Las mujeres en la conquista del Oeste: forajidas de leyenda
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Las mujeres en la conquista del Oeste: forajidas de leyenda

Siempre hemos asociado al lejano Oeste y a su conquista con un mundo de hombres, donde la mujer no era sino mera comparsa, acompañante del sufrido ganadero y fiel esposa que se encargaba de cuidar de la casa. Eran tiempos difíciles aquéllos donde muchos norteamericanos y europeos se lanzaron en pos de unos territorios en los que depositaron todas sus esperanzas para conseguir una nueva vida.

Pearl Hart 

Incluso se nos vendió (sí, porque admitámoslo, la imagen que tenemos de la conquista del Oeste es la que nos han vendido en tantas películas) a las mujeres yendo en caravana todas juntas para repoblar poblados a cambio de un puñado de dólares. Es cierto que aquello pasó en el año 1849 y que cien mujeres de Nueva York cruzaron el país en caravana, pero nadie ha resaltado el importante papel que tuvieron que jugar en aquel momento de la historia americana. Porque si los hombres tuvieron que lidiar con los difíciles momentos que se les presentaban, también ellas tuvieron que hacerlo en condiciones hostiles, y en muchos casos, sus nombres también formaron parte de la historia del país. Ella no sólo fueron amas de casas, también fueron enfermeras, granjeras e incluso marchantes de caballos, con el agravante de que además vivían en una sociedad machista. Tanto fue así, que la primera mujer ahorcada por robar ganado, realmente era inocente, pues las 60 reses que le acusaron de robar, realmente se demostró después que eran suyas, pero nadie quiso creerla y acabaron por decidir que las había robado.

Y, como en el caso de los hombres, también podemos hablar de forajidas de leyendas, y de mujeres que se granjearon un nombre por su lucha y constancia.

Belle Starr 

Curiosamente, entre las primeras, algunas fueron exculpadas solamente por ser mujeres, pero otras fueron duramente castigadas. Entre éstas últimas una que se hizo un nombre importante como bandida fue Pearl Hart, conocida por asaltar trenes a finales del siglo XIX. Cuando la apresaron por primera vez, consiguió escapar de la prisión de Tucson, y continuó con sus actividades delictivas. Finalmente fue capturada nuevamente y encerrada durante cinco años.

Tanto o más conocida fue Belle Starr en cuya casa se ocultó Jesse James. De ella sólo se conocen leyendas, no hechos ciertos, pues se la relacionó con varios actos delincuentes, como varios asaltos a diligencias. Finalmente, en su último matrimonio con el indio cherokee Sam Starr, fue detenida por robo de caballos. Desde entonces se la conoció como la reina bandida o la Jesse James femenina. Acabaría muriendo de un tiro en la espalda, presuntamente por su propio hijo. Su nombre acabó siendo tan famoso después de muerte que aún hoy día se la recuerda en muchas canciones de country.

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