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Qué es la comunión | Historia y significado

Con la llegada de las comuniones, que comienzan en el mes de mayo y se alargan hasta los primeros días de junio, hemos querido hacer un repaso de lo que significa esta celebración para los cristianos. Cuál es su historia y origen, así como en qué consiste. Sigue leyendo para descubrir qué es la comunión, la historia de la comunión y el significado de la comunión.

Qué es la comunión

Lo primero es saber qué es la comunión. La comunión es aquel acto sacramental que, en teoría, deberían celebrar todos los niños cristianos a partir de cierta edad. En algunos sitios se hace con 10 años, como en España, pero en otros lugares se hace con más edad o con menos. Lo importante es que la persona debe ser menor de edad. No obstante, si un adulto no celebró su comunión y desea hacerlo después con los años, también es posible aunque no lo habitual.

La comunión es la primera vez que un cristiano recibe el cuerpo y la sangre de Cristo. Para poder realizarla, tiene que haber sido bautizado anteriormente y también haber sido confesado por un sacerdote, habiendo confesado sus pecados y sido absuelto por ellos tras haber cursado la penitencia correspondiente.

Como decimos, lo normal es celebrar la comunión entre los siete y los doce años. Además, se suele hacer de manera colectiva, con otros niños de la misma edad.

Para celebrar la comunión, la parte básica es celebrar la Eucarística. Ésta comienza con una explicación del paso que supone de entrar en la comunión y la unión con Cristo, al recibir su cuerpo y su sangre, que se toman posteriormente en forma de la hostia consagrada y el vino. También se suelen hacer cánticos y se reparte la paz entre todos los asistentes.

Qué es la comunión | Historia

La historia de la comunión parte directamente de la última cena de Jesucristo con los doce apóstoles, en la que también repartió su cuerpo y su sangre para todos. Después de esto, en 1215 (siglo XIII), durante el Concilio de Letrán se especificó que los menores que hubieses llegado a la edad de “discreción”, que para entonces suponía una edad entre los 12 y los 14 años, podrían proponerse para recibir ese sacramento.

Más tarde, los niños durante la Edad Media no eran tenidos en cuenta como ciudadanos importantes dentro de la sociedad por lo que la comunión pasó a un segundo plano. Volvió a cobrar importancia cuando, ya en el siglo XX, esta ceremonia se convirtió en un paso muy importante para los cristianos y un momento muy importante en la vida de cualquier católico.

Qué es la comunión | Significado

Como decíamos, el acto de la comunión es un paso más cercano a la unión con cristo que se realiza unos años antes de la plena adolescencia y que también significa el cambio de los niños a una persona más madura y relevante dentro de la comunidad cristiana. Una comunidad que tiene en Santa Helena: madre del cristianismo

Es el segundo ritual que un católico recibe en su vida, siendo el primero el bautizo, el tercero la confirmación y el cuarto la boda.

Para poder realizar este ritual hay que cumplir unos requisitos que enumeramos a continuación: haber sido bautizado anteriormente (que se suele realizar días o meses después del nacimiento); recibir una preparación para acercarnos a la unión con cristo y tomar  de su cuerpo y sangre. Esta preparación se conoce como catequesis (suele durar entre 1 y tres años) dónde se les enseña a los niños lo que supone la comunión y conocer más acerca de la figura del Espiritu Santo y de las obras de Dios en el mundo. Normalmente, esta preparación la realiza un sacerdote, aunque también puede hacerlo un ciudadano laico al que un sacerdote le haya entregado la autorización para realizar esta tarea.

También es necesario, como decíamos anteriormente, realizar el acto de penitencia que no es más que haber sido confesado de los pecados por un sacerdote y haber cumplido el castigo impuesto por el mismo. Normalmente, este castigo consiste en realizar una plegaria para pedir perdón a Dios por haber cometido los pecados.

Por último, también debe realizarse un acto administrativo en la Iglesia dónde el niño realizará la eucaristía de la comunión. Esto consiste en presentar una solicitud de inscripción en la Iglesia, que se encargará del resto de los trámites, así como de las necesidades logísticas de dicha celebración.

En cuanto al significado espiritual de la ceremonia, la comunión es la primera experiencia espiritual que tiene una persona católica, siendo consciente de ello; pues el bautizo se realiza días después del nacimiento y el bebé no es consciente de este significado de la espiritualidad. De esta manera, la comunión parte de ser el primer acto en cuanto a la relación entre Dios y la persona católica y que a partir de ahora, seguirá estrechándose cada vez que la persona se comulgue ante Dios.

