles de fundir al fuego. El desarrollo de la metalurgia caminaba paralela a la de producir fuego más potente y por lo tanto de crear contenedores que pudieran soportar el metal fundido.

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El oro por ejemplo, es un metal que con un leve calentamiento se ablanda hasta fundir y por lo tanto,transformar, es por eso que hayan aparecido muchas piezas ornamentales de este preciado mental en los yacimientos arqueológicos.

Edad de cobre, se sitúa entre 5.000 – 1.800 a.C.

Fue uno de los primeros metales utilizados, seguramente al principio era utilizado en su forma natural, sería modificado de forma rudimentaria. En la Edad de Cobre surge la metalurgia, con la extracción y su posterior transformación.

Edad de Broce, se sitúa entre 1.800 – 800 a.C.

Aparecen las primeras aleaciones, en concreto la aleación del cobre y el estaño que dieron lugar al bronce.

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Edad de Hierro, se sitúa entre 800 a.C – 1 d.C.

La necesidad de buscar metales más fuertes y duraderos para crear tanto herramientas como armas, fueron los que impulsaron al hierro como un material esencial.

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