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Virgina Woolf: vida, homosexualidad, trastornos y muerte

Virginia Woolf, la escritora inglesa comprometida en la lucha por la igualdad de derechos entre hombres y mujeres tuvo una vida intensa digna de la su propia obra literaria todavía recordada y admirada en nuestros tiempos. Virgina Woolf: vida, homosexualidad, trastornos y muerte.

Quién era Virginia Woolf

Virginia Woolf nació en Londres en 1882 en una familia acomodada. Su padre, Leslie Stephen , fue un famoso crítico literario y filósofo de la época victoriana. Virginia se crió en una atmósfera culta, de hecho, la casa de sus padres fue frecuentada por escritores famosos de la época como Henry James y Thomas Hardy. La escritora asistió a algunos cursos en el King’s College de Londres, pero estudió principalmente en su casa, donde tenía la enorme biblioteca paterna. La familia Stephen pasó los veranos con familiares y amigos en St. Ives en Cornwall, donde tenían una casa, Talland House.

La muerte de la madre de Virginia

Virginia adoraba el mar, las olas y el mar y la casa, fueron los temas básicos de novelas tan importantes como El cuarto de Jacob (1922), Al faro (1927) y Las Olas (1931). El período feliz para la familia Stephen terminó en 1895, cuando la madre de Virginia murió y su padre, sin soportar la idea de estar en Talland House sin su esposa, decide vender la casa.

Virginia inicia uno de los periodos más oscuros de su vida. La muerte de su madre, la pérdida de Talland House le afectan hasta el punto de pasar por un largo periodo de depresión, comenzando a mostrar los primeros signos de la enfermedad mental que la acompañó toda su vida. En estos años pasó mucho tiempo en la biblioteca de su padre leyendo y escribiendo artículos y ensayos y, al mismo tiempo, comenzó a desarrollar una relación conflictiva con su padre debido a su carácter autoritario y tiránico.

La mudanza a Bloomsbury

Después de la muerte de Leslie Stephen en 1904, Virginia, su hermano Toby y su hermana Vanessa abandonaron la casa en Hyde Park Gate y se mudaron al barrio de Bloomsbury .

Su hogar se convirtió en el centro del famoso Grupo Bloomsbury, donde se reunieron importantes intelectuales, incluido el crítico de arte Clive Bell, quien se casó con Vanessa, el editor y periodista Leonard Woolf, quien se convertiría en el esposo de Virginia en 1912, y el novelista EM Forster. El grupo expresó las nuevas tendencias de principios del siglo XX y estaba decididamente en contra del rígido moralismo victoriano que había impregnado los años juveniles de Virginia.

Fin de viaje: su primera novela

Después de su matrimonio con Leonard Woolf, la escritora publicó su primera novela The Voyage Out (Fin de viaja- 1915). Estos años se caracterizaron por otro período de depresión que culminó en un intento de suicidio.

La lucha por el feminismo

Durante su vida, Virginia Woolf siempre estuvo interesada en el papel de las mujeres en la sociedad y trabajó como voluntaria en el movimiento que luchó por el derecho al voto de las mujeres , también escribió trabajos sobre la emancipación femenina como Una habitación propia (1929), que tuvo un gran impacto en el movimiento feminista de los años 60 y 70 del ‘900.

The Hogarth Press: la editorial fundada por Leonard y Virginia Woolf

En 1917 Virginia fundó una editorial con su esposo, la Hogarth Press, que publicó, además de sus obras, las de autores jóvenes como TS Eliot . En 1925 publicó la Sra. Dalloway , en la que experimentó con las nuevas técnicas narrativas de la época: la novela de la corriente de conciencia en la que el escritor sigue el flujo de pensamientos de los personajes, en este caso seguimos el flujo de pensamientos de la Sra. Dalloway en el transcurso de doce horas mientras ella prepara una fiesta para la misma noche en su casa.

En 1928 publicó Orlando, quien dedicó a Vita Sackville-West, una escritora con quien Virginia tenía una relación intensa. Esta novela, ambientada en la era isabelina , sigue la vida del protagonista Orlando, que tiene rasgos femeninos y masculinos, del siglo XVI al siglo XX.

Virginia y las técnicas narrativas del siglo XX

Virginia Woolf, como James Joyce y sus contemporáneos, adoptó las nuevas técnicas narrativas que caracterizaron las primeras décadas del siglo XX . La escritora estaba convencida de que la narración de los acontecimientos en orden cronológico era ahora una forma superficial e imperfecta de presentar la vida. Virginia Woolf estaba interesada en dar voz al mundo interior del hombre, cuya conciencia fue concebida como un flujo continuo de emociones e impresiones.

El psicoanálisis de Freud reveló que nuestra conciencia está compuesta por varias capas, de las cuales muchas cosas nos son desconocidas. El inconsciente es la parte misteriosa de nuestra mente y está impulsado por fuerzas irracionales que la razón no puede explicar. Incluso el filósofo francés Henri Bergson había elaborado una nueva teoría del tiempo, según la cual es necesario distinguir entre el tiempo cronológico, compuesto por la secuencia ordenada del pasado, presente y futuro, y el tiempo psicológico, cuya duración varía de un individuo a otro y se mide por el intensidad emocional de un momento.