Igualmente, el vestuario que se utiliza en la comunión, también tiene un significado propio. Tanto los niños como las niñas suelen ir vestidos de blanco en su mayoría (aunque pueden tener algún detalle en otro color) porque representa la pureza, necesaria para este acercamiento con Dios. El blanco de su vestimenta es una representación de la limpieza y el perdón de sus pecados que han dejado atrás. Así mismo, también es normal llevar una Biblia, para conocer bien la historia del catolicismo y las figuras del Espíritu Santo, así como un libro de oraciones para ayudarnos a comunicarnos con Dios, así como un rosario para apoyar estas oraciones y llevar a Dios con nosotros.

Cuándo se hace la comunión

Cuándo se hace la comunión es una pregunta con, al menos, dos respuestas. La que afecta a la edad del niño y la que afecta a la fecha de celebración del acto. En ambos casos, la tradición es clara.

  • Edad – En el caso de la edad, responder a cuándo se hace la comunión supone barajar una horquilla que oscila entre los 7 y los 12 años. El precepto de la Iglesia es que el niño o la niña tenga un conocimiento suficiente de lo que está haciendo. No obstante, en España es habitual que los niños hagan la comunión con 9 o 10 años. Es decir, en 4º de Primaria. Para ello, comienzan en 3º de Primaria a formarse en catequesis, para saber qué compromiso adquirirán en la comunión.
  • Fecha de celebración – En este caso, la comunión y su celebración están vinculadas al Tiempo de Pascua. Quienes digan que la comunión se suele hacer en mayo, por ser el mes de las flores, está en un error. De hecho, el calendario cristiano dictamina que durante este periodo de tiempo, se deben celebrar los sacramentos: bautizo, comunión y confirmación. Para situarnos, el Tiempo de Pascua va del domingo de Resurreción al domingo de Pentecostés. La Pascua se prolonga durante 50 días, pero cada año varía su inicio. No obstante, las comuniones suele celebrarse siempre durante la segunda quincena de mayo.

Quién puede hacer la comunión

Y ahora que sabemos cuándo se hace, es hora de averiguar quién puede hacer la comunión. Un sacramento para el que se deben cumplir determinados requisitos, que vamos a repasar a continuación:

  • Bautizado – Para hacer la comunión es imprescindible haber sido bautizado. De no estar bautizado, hay alternativas que explicaremos más adelante.
  • Catequesis – Para completar este sacramento, hay que acudir a clase de catequesis. En ella mostrarán los preceptos de la Iglesia y el compromiso que supone este paso para el peque
  • Entre 7 y 12 años – Aunque no hay límite de edad para la comunión, lo habitual es que sean niños de esa edad los que hagan la comunión en grupo.
  • Confesión – Antes de la comunión, es imprescindible confesar los pecados. Para ello, el niño o niña debe acudir al confesionario y enumerar sus pecados al sacerdote. Cuando lo haya hecho y cumpla la penitencia, estará apto para recibir la comunión

Hacer la comunión si no estás bautizado

Hasta no hace demasiado, era imposible hacer la comunión si no estabas bautizado. La Iglesia consideraba que ambos sacramentos van de la mano y no permitía un solo caso aislado. Ahora, las cosas han cambiado.

A la hora de hacer la comunión, quien no esté bautizado tiene dos opciones:

  • Bautizo + Comunión – En un acto independiente, rápido y sin demasiada solemnidad, el niño de 9 o 10 años puede ser bautizado, minutos antes de comenzar la ceremonia de Comunión.
  • Formación – La otra alternativa al bautismo, es la formación. En este caso es el sacerdote quien coordina este plan especial de formación. En el mismo, muestran al peque lo que supone la comunión, lo que implica y cuál sería el siguiente paso. El objetivo es que sea consciente de lo que ocurre y escoja el la Eucaristía. Hacerlo por obligación, o por otros motivos más lúdicos, puede acabar siendo perjudicial para el peque

Además, en Sobrehistoria, también tenemos varios artículos que explican otros actos o celebraciones cristianas de las que explicamos cómo se celebran, su significado y su historia. Para verlos solo tienes que pinchar en cualquiera de los siguientes enlaces:

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