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Las clases sociales en el Imperio Romano: Patricios, Plebeyos Nobles y Plebeyos Caballeros

En las civilizaciones antiguas ya encontrábamos diferentes clases sociales, hoy os hablamos de las diferencias sociales en el Imperio Romano.

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Las clases sociales en el Imperio Romano

La civilización romana es una de las más complejas sociedades de la historia universal. Dada su extensa duración (desde el siglo VIII a. C. hasta el siglo V d.C) los historiadores han dividido la Historia de Roma en distintos períodos históricos: Monarquía, República e Imperio. Hoy les propongo internarnos en los años de mayor esplendor del Imperio Romano (s. I y II a.C.), pero alejándonos de los grandes personajes, para tener una idea más global  de cómo estaba compuesta esta sociedad.

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Pintura de una mujer de origen Patricio practicando música

La sociedad romana estaba dividida en distintas clases, con diferentes derechos civiles y políticos y también diferencias económicas. Veamos, entonces, cuáles son los principales grupos sociales y algunas de sus características más relevantes:

Clases sociales en el Imperio Romano: Patricios, Plebeyos Nobles y Plebeyos Caballeros

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Los Patricios:

image  Se denominaba Patricios a las familias más antiguas de Roma, quienes formaban una aristocracia de propietarios de tierras. Poseían todos los privilegios tanto fiscales, como judiciales, políticos y también culturales. Eran ciudadanos de pleno derecho.

Los Plebeyos:

Así se denominó en la Roma primitiva a todos aquellos que estaban por fuera del grupo de los Patricios. Originalmente carecían de derechos, pero a través de siglos de luchas sociales se les fueron reconociendo derechos similares a los de los Patricios. Entre ellos el de ser Ciudadanos Romanos, a elegir representantes y a tener sus propias instituciones políticas. Entre los plebeyos había grandes diferencias económicas, por lo que dentro de los denominados Plebeyos se pueden distinguir los siguientes grupos: nobles, caballeros y clientes.

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Nobles:

  • Eran los plebeyos más ricos, que se igualaban a los patricios por su fortuna y por ocupar los cargos políticos más importantes.

Caballeros:

  • Eran plebeyos con una fortuna intermedia, que obtenían por sus trabajos como comerciantes, agricultores o profesionales, llegaban a ocupar cargos políticos de mediana importancia.

Clientes:

  • Eran plebeyos que no tenían recursos propios y se ponían al servicio de un patricio (para ir a la guerra, votarlo en los comicios). A cambio su patrón les daba alimentos y/o dinero. Con el correr del tiempo, los clientes fueron empobreciéndose cada vez más, hasta convertirse en una masa de desocupados fácil de manipular con fines políticos.

Estos tres grupos sociales conformaban el sector más favorecido política y económicamente en la sociedad romana. En contrapartida, otros grupos sociales se encuentran en menores condiciones económicas, siendo los estratos más bajos de la sociedad romana. En el Imperio Romano también se podían distinguir miembros de otras clases sociales aunque la mayoría, salvo los esclavos, formaban parte generalmente de los plebeyos. Veamos qué otros grupos sociales existieron durante el imperio aparte de monarcas y emperadores, patricios, caballeros y plebeyos. colieo roma Esclavos: No tenían derechos de ningún tipo. Normalmente eran prisioneros de guerra. El número de esclavos en Roma llegó a ser enorme con la expansión del Imperio. Se les obligaba a hacer los trabajos más duros y ruines de por vida. Se puede decir que su destino dependía de la benevolencia o crueldad de su amo. Muchos de estos esclavos eran utilizados para satisfacer las ansias de diversión del Emperador y del pueblo. Los esclavos eran los principales actores de las “funciones” que se realizaban en los coliseos y anfiteatros romanos, donde a menudo debían luchar a muerte entre ellos, enfrentarse a guerreros provistos de armaduras y grandes espadas, pelear contra animales salvajes o resistir en las carreras de cuadrigas, entre otras lindezas. Cabe destacar que durante la época del Imperio el número de esclavos y la crueldad hacia ellos llegó a sus límites máximos, llegando hasta el punto de que algunos mandatarios decidieron legislar en contra del maltrato a los esclavos. Se cree que en aquella época existían solo en Roma casi 300.000 esclavos, y que algunas de las familias más ricas podían llegar a tener 1.000. imperio romano Ciudadanos honorarios: Eran ciudadanos que renunciaban a su antigua nacionalidad y eran acogidos por el Imperio a cambio de obtener la nacionalidad romana. Miembros del ejército: Los miembros del ejército tenían que someterse a un brutal entrenamiento durante 4 meses para poder entrar en el cuerpo. Aquellos que no podían aguantarlo eran rechazados. Las pruebas consistían en recorrer 30 kilómetros en menos de 5 horas. Después, deberían hacer lo mismo pero provistos con la armadura reglamentaria s instrumentos de todo tipo necesarios para levantar después de cada jornada de entrenamiento un campamento que incluyera barreras defensivas. Colonos: Se podrían considerar como el paso intermedio entre la esclavitud que reinó durante el Imperio Romano y el Feudalismo que pasaría a dominar la Edad Media. En las últimas fases del Imperio, con los sistemas de producción e infraestructuras mejorados, se hizo patente que Roma no necesitaba tantos esclavos. Se procedió así a la liberación de muchos de ellos, que pasaron a ser colonos libres, aunque generalmente muy pobres. En definitiva, estos colones pasaban a vivir en libertad, pero tenían que seguir trabajando la tierra de los terratenientes ricos para sobrevivir. Además, para poder cultivar la tierra debía de pagar un canon o impuesto al terrateniente. Por otro lado, los colonos no tenían derecho a ejercer ningún cargo público, y en el caso de que el dueño vendiera sus tierras a otro terrateniente, el colono también formaría parte del acuerdo, es decir, pasaría a manos de otro terrateniente.

Video de las clases sociales en el Imperio Romano:

¿Te has quedado con ganas de saber más acerca de la organización de las clases sociales en el Imperio Romano? Échale un vistazo a este video y aprobarás sin problema tu próximo examen de historia.