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-     Escrito por marimar

La ciencia de los Mayas

Hemos querido hacer un artículo dedicado exclusivamente a la Ciencia que logró desarrollar un cultura, cuya evolución se mantuvo independiente de cualquier otra influencia, ya que se desconocía la existencia no sólo de esta civilización Maya, sino de todo el continente. Los mayas, una civilización capaz de prosperar y desarrollar unas habilidades y conocimientos sorprendentes, quizás este sea el motivo por el que se les ha considerado “los griegos de la América prehispánica”. Los aportes matemáticos, científicos, astronómicos y médicos, nos sigue impresionando y sorprendiendo, comencemos por descubrir cuál fue la Ciencia de los Mayas.

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La Ciencia de los Mayas | Campos de la Ciencia

De las culturas 4 culturas americanas más importantes, Mayas, Aztecas, Incas y Chiboas, la cultura Maya fue la mas extensa en el tiempo, además de ser la cultura más importante por sus avanzados conocimientos en distintas ciencias, como en el arte, arquitectura, artesanía, Astronomía, etc. Fue la única cultura capaz de desarrollar un sistema de escritura basada en glifos (signo grabado, escrito o pintado de imágenes), único sistema desarrollado de todo el continente Americano.

La Ciencia de los Mayas – Campos de la Ciencia | Astronomía y Matemáticas

Utilizar las matemáticas para conseguir una visión en tres dimensiones de todas las cosas, es una creación Maya. Por desgracia no hemos podido todavía desvelar todos los misterios que encierran las matemáticas Mayas. Universalmente se ha reconocido el sistema matemático como una creación tan exacta y extraordinaria que se sigue utilizando en nuestros días.

Calendario Maya

No podemos hablar de matemáticas y obviar la Astronomía, ya que para comprender el Calendario Maya, basa sus cálculos en operaciones matemáticas. Desconocemos si su sistema les permitía realizar operaciones matemáticas más complejas, ni siquiera que tipo de signos utilizaban para realizar las operaciones.

Según el misionero Diego de Landa, “Se sabe que contaban de 5 en 5 hasta llegar al número 0, luego de 20 en 20 hasta llegar al número 100, luego de 100 en 100 hasta llegar al 400, y así sucesivamente hasta poder llegar a la infinitud”.

El sistema que utilizaban los mayas era vigesimal, lo que quiere decir que se organiza en unidades de 20 elementos. El sistema numérico se formaba a partir de 3 símbolos.

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Una concha, un punto y una raya, combinando estos elementos se podía llegar a números infinitos

El cero se representaba por medio de una concha, un punto tenía valor 1 y una raya tenía valor 5, como podemos ver en la imagen superior simplemente combinando estos símbolos, utilizando las posiciones verticales y horizontales de forma acumulativa, representándose de 20 en 20.

la-ciencia-de-los-mayas-numeros-20Que su numeración esté basada en un sistema vigesimal tenía un motivo. Los meses para los mayas eran de 20 días, también 20 es el número de dedos que tiene el ser humano y con una concepción tan clásica del hombre como medida de todas las cosas, tenemos la explicación del porqué.

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Es un sistema en el que opera la potenciación, dándole por eso ese carácter en tres dimensiones de las cosas. En la imagen anterior podemos ver una representación de los números 0-100.

Gracias al perfeccionamiento de un sistema calendárico exacto, tanto en la medición del ciclo solar como del lunar, los mayas alcanzaron lo que se puede considerar el mayor grado de desarrollo astronómico y científico de toda la América precolombina.

Para entender la trayectoria de los astros, los sacerdotes se sentaban cada día en lo más alto del templo y fijaban la vista durante largo rato en el horizonte. Con este método, y utilizando un simple palo perpendicular al suelo, lograron definir el paso del Sol por el cenit, pues al encontrarse el astro en su punto más alto, el palo no proyectaba sombra.

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Que el Sol se sitúe exactamente sobre nuestras cabezas es un caso excepcional que sólo ocurre en determinados lapsos del año, y dependiendo de la zona. Para la península de Yucatán el suceso transcurre dos veces: entre el 15/16 de mayo y entre el 25/26 de julio. Por su fuerte presencia, el paso cenital era de gran interés para los antiguos mayas de la península, y marcaba fechas determinantes.

Esto no es un dato menor: el calendario en las civilizaciones antiguas fijaba las actividades de la sociedad, basadas en la agricultura y las estaciones del año. De él dependía la vida cotidiana de toda la población. Específicamente, los mayas establecieron un ciclo solar de 365 días, y otro lunar, de 295 días, lo que no constituye una gran diferencia con el calendario gregoriano.

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Su precisión se basa en una serie de días continuos que parten de una fecha inicial precisa (día cero): el 12 de agosto de 3113 a.C. La matemática fue una importante herramienta para el sistema celandárico. En sus calendarios, las anotaciones numéricas se escribían mezclando números con glifos.

