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¿Cuál es el verdadero origen del Día del Padre?

El 19 de marzo se celebra el Día del Padre, y si bien sabemos que en España dicha celebración se produce en este día debido a que coincide con el día de la muerte de San José, padre putativo de Jesucristo, lo cierto es que el origen real es otro completamente distinto, entonces ¿Cuál es el verdadero origen del Día del Padre?.

En España el Día del Padre se celebra desde la década de los 50, cuando a raíz de una campaña de los grandes almacenes Galerías Preciados, se instauró el que cada 19 de marzo, se decidiera ensalzar con regalos a los padres (en 1948 ya hubo una celebración previa con misa, regalos y actuaciones en la escuela de la profesora Manuela Vicente Ferrero que fue la primera que celebró este día), pero no fue en nuestro país donde se originó esta celebración.

Parece que la costumbre de celebrar el Día del Padre nos viene de los Estados Unidos y se celebró por primera vez a principios del siglo XX , cuando una joven decidió dedicarle un día especial a su padre.

De este modo, el primer Día del Padre, del cual hay información documentada, parece haber sido el 5 de julio de 1908 en Fairmont, Virginia Occidental, en la iglesia metodista local.

Fue la Sra. Sonora Smart Dodd quien, inspirada por el sermón escuchado en la iglesia durante el Día de la Madre en 1909, solicitó por primera vez la formalización de la fiesta. La Sra. Dodd organizó las festividades por primera vez el 19 de junio de 1910 en Spokane, Washington. La elección del mes de junio se debió al hecho de que en junio se celebra el cumpleaños del padre de la Sra. Dodd, una veterana de la Guerra Civil Americana.

Al principio la fiesta de Estados Unidos, nació como un día festivo nacional, pero luego fue rechazado aunque continúa siendo una oportunidad para que las familias, y especialmente para los niños, celebren a sus queridos padres.

A pesar de ese origen, en España, al igual que en otros países católicos, se quiso hacer coincidir el Día del Padre, con el día dedicado a San José , el padre putativo de Jesús y el símbolo de la figura paterna en el sentido clásico del término, el de un padre atento y amoroso y un marido devoto.

San José también es considerado el protector de los huérfanos y, en general, de las personas más débiles y desafortunadas de la sociedad. En virtud de esto, en el pasado, el 19 de marzo fue una oportunidad para hacer obras de caridad y con el tiempo para considerar a este santo como la imagen del padre y que el Día del Padre se celebre en este día.

Además, la fecha del 19 de marzo coincide en la tradición agrícola al final de la temporada de invierno. Durante ese día, en tiempos remotos, los residuos de los cultivos fueron quemados en las plazas. Durante este ritual se cantaron himnos al Santo y se comieron los buñuelos de San José. Estos últimos han permanecido como un postre típico del Día del Padre en algunos países, como Italia.

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