¿Qué religión predomina en Japón?

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Tanto si eres un amante de la historia como si te estás iniciando en este precioso mundo, ya te habrás dado cuenta que a lo largo de los años y de los territorios, las religiones han cobrado una mayor o menor importancia en el comportamiento de esa nación. En Japón, uno de los países más avanzados de Asia, también tienen un componente muy religioso, a pesar de ser una potencia tecnológica, ¿peor conoces la religión que predomina en Japón?

Qué es el Sintoísmo en Japón

El sintoísmo (literalmente, «el camino de los dioses») es el sistema de creencias nativo de Japón y es anterior a los registros históricos. Las muchas prácticas, actitudes e instituciones que se han desarrollado para formar el sintoísmo giran en torno a la tierra y las estaciones japonesas y su relación con los habitantes humanos. Las expresiones de las creencias sintoístas hacia la naturaleza incluyen el reconocimiento de un espíritu divino (kami) en árboles viejos venerables, grandes montañas y cascadas altas, así como celebraciones de los aspectos más destacados de cada estación. (Esta reverencia a menudo se expresa colocando un pequeño santuario junto al elemento natural que se celebra o colocándolo con una cuerda blanca). Tradicionalmente, el sintoísmo también implica ritos y costumbres de purificación para superar los efectos contaminantes de la muerte y la descomposición. Sin embargo, Shinto no defiende un código moral, carece de escrituras religiosas.

La introducción del budismo en Japón no condujo al abandono del sintoísmo. En cambio, los templos de ambas religiones se han ampliado para acomodar a los budistas con identidades sintoístas adicionales, y el sintoísmo se considera una lucha por la iluminación budista. De esta forma, los nuevos conversos al budismo no tienen que abandonar sus creencias tradicionales y el budismo puede atraer a más personas.

Las primeras reliquias asociadas con el sintoísmo son espejos, espadas y joyas que se encuentran en cementerios antiguos. Solo el nacimiento y la influencia del budismo y su larga tradición de antropomorfizar las deidades budistas llevaron a la creación de estatuas e imágenes de deidades sintoístas alrededor del siglo VIII. No existe una descripción bíblica de la apariencia de los dioses, y los primeros moldeadores sintoístas los representaron como hombres y mujeres con atuendos y actitudes seculares y educados. Estos iconos se ocultan tradicionalmente a los practicantes, se guardan en capillas interiores cerradas y se veneran desde el exterior.

Cuál es el dios qué adoran los japoneses

Los japoneses y su cultura de fusión han creado un templo gigante. Al principio, los dioses eran simplemente dioses providenciales del sintoísmo, y después de que se introdujera el budismo en Japón, ambas religiones aprendieron una de la otra.

Antes del advenimiento del budismo, el kami no era un «dios» como lo conciben otras religiones, sino un «espíritu» o fuerza de la naturaleza. Cada deidad está asociada con algún tipo de fuerza natural, como el viento, o un lugar como una montaña. Son adorados por sus cualidades, y cada poder tiene sus propias características, ya sea bueno, malo, poder o fertilidad.

Al llegar y ser influenciados por el budismo, estos dioses se personificaron, tomando forma humana con personalidades y vicios humanos (a diferencia de los dioses griegos). Por otro lado, el budismo ha desarrollado su propio santuario con fuertes referencias a los poderes sintoístas naturales y conexiones espirituales con ciertas características.

Estas dos religiones se combinan para formar un santuario a los dioses de Japón. Tradicionalmente, hay ocho millones de dioses («yaorozu no kami»), lo cual es difícil de imaginar. Sin embargo, 8 millones es una expresión tradicional que tiene un número infinito lo que equivale a decir que hay un número infinito de dioses. Es a la vez una respuesta muy localizada al sintoísmo y al budismo (el templo puede albergar cualquier número de dioses, de uno a cien), y una definición flexible y amorfa del yo kami. Como fuerzas de la naturaleza, los dioses están en todo y en todas partes.

Aquí, destacaremos tres de los Kami sintoístas principales, tres de los Kami budistas principales, así como también veremos brevemente a los Siete kami afortunados.

A pesar del localismo extremo del sintoísmo, las principales figuras del panteón son bastante universales en todo Japón y forman la columna vertebral de la gran historia del sintoísmo. Estos incluyen muchos dioses, tales como:

  • Amaterasu-Omikami: Diosa del sol, antepasada de la casa imperial, y considerada el dios “primario”
  • Ame-no-Uzume: Diosa del amanecer y patrona de los bailarines
  • Fujin: Dios del viento, uno de los dioses más antiguos y uno que estuvo presente en la creación del mundo.
  • Hachiman: dios de la guerra
  • Inari Okami: dios del arroz, la fertilidad y la prosperidad general
  • Izanagi: antepasado de otros dioses y las islas japonesas
  • Izanami: Hermana y esposa de Izanagi y creadora del ciclo de vida y muerte
  • Ninigi-no-Mikoto: bisabuelo del primer emperador de Japón
  • Raijin: Dios del trueno y el relámpago
  • Ryujin: dios dragón y controlador de las mareas
  • Suijin: dios del agua
  • Tsukuyomi-no-Mikoto: dios de la luna
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