La Ciencia de los Mayas – Campos de la Ciencia | El Estudio de los Cielos

Pero la genialidad de la matemática maya, además de la sencillez de su sistema numérico vigésimal, residió en la creación del cero, concepto que por varios siglos desconocido por otras culturas y que, en el área de las ciencias exactas, colocó a los científicos mayas en la vanguardia intelectual del mundo prehispánico.

Por otro lado, el invento del calendario maya no hubiera sido posible sin el estudio de los cielos. A ello se abocaron el grupo de élite sacerdotal, formada por verdaderos astrónomos que observaban el cielo con nada más que sus ojos.

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Venus fue uno de los astros más importantes para los mayas, y de la posición de este planeta dependieron muchas de las guerras y sacrificios del período Postclásico. Los mayas también veneraron lo que nosotros llamamos Vía Láctea, conocida por ellos como el Arbol del Mundo, y representada por un gran árbol floreciente, la ceiba, de la cual provenía toda la manifestación de vida (en una metáfora no muy diferente al “camino de leche” de los griegos).

Chichén Itzá y la serpiente de luz

Chichén Itzá y la serpiente de luz

Pero la atención de los astrónomos mayas volvía una y otra vez hacia el Sol, lo que los llevó a rastrear el camino de la estrella a lo largo del cielo. En el arte maya, el recorrido del Sol por la elíptica aparece marcado en las constelaciones de estrellas fijas como una Serpiente de Dos Cabezas.

Chichén Itzá al anchecer

Chichén Itzá al anchecer

Y es el día de hoy que, en las ruinas de Chichén Itzá, aún puede verse perfectamente, durante el ocaso del equinoccio, cómo una enorme y asombrosa serpiente de luz desciende del templo para bendecir la tierra fértil y anunciar un nuevo ciclo.

Conocimientos Mayas:

  • Conocían la vía Láctea, representada por un cocodrilo o dragón celeste.
  • Conocían el sistema heliocéntrico y la elíptica.
  • También tenían amplio conocimiento de las constelaciones, siendo representadas en forma de animales y símbolos, siendo la única coincidencia con nuestra representación, la constelación de Escorpión.
  • Conocían los períodos orbitales de Venus, Júpiter, Marte y Saturno y los otros de las estrellas.
  • Conocían la estrella Polar, llamadas Xaman Ek y las Pléyades o Tzab.
  • Venus para los mayas tenía una importancia especial, según consta en los códices y en las estelas estudiadas.
  • Crearon instrumentos para observar el cielo y predecir los eclipses que no han llegado hasta nosotros.
  • Diseñaron calendarios de una precisión asombrosa.
  • Eran conocedores del el valor exacto de las órbitas planetarias, pudiendo corregir el calendario solar, ajustándolo periódicamente, según la duración de los movimientos de las estrellas, lo que lo hacen un diezmilésimo de día más exacto que el calendario gregoriano utilizado actualmente.

La Ciencia de los Mayas – Campos de la Ciencia | La Adivinación Maya

En una época donde las creencias daban explicación a todos los hechos que sucedían en la naturaleza, los mayas fueron un paso más allá. Los movimientos del Sol y la Luna ayudaron a elaborar los calendarios, que por entonces abarcaban el tiempo en su totalidad: pasado, presente y futuro.

Los movimientos del cielo eran interpretados por sacerdotes por medio de la adivinación en el advenimiento de sucesos, así como de profecías completas. Los sacerdotes mayas no sólo obedecían los límites religiosos de los rituales, sino que eran sabedores de temas históricos, médicos, astronómicos y poéticos.

Su papel estaba marcado por una serie de clases jerárquicas divididas en subniveles de derecho entre los hombres y los dioses. La adivinación maya era toda una ciencia y los chilames, llamados así en honor a un famoso sacerdote prehispánico, se valían de sus grandes conocimientos de Astronomía y Astrología para buscar en el cielo las respuestas del hombre.

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Las profecías de los sacerdotes eran fruto del estudio exhaustivo de los astros, los dioses y los libros, tal y como se demuestra en los libros del Chilam Balam. Los libros del Chilam Balam son un conjunto de manuscritos elaborados en los siglos XVII  y XVIII d.C, en la región de Yucatán, su contenido abarca todas las etapas culturales por las que fue pasando la cultura  maya de Yucatán.

Eran volúmenes que para los mayas podían ser como una enciclopedia “Larousse” con los avances y hechos más fundamentales de su población. Aunque sólo se conservan 8 libros, se conoce que existieron un total de 18 libros, cada uno de ellos llamado como la ciudad donde fueron elaborados, como el libro de Chumayel. En algunos libros se narran hechos del siglo V d.C., e incluso alcanzan la llegada de los españoles a la región.

La Ciencia de los Mayas – Campos de la Ciencia | Sistema de Escritura

El sistema de escritura Maya, se realiza a través de logogramas y glifos silábicos, muy similar al tipo de escritura oriental. Se estampaba en estelas y códices creados con cortezas de árboles encaladas.

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La inscripciones que han podido llegar hasta nuestros días