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Qué es la Cuaresma: historia y origen

En breve podremos celebrar la Pascua, que llega precedida de la Cuaresma un periodo de tiempo que aunque tiene mucha vinculación con la Iglesia, en especial la católica, pocos saben porqué se celebra o cuál es su origen. Veamos a continuación toda la información sobre qué es la Cuaresma: historia y origen.

Qué es la cuaresma

La Cuaresma, como cada año, se inicia el Miércoles de Ceniza, siendo un período muy importante para creyentes y los fieles ya que anticipa la llegada de la Pascua.

Es el periodo que los cristianos celebran antes de recibir la resurrección de Jesús, pero también sirve para hacer un viaje de conversión y ayuno. De hecho, en este día comienza la práctica penitencial que tiene orígenes muy antiguos y que veremos más adelante.

Esta es la celebración pública de la penitencia. Y con motivo de las cenizas cristianas, los fieles emprenden ese viaje de abstención y oración que conduce a la absolución de los pecados en la mañana del Jueves Santo.

El significado de las cenizas es, por lo tanto, este: la celebración pública de la penitencia, entendida como un rito que conducirá a la absolución de los pecados. Pero también a la auténtica conversión de los fieles. Este día también comienza la Cuaresma, también llamada Cuadragesima, que es un “tiempo de cuarenta días”. Este número ocurre a menudo en la religión cristiana, y hay muchos significados y episodios en los que se da el número cuarenta.

Pero, ¿porqué se origina la Cuaresma y porqué se da en el Miércoles de Ceniza? El término “miércoles de ceniza” indica el miércoles que anticipa el primer domingo de Cuaresma. En este día comienza el período de Cuaresma, también llamado período litúrgico “fuerte”. Este último proporciona la penitencia y el ayuno en preparación para la Pascua. El miércoles de ceniza, la Iglesia prevé el ayuno y la abstinencia de la carne. No es sorprendente que el día anterior al miércoles de cenizas sea el martes de Carnaval, que es el último día en el que se puede comer “grasa”, sin limitaciones particulares.

Durante la celebración del Miércoles de Ceniza, el sacerdote extiende una pizca de cenizas bendecidas en las frentes de los fieles. Este rito se refiere al significado de las propias cenizas cristianas, a saber, el de recordar a los fieles la transitoriedad de la vida terrestre y la precariedad de la condición humana. Para subrayar el aspecto efímero de la existencia terrestre, también están las fórmulas de advertencia previstas por la liturgia.

El sacerdote, de hecho, en la imposición de cenizas, puede recitar la fórmula tradicional. “Recuerda que eres polvo y en polvo te convertirás”. Con esta invitación a la conversión nos referimos a las palabras que el Señor le dijo a Adán. “Con el sudor de tu rostro comerás el pan, hasta que vuelvas a la tierra, porque de ella te sacaron: polvo eres y regresarás al polvo” (Gen 3:19).

O también existe la oración más reciente “Arrepentirse y creer en el Evangelio”. Esta última fue introducida por la reforma litúrgica después del Concilio Vaticano II. La ceniza colocada en la cabeza se obtiene de la quema de las benditas ramas de olivo del Domingo de Ramos desde el año anterior.

En cuanto al término Cuaresma, se utiliza para indicar el período de tiempo de cuarenta días que anticipa la Pascua. El número 40 tiene un fuerte valor simbólico en la religión cristiana. Cuarenta fueron los días pasados ​​por Jesús en el desierto. Aquí el Señor ayunó cuarenta días y cuarenta noches, y fue tentado por el diablo, como leemos en el Evangelio de Mateo.

Cuarenta son también los días del diluvio universal. Así como los días pasados ​​por Moisés en el Monte Sinaí. O los años que tardó el pueblo de Israel en alcanzar la Tierra Prometida. El significado del Miércoles de ceniza no está separado del de la Cuaresma, que es el tiempo de espera y purificación.

En este período de tiempo hay prácticas que deben observarse, como el ayuno, entendido como abstinencia no solo de los alimentos. Pero también de todo lo que no es sobrio. El miércoles de ceniza no se come carne. Así como el viernes de Cuaresma. Los cristianos están llamados a dar limosna y orar, a prepararse mejor para la venida de la santa Pascua.