El rechazo de las técnicas narrativas convencionales

En el ensayo Modern Fiction de 1919, Virginia Woolf escribe: “Examinemos una mente ordinaria por un instante en un día ordinario. La mente recibe una gran cantidad de impresiones: triviales, fantásticas, evanescentes o talladas con una punta de acero, que vienen de todos lados. Es como una lluvia incesante de innumerables átomos […] Registramos los átomos a medida que caen en la mente y en el orden en que caen, rastreamos el dibujo, sin importar cuán desconectado o inconsistente pueda parecer, que cada imagen o incidente afecte la conciencia. «. Esta declaración muestra el rechazo de Virginia Woolf de las técnicas narrativas convencionales, los eventos que construyen una historia ya no son importantes ya que el tiempo cronológico y la realidad externa no importan, lo que cuenta es el tiempo psicológico, la vida de la mente de los personajes , donde el pasado, el presente y el futuro se superponen.

El mundo exterior solo cuenta por la influencia que puede ejercer en la vida interior. El narrador omnisciente desaparece y el punto de vista se traslada a la mente de los personajes, donde todo fluye como un flujo continuo y se representa a través de flashbacks, asociaciones de ideas, impresiones y emociones temporales.

Las diferencias con el estilo narrativo de James Joyce

A diferencia de James Joyce, quien expresa los pensamientos de sus personajes a través del monólogo interior llevando a estos a condiciones extremas, Virginia Woolf controla el flujo de pensamientos mientras mantiene el orden lógico y gramatical. La escritora cuenta sus historias en tercera persona, dando la impresión de que existe un vínculo entre el mundo exterior y el mundo interno. Mientras Joyce usa epifanías, un momento de revelación espiritual repentina, Virginia Woolf usa lo que ella llama «Momentos de ser» que son momentos raros de gran intensidad y percepción, que permiten a los personajes ver claramente la realidad de su condición.

Los temas de Virginia Woolf exploraron muchos temas típicos de la novela modernista, como ansiedad, crisis y dificultades de comunicación, pero también trataron temas muy cercanos a ella, como la soledad, la distinción entre sueño y realidad, enfermedades mentales y prejuicios contra las mujeres que les impidió expresar su identidad.

Trastornos mentales de Virginia Woolf

La vida de Virginia Woolf fue intensa pero no solo por su amor y pasión hacia la literatura sino que además, estuvo marcada por los trastornos mentales que la abrumaron por la ansiedad y la inseguridad desde pequeña.

Virginia Woolf dijo una vez: «Crecer es perder algunas ilusiones para adquirir otras». Woolf perdió muchas de sus ilusiones cuando era niña a través de casos de trauma. El primero de ellos llegó cuando sus medios hermanos, George y Gerald Duckworth, comenzaron a abusar sexualmente de ella. En sus ensayos personales, Woolf reveló que el abuso ocurrió desde que tenía seis años hasta que se mudó de la casa de su familia a la edad de 23 años.

Si bien este abuso sexual probablemente provocó muchos de sus problemas con enfermedades mentales, la muerte de su madre en 1895 parecía ser lo que los solidificó. Poco después, a la edad de 13 años, Woolf tuvo su primer colapso mental.

En los años posteriores a la muerte de su madre, Woolf experimentó una sucesión de trauma. Su media hermana Stella falleció dos años después y en 1904 su padre murió de cáncer de estómago. Esto pronto llevó a Woolf a ser institucionalizada por un breve período de tiempo.

Incluso después de su éxito en la escritura y su feliz matrimonio con Leonard, Woolf continuó lidiando con la depresión y las enfermedades mentales. Hizo varios intentos de suicidio a lo largo de su vida y sufrió alucinaciones y períodos de manía.

Woolf probó varios tratamientos psiquiátricos, pero debido a la investigación de la salud mental durante su infancia, solo tuvieron resultados negativos. Uno de estos tratamientos incluso involucraba extraer varios de sus dientes, una teoría médica común en la década de 1920 que asociaba enfermedades mentales con infecciones dentales.

La Segunda Guerra Mundial empeoró sus temores. Al caminar por las calles de Londres destruidas por la guerra, vio la desintegración del mundo que lo rodeaba; además, comenzó a escuchar voces en su cabeza y temiendo volverse loca eligió la única forma posible para ella, ahogarse en el río Ouse (Sussex) cerca de su casa en 1941.

Lo cierto es que Virginia Woolf sufría un trastorno bipolar que parece haberse asociado con síntomas psicóticos en las últimas etapas de su vida . En sus novelas derramó su maldad de vivir y el sufrimiento de la existencia humana y lo convirtió en un arte literario,de esta manera el acto de escribir también fue una terapia para la escritora, una forma de escapar de su malestar interior y que saliera convirtiéndolo en palabras escritas, en arte. Seguramente los trastornos mentales de Woolf influyeran no solo en su vida sino también en su arte.

