Yule log o quema del tronco de Navidad: qué es y origen

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La Navidad es una época del año para celebrar las tradiciones familiares y navideñas. La temporada tiene mucho, desde poner galletas para Santa hasta decorar el árbol de Navidad o montar un pesebre navideño. Y aunque no es una de las tradiciones arraigadas a las costumbres españolas, existe otra que es bastante popular en países anglosajones. Se trata del tronco de Yule, del que la mayoría no conoce la historia real detrás o el porqué se ha convertido en otra de las tradiciones navideñas. Esta es la historia detrás del Yule lo o quema del tronco de Navidad y cuál es su origen.

Que es Yule Log o la quema del tronco de Navidad

Si bien el tronco de Navidad es para muchas personas un postre que ahora se encuentra comúnmente en las mesas festivas de muchos hogares, especialmente en Estados Unidos, los orígenes de la tradición original del tronco de Navidad se remontan siglos atrás a Escandinavia. Curiosamente, la tradición de Noruega no incluía comer un pastel.

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Durante siglos, los celebrantes celebraban el Yule, un festival que conmemora el solsticio de invierno pero que también celebraba a la familia. La celebración incluía la quema de un tronco grande para dar la bienvenida al sol. Marcaba el día más corto del año y el posterior regreso de días más largos.

¿Cómo se asocia la celebración de Yule con la Navidad?

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Con la llegada del cristianismo, algunas tradiciones entre la festividad religiosa y las fiestas paganas se fusionaron (de ahí que Yuletide que es como la Navidad germánica entre el 23 de diciembre y el 1 de enero  y nuestra Navidad a menudo se consideren términos intercambiables en estos días). Las dos festividades distintivas a menudo se asocian, aunque los nombres están asociados a sistemas de creencias muy diferentes.

¿Cuál es la tradición original del yule de Navidad?

Al quemar leños durante la época navideña, la mayoría de las familias usaban un árbol y primero colocaban el extremo más ancho del tronco en la chimenea. Durante los 12 días de Navidad, el tronco de Navidad continuaría ardiendo mientras las familias movían el árbol más adentro del fuego.

Según la tradición, el leño de Navidad comenzaría a arder el día de Navidad y se extendería hasta el cinco de enero, también conocida como Noche de Reyes.

Origen del Yule Log o la quema del tronco de Navidad

Según algunos escritos antiguos y lo que saben los expertos, el concepto de Yule va mucho más allá del antiguo registro germánico que os hemos mencionado, incluso mucho antes de la llegada de los cristianos, las primeras referencias «claras» a la tradición aparecen en el siglo XVII y, por lo tanto, no está claro de dónde o cuándo exactamente la costumbre se extiende. Sin embargo, se ha podido ver que durante mucho tiempo, que la costumbre puede tener orígenes mucho más antiguos y diversos, extendiéndose desde las costumbres observadas en el paganismo germánico.

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En general, se consideró que los eventos de Yule se centraron en Midwinter, y estuvieron involucrados banquetes, bebidas y sacrificios. El experto Rudolf Simek dice que esta fiesta pagana de Yule era de carácter religioso y que no se puede demostrar el carácter de la fiesta germánica de  Yule, aunque se presupone que estaba destinado al culto a los muertos y en la devoción por nuestros antepasados. Esta celebración  se celebró para las antiguas edades de piedra y bronce de Europa occidental. Algunas de estas viejas costumbres navideñas y las tradiciones del tronco navideño todavía se reflejan en el clásico jamón navideño.

Variaciones regionales del Yule Log

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Los estudiosos han observado muchas similitudes entre el tronco de Yule y algunas costumbres popular que solo se conocen en algunas zonas del oeste de Inglaterra. Registrado por primera vez a principios del siglo XIX y hasta al menos 2003 en algunas áreas, se asocian con una variedad de creencias populares.

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El término «registro de Navidad» no es el único término que se utiliza para referirse a la costumbre. Se le llamaba comúnmente «Yule Clog» en el noreste de Inglaterra, y también se le llamaba «Yule Block» en Midlands y West Country y «Gule Block» en Lincolnshire. En Cornwall, se encontró el nombre de «Stock of the Mock».

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Los nombres de los indígenas que no eran  ingleses en las Islas Británicas eran conocidas como»Boncyff Nadolig» o «Blocyn y Gwyliau» en el país de Gales, Yeel Carline en el de  Escocia y Bloc na Nollaig en Irlanda del Norte y la Republica de Irlanda.

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La costumbre de quemar un tronco de Navidad durante varias noches a partir de la víspera de Navidad también estaba muy extendida en algunas zonas del norte de  Francia, donde el término habitual es conocido como «bûche de noël «, que se cree que puede venir de una costumbre que obligaba a los campesinos a llevar un tronco a su señor. Se hacían oraciones mientras se encendía el tronco en algunas zonas de Bretaña y en la zona de Provenza, la costumbre se puede ver en la actualidad de algunas zonas y se llama «cacho fio» (bendición del tronco): el tronco, o rama de un árbol frutal, se desfila por primera vez tres veces alrededor la casa del abuelo de la familia, luego era bendecido con vino y la costumbre era encenderlo junto con las cenizas guardadas del registro del año anterior. 

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En la zona de los Balcanes también tienen un ritual similar llamado «tirar de troncos» donde la gente de una aldea arrastraba un tronco grande por toda la aldea para quemarlo finalmente. Los serbios son otros que  tienen una tradición parecida, en la cual ellos queman un tronco de roble.

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En España, son los catalanes  los que tienen una tradición muy similar, donde el «Tió», que se trata de un tronco mágico de rostro sonriente que vive en el bosque, es llevado a casa y le cuidan antes de Navidad. Los niños cantan y lo golpean con palos, lo cubren con una manta para hacer que Tió defeque turrones dulces y pequeños obsequios.

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Y esta es una de las tradiciones más antiguas y de las que menos se conoce de Navidad, seguro que nunca habías oído de la tradición del tronco de Yule y seguro que ahora encuentras con alguna de las que conoces en la actualidad.

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