Escrito por Tendenzias

Por qué se desató la Guerra Civil en Estados Unidos – Guerra de Secesión

Entre los años 1861 y 1865, el territorio estadounidense fue atravesado por ejércitos enteros de soldados, todos americanos, pero enfrentados entre sí. ¿Qué fue lo que dividió a Los Estados Unidos y provocó la Guerra Civil?

image Representación de batalla: La Unión (izquierda) frente a la Confederación (derecha)
Representación de batalla: La Unión (izquierda) frente a la Confederación (derecha)

La Guerra Civil, o Guerra de Secesión, fue la única guerra que Los Estados Unidos vivió dentro de su propio territorio. Paradójicamente, fue una guerra sin enemigos invasores, sin ejércitos enemigos provenientes de otras naciones.

La nación era una y, sin embargo, las facciones que se enfrentaron no poseían la misma cultura, ni las mismas tradiciones. En cierta medida, puede hablarse del choque de dos naciones que convivían, y luego convivieron, pero no sin una subordinarse eventualmente a la otra.

Causas de la guerra de secesión en Estados Unidos

Aunque en el ideario general la guerra civil de los Estados Unidos tuvo como origen el movimiento abolicionista, que buscaba precisamente la abolición de la esclavitud en todos los estados de este país, lo cierto es que rara vez una guerra tiene un solo factor que la motive; en este caso, doctrinalmente y en un análisis histórico más profundo se nos arroja una serie de causas que se combinaron y dieron origen a la llamada guerra de secesión de Estados Unidos.

Modelos Económicos Dispares

Por un lado, se encontraron enfrentados dos modelos económicos dispares: en los Estados del norte de Estados Unidos se estaba desarrollando exitosamente una economía basada en el comercio y la industria, mientras que los Estados del sur eran agricultores.

La economía de la agricultura de los sureños hacía necesario el trabajo de mano de obra esclava para sostenerse, mientras que en el norte el progresismo mismo de su economía aunado a fuertes movimientos religiosos, los hacia tener fuertes ideologías anti esclavismo.

Nacimiento de los Estados Confederados de América

Después de varios años de oposiciones y pugnas ideológicas por estas causas, cada zona se encontraba enfrentada a la otra, lo que dio origen a la separación de once Estados del sur de los Estados Unidos. En 1960 Abraham Lincoln es electo para la Presidencia de los Estados Unidos siendo un reconocido abolicionista.

A raíz de esto, la guerra civil en los Estados Unidos ya es una realidad, ya que el sur tenía desarrollado un fuerte sentimiento de unión enarbolando la bandera del esclavismo como protección de su modelo económico, once Estado del sur de Estados Unidos se van separando de ella y terminan por conformar una nueva nación llamada Estados Confederados.

A este movimiento se llama secesionista ya que separa a los Estados Unidos y a ello debe su nombre esta guerra.

Inicio de la guerra de secesión

Finalmente, en 1961 toma posesión presidencial Abraham Lincoln declarando en su discurso que la secesión no sería reconocida legalmente y se consideraría como nula, por lo que algunos de los fuertes militares en los Estados Confederados mantuvieron resistencia a ser tomados por el nuevo gobierno separatista.

Finalmente los Estados Confederados de América deciden atacar para hacerse con el control del Fuerte Sumter, dando inicio con este acto a la Guerra de Secesión.

Guerra de secesión

La Guerra de Secesión tuvo una duración de cuatro años, durante los cuales hubo más de dos mil enfrentamientos armados y fallecieron más de un millón y medio de combatientes. Por su lado el ejercito de la Unión contaba con la mayoría del control marítimo, lo que sumado a contar con la mayoría de recursos fue inclinando poco a poco la balanza a su favor.

Victoria y consecuencias de la Guerra de Secesión

La Guerra de Secesión culmina con la victoria del ejército de la Unión en 1864, y así la reintegración de los Estados Confederados a los Estados Unidos de América.

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A pesar de lo cruenta de esta guerra, fue un evento que históricamente sirvió para afianzar la unión de este país, marcando el inicio de su ascenso como Nación poderosa e influyente en el mundo.