Que es la cuaresma duracion

Cuándo empieza y cuando acaba el período de cuaresma

La Cuaresma, para la iglesia católica, comienza entonces el Miércoles de Ceniza (el día después del Martes de Carnaval) y termina el Jueves Santo antes de la Pascua.

La Cuaresma en realidad dura cuarenta y cuatro días, pero está destinada a recordar los mencionados  cuarenta días de ayuno pasados ​​por Jesús en el desierto después de recibir el bautismo en el río Jordán. Según las Sagradas Escrituras, en esta ocasión, Cristo tuvo que resistir las tentaciones  del diablo tres veces  .

Por esta razón , la Cuaresma , en el mundo católico, es sinónimo de penitencia y renuncia, así como de ayuno mientras se espera la llegada de la Pascua.

Historia y origen de la Cuaresma

La Cuaresma es una de las celebraciones más antiguas del calendario cristiano. Como todos los días santos y días festivos cristianos, ha cambiado con los años, pero su propósito siempre ha sido el mismo: el autoexamen y la penitencia, demostrados por la abnegación, en preparación para la Pascua. El padre de la iglesia primitiva, Irenaus de Lyon (c.130-c.200), escribió acerca de tal temporada en los primeros días de la iglesia, pero en ese entonces solo duró dos o tres días, no los 40 que se observan hoy.

En 325, el Concilio de Nicea discutió un período de ayuno de 40 días de Cuaresma, pero no está claro si su intención original era solo para los nuevos cristianos que se preparaban para el Bautismo,  y poco después acabó abarcando a toda la Iglesia.

Cómo exactamente las iglesias contaron esos 40 días variaron dependiendo de la ubicación. En el este, se ayunaba entre semana. La Cuaresma de la iglesia occidental fue una semana más corta, pero incluía los sábados. Pero en ambos lugares, la observancia era estricta y seria. Sólo una comida era tomada al día, cerca de la tarde. No debía haber carne, pescado ni productos de origen animal.

Hasta la década de los 600, la Cuaresma comenzó el domingo de la Cuadragésima  pero Gregorio el Grande (c.540-604) lo trasladó a un miércoles, ahora llamado Miércoles de Ceniza.

A lo largo de los años, se han realizado modificaciones a las observancias de la Cuaresma, haciendo que nuestras prácticas no solo sean sencillas sino también fáciles. El Miércoles de Ceniza todavía marca el comienzo de la Cuaresma, que dura 40 días, sin incluir los domingos. Las costumbres actuales de ayuno y abstinencia son muy simples: el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo, se lleva a cabo el ayuno fiel (comer solo una comida completa al día y refrigerios más pequeños para mantener la fuerza) y abstenerse de comer carne; En los otros viernes de Cuaresma, los fieles se abstienen de comer carne. Se sigue alentando a la gente a “renunciar a algo” por la Cuaresma como sacrificio. (Una nota interesante es que, técnicamente, los domingos y solemnidades como el Día de San José (19 de marzo) y la Anunciación (25 de marzo), uno está exento y puede participar de lo que se haya ofrecido para la Cuaresma).

Tradiciones durante la Cuaresma

La misma tradición existe en muchas otras religiones, espirituales y filosóficas en todo el mundo. Tiene un carácter casi universal donde el hombre trata de luchar por la perfección.

En el primer día de Cuaresma, los cristianos van a la iglesia para celebrar las cenizas. El sacerdote oficia y dibuja una cruz en la frente de los fieles pidiéndoles que se conviertan y crean en el Evangelio. Un símbolo fuerte del luto, las cenizas representan la insignificancia del hombre hacia el Absoluto al que se le promete.

Las otras celebraciones fuertes de la Cuaresma vienen después del Domingo de Ramos (que celebra la Pasión de Cristo y la entrada a la Semana Santa), y son el Jueves Santo (la última comida de Cristo con sus Apóstoles), Viernes Santo ( recordar el viaje de Cristo que lleva su cruz), el Sábado Santo (de luto por el entierro) y, finalmente, el Domingo de Pascua (para celebrar su resurrección), que marca el final del ayuno.

Durante la Cuaresma católica, los domingos no se brinda ayuno. Muchos creyentes aprovechan la Cuaresma para confesar sus pecados. Desde la edad de 14 años, los cristianos se han abstenido de comer carne, especialmente todos los viernes. Púrpura es el color de la Cuaresma, se encuentra en las iglesias en esta época particular del año.

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