En sus novelas el diálogo interno de los personajes es constante. Como el de la propia Woolf consigo misma. Un personaje muy complejo e interesante de la Sra. Dalloway es el de Septimus Warren Smith, un veterano de la Primera Guerra Mundial que sufre de trastornos mentales desde que vio a su mejor amigo morir frente a él. Si Clarissa Dalloway , la protagonista de la novela, representa la parte evidente y clara de la escritora, perfeccionista y perteneciente a la sociedad británica de la época, el coprotagonista Septimus refleja el lado masculino,oscuro y atormentado de Virginia Woolf. Los eventos de los dos personajes se entrelazan en el cumpleaños de Clarissa, tocándose sin tocarse, pero resultando pertenecientes a la misma alma, como las dos caras de la misma moneda, como la viday la muerte .

Parejas sentimentales de Virginia Woolf y su homosexualidad

Mucho se ha mostrado y contado sobre la vida, trabajo y  alma frágil y atribulada de Virginia Woolf, pero a menudo, se ha omitido un elemento esencial de su personalidad: Virginia Woolf era bisexual y sus contactos con mujeres representaban un fuente insustituible de su placer y su investigación literaria e intelectual. Una vez dijo: “Me gustan las mujeres. Me gusta su anti-convencionalismo. Me gusta su integridad » .

Este amor ilimitado por lo femenino se encarnó varias veces en relaciones sentimentales concretas, como sucedió en el caso de la relación larga y atormentada con otra escritora, Vita Sackville-West de la que se dice que fue su gran amor.

A pesar de esta «aventura» que se extendió en el tiempo Woolf mantuvo su matrimonio con Leonard hasta su suicidio en 1941.

Las cartas de Virginia Woolf a sus amantes

Virginia y Vita comenzaron su relación en 1925, dos años después de conocerse. Entre ambas se produjo además el envío de cartas privadas que desvelaban  el amor que sentían la una por la otra.

Uno de los ejemplos es esta carta escrita por Woolf en enero de 1927.

De Virginia a Vita. Martes 5 de enero 1927

   ¿Por qué piensas que no siento o que hago las frases? «Frases encantadoras», dices, que le roban la realidad a las cosas. Es todo lo contrario. Siempre, siempre trato de decir lo que siento. Por alguna razón, todo es aburrido y triste. Te he echado de menos. Te echo de menos. Te echaré de menos. A medida que te alejas me resulta más difícil visualizarte, y pensar en ti con fondo de pirámides y camellos me abruma un poco. Pero vamos a dejar eso y a concentrarnos en el presente.

   ¿Qué he hecho? He sido muy laboriosa. Creo que en parte debes haber desorganizado mi vida doméstica, porque en cuanto te fuiste cayó sobre mí un torrente de obligaciones. No tienes idea la cantidad de colchones, mantas, sábanas, fundas y enaguas que he tenido que comprar. Por algún motivo mi incompetencia y el hecho de que los vendedores no me crean me transforman en una arpía fastidiosa. Escribo rápido, todo de golpe. (¿Has visto lo apretado de mis letras?) Es porque quiero decir muchas cosas para no aburrirte. Entonces pienso que, si las aprieto bien, no verás lo larga que es esta carta. ¿Si he visto a alguien? Sí, a muchos. Hay tantos manuscritos que leer y cartas que escribir, y Doris, una pobre y desaliñada mujer que tuvo la increíble impertinencia, en parte falta de educación y también lo que ella cree talento y yo considero un cerebro respetablemente despierto pero vulgar, de decir: pero, señora Woolf, ¿tengo, en su opinión, talento suficiente para dedicar mi vida a la literatura? A lo que con mi voz más decidida respondí que mejor se hiciese cocinera. En cuanto a mis encuentros, no me he enamorado de nadie… aunque ésa no es mi línea exactamente. ¿Lo habías adivinado? No soy fría; no soy farsante, ni débil, ni sentimental. Qué soy. Quiero que me lo digas tú.…

   Abre el primer botón de tu blusa y allí me verás anidando, como una ardilla de hábitos inquisitivos pero de todos modos adorable.

La muerte de Virginia Woolf

Fue el  28 de de marzo de de 1941 , cuando en el río Ouse , cerca de Rodmell en Inglaterra , no lejos de su casa, se quitó la vida Virginia Woolf . Antes de suicidarse, con los bolsillos de su chaqueta de piedras, la escritora le dejó un mensaje a su esposo Leonard , una carta que comenzó con estas palabras:

«Querido, estoy segura de que me estoy volviendo loca de nuevo. Siento que no podemos enfrentar a otro de esos terribles momentos . Y esta vez no me recuperaré. Estoy empezando a escuchar voces y no puedo concentrarme. Así que estoy haciendo lo que parece ser lo mejor «.

Frenético al leer la nota de suicidio de su esposa, Leonard la buscó. Pronto encontró sus huellas y su bastón en la orilla del río, pero el agua ya había barrido su cuerpo. Se encontraría tres semanas después, cerca de Southease, Inglaterra.

Cuando se anunció la muerte de Virginia Woolf, T.S. Eliot escribió que era «el fin de un mundo».

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