De igual manera, la esclavitud fue abolida para siempre en este país, aunque los problemas de racismo y segregación a la población afroamericana subsisten hasta nuestros días a pesar de haber quedado atrás la guerra civil de Estados Unidos.

Dos culturas

Cuando vemos películas o leemos libros ambientados en la Guerra Civil, predomina una visión bastante romántica de los motivos que ocasionaron el enfrentamiento entre las dos facciones de la Secesión, el Norte (la Unión) contra el Sur (la Confederación).

image División de los estados americanos
División de los estados americanos (crédito: Microsoft)

La abolición de la esclavitud aparece como una de las razones principales de la guerra. La propaganda abolicionista que surgió en Inglaterra echó fuertes raíces en los estados del norte ya hacia 1820.

Sin embargo, gran parte de la economía dependía hasta mediados del siglo XIX de la industria algodonera instalada en el sur, que utilizaba mano de obra esclava en sus grandes plantaciones.

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El sur se enriqueció gracias a este tipo de actividad económica que perdía terreno frente al avance del capitalismo, cuya mano de obra principal era el asalariado.

Mientras esto sucedía, el norte comenzó a desarrollar su revolución industrial, impulsada fuertemente por las inmigraciones provenientes de Europa. La creciente demografía de la región favoreció al mercado interno de consumo de bienes básicos, que las primeras fábricas supieron abastecer.

La música militar de la Guerra Civil, hoy parte del folklore estadounidense

Con el aumento de estas fábricas en el norte, la región se fue industrializando, desarrollando una vida económica y laboral capitalista, con burgueses inversores y trabajadores asalariados.

Además, no hay que perder de vista el vasto territorio que se extendía al oeste, donde llegaba el ferrocarril (otro catalizador de la industrialización) y se trabajaba la tierra del campo. Este sector fue un excelente complemento para las actividades industriales del norte.

El sur, mientras tanto, permanecía ligado a su economía casi feudal basada en la mano de obra esclava y la producción de algodón, y con ella la cultura seguía ligada a las viejas tradiciones socioeconómicas.

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Plantaciones de algodón y mano de obra esclava (crédito: Belle Kearney)

Los verdaderos motivos de la guerra

Si bien las dos regiones se perfilaban marcadamente opuestas social y culturalmente y, si bien mantenían diferentes ideologías respecto a la esclavitud, el antagonismo entre el norte y el sur se traducía principalmente al conflicto entre una economía industrial enfrentada a una economía agrícola, al del trabajo libre contra el trabajo forzado.

El norte veía en el esclavismo un medio de fijar a los trabajadores a la tierra, en exclusivo beneficio de los propietarios de plantaciones. Y el norte quería que esa mano de obra fuera lo suficientemente “libre” para que pueda elegir trabajar en la industria, en el norte, donde les favorecía a los nuevos capitalistas.

Además, los esclavos, imposibilitados de moverse de donde “pertenecían”, aumentaban la base de población del sur, y esto no le convenía tampoco al norte. ¿Por qué? Porque el sistema de representación política de Los Estados Unidos contemplaba la proporción representativa según la cantidad de pobladores de cada estado.

De este modo, el sur ocupaba, gracias a los esclavos, 30 escaños de los 62 que había en el Senado, 90 de los 233 que existían en la Cámara de Representantes, contaban 105 electores presidenciales de los 295, y fiscalizaban todas las comisiones importantes del Senado.

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Así y todo, el punto más importante de la rivalidad entre el norte y el sur era la colonización de los espacios “libres” y la expansión territorial.

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Cada nuevo territorio que se colonizaba en el amplio continente norteamericano incorporaba las tradiciones de sus colonizadores, de modo que había que fijar qué tipo de actividades económicas se implementaban en las nuevas tierras, si las basadas en las viejas plantaciones algodoneras o las nuevas economías, con granjas arrendadas y mano de obra libre.

Finalmente, en este escenario marcado por fuertes contrastes, el candidato republicano Abraham Lincoln triunfó en las elecciones presidenciales de 1860. El sur, persuadido de que iba a perder la partida, tomó la iniciativa de declarar la guerra al norte en febrero de 1861, en una medida nuevamente muy característica de los tiempos feudales, cuando se percibe a la guerra como la única opción segura para la expansión económica.

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