¿Cuál es el verdadero origen del Día del Padre?

El 19 de marzo se celebra el Día del Padre, y si bien sabemos que en España dicha celebración se produce en este día debido a que coincide con el día de la muerte de San José, padre putativo de Jesucristo, lo cierto es que el origen real es otro completamente distinto, entonces ¿Cuál es el verdadero […]

El 19 de marzo se celebra el Día del Padre, y si bien sabemos que en España dicha celebración se produce en este día debido a que coincide con el día de la muerte de San José, padre putativo de Jesucristo, lo cierto es que el origen real es otro completamente distinto, entonces ¿Cuál es el verdadero origen del Día del Padre?.

En España el Día del Padre se celebra desde la década de los 50, cuando a raíz de una campaña de los grandes almacenes Galerías Preciados, se instauró el que cada 19 de marzo, se decidiera ensalzar con regalos a los padres (en 1948 ya hubo una celebración previa con misa, regalos y actuaciones en la escuela de la profesora Manuela Vicente Ferrero que fue la primera que celebró este día), pero no fue en nuestro país donde se originó esta celebración.

¿Cuál es el verdadero origen del Día del Padre?

Parece que la costumbre de celebrar el Día del Padre nos viene de los Estados Unidos y se celebró por primera vez a principios del siglo XX , cuando una joven decidió dedicarle un día especial a su padre.

De este modo, el primer Día del Padre, del cual hay información documentada, parece haber sido el 5 de julio de 1909 en Fairmont, Virginia Occidental, en la iglesia metodista local.

Fue la Sra. Sonora Smart Dodd quien, inspirada por el sermón escuchado en la iglesia durante el Día de la Madre en 1909, solicitó por primera vez la formalización de la fiesta. La Sra. Dodd organizó las festividades por primera vez el 19 de junio de 1910 en Spokane, Washington. La elección del mes de junio se debió al hecho de que en junio se celebraba el cumpleaños del padre de la Sra. Dodd, William Jackson Smart, un veterano de la Guerra Civil, que tuvo que criar a sus seis hijos solos.

Otras creencias consideraron durante años que el Día del Padre nació a raíz de un desastre minero ocurrido en 1907 en Monongah, Virginia Occidental, que mató a 361 hombres, 250 de ellos padres, y que dejó a más de mil niños sin padre. Grace Golden Clayton, cuyo padre fue asesinado en la tragedia, sugirió un servicio de conmemoración al pastor de su capilla metodista local. Pero en realidad nunca se vio como una celebración anual a diferencia de la celebración iniciada por Sonora Smart Dodd.

La lucha para hacer del día del padre un día festivo

El 6 de junio de 1910, Dodd se acercó a la Asociación Ministerial de Spokane y a la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes local (YMCA) con su petición que describía la idea de una celebración anual, y recibió un apoyo abrumador. Spokane celebró su primera celebración del Día del Padre el domingo 19 de junio de 1910, tal y como ya hemos comentado, con emotivos discursos de su propio pastor y los de otras iglesias del área.

El primer presidente de los Estados Unidos en celebrarlo fue Woodrow Wilson en junio de 1916, quien abrió el servicio de la iglesia de Spokane por teléfono desde la Oficina Oval. A Wilson le gustó tanto la idea de un día dedicado a los padres que presionó para que fuera un festivo nacional (acababa de hacer oficial el Día de la Madre en 1915), pero los miembros del Congreso se resistieron, temiendo que ese día le quitara el apoyo al festivo Día de la Madre.

Sin inmutarse, Dodd hizo de la celebración de este día su misión  y habló públicamente con los padres para obtener su apoyo. Pero fue recibida con duras críticas. Según The Spokesman-Review, se rieron de ella y dijeron que no querían un Día del Padre. «Un día nacional de pesca sería mejor», le dijeron.

El esfuerzo por reconocer formalmente un día para los padres se encontró con más obstáculos a lo largo de los años. En 1924, el presidente Calvin Coolidge instó a los estados a celebrar el día en todo el país, pero se negó a emitir una proclamación oficial como día festivo, y en la década de 1930 hubo un esfuerzo por combinar el Día de la Madre y el Día del Padre en un solo día festivo denominado «Día del Padre». Incluso el recién formado «Consejo del Día del Padre», compuesto (y financiado por) por miembros de minoristas de ropa para hombres, no pudo lograr que el día fuera reconocido en 1938, solo logrando que los fabricantes de calendarios marcaran el tercer domingo de junio con ilustraciones de corbatas y tuberías. Y el público en general no consideraba que el día propuesto desde hacía más de dos décadas se tuvieran que comprar tarjetas o regalos para el padre.

Las duras palabras de una senadora de Maine

La senadora estadounidense de Maine, Margaret Chase Smith, tenía sus propios pensamientos sobre el asunto. Cuando los esfuerzos por hace del día del padre un día festivo llegaron a otro punto muerto en el Congreso, Chase-Smith escribió un duro memorándum en el que declaró: “O honramos a nuestros padres, a nuestra madre y a nuestro padre, o permitimos que desistamos de honrar a cualquiera de ellos. Pero señalar a uno de nuestros dos padres y omitir al otro es el insulto más grave que se pueda imaginar «.

Más de 50 años después de los esfuerzos iniciales de Dodd, el Día del Padre fue reconocido como un día festivo que se celebraría el tercer domingo de junio por la Orden Ejecutiva del Presidente Lyndon Johnson en 1966. Pero todavía no fue oficialmente reconocido como festivo federal hasta seis años después, en 1972 cuando, durante su campaña de reelección, Richard Nixon firmó una proclamación oficial que establece el Día del Padre de forma permanente el tercer domingo de junio en todo el país.

Entonces, cuando elijas ese regalo especial y una tarjeta para papá, recuerda a Sonora Smart Dodd y sus esfuerzos para que los padres reciban el reconocimiento que merecen.

En 1978, la Sra. Dodd murió a la edad de 96 años. Su tumba en el cementerio de Greenwood en Spokane dice:

Sonora Smart Dodd
Fundadora del Día del Padre
1882-1978

El Día del Padre en España

A pesar de ese origen, en España, al igual que en otros países católicos, se quiso hacer coincidir el Día del Padre, con el día dedicado a San José , el padre putativo de Jesús y el símbolo de la figura paterna en el sentido clásico del término, el de un padre atento y amoroso y un marido devoto.

San José también es considerado el protector de los huérfanos y, en general, de las personas más débiles y desafortunadas de la sociedad. En virtud de esto, en el pasado, el 19 de marzo fue una oportunidad para hacer obras de caridad y con el tiempo para considerar a este santo como la imagen del padre y que el Día del Padre se celebre en este día.

Además, la fecha del 19 de marzo coincide en la tradición agrícola al final de la temporada de invierno. Durante ese día, en tiempos remotos, los residuos de los cultivos fueron quemados en las plazas. Durante este ritual se cantaron himnos al Santo y se comieron los buñuelos de San José. Estos últimos han permanecido como un postre típico del Día del Padre en algunos países, como Italia.

Seguro que también te interesa leer:

4.80 / 5
4.80 - 6 Votos

También te puede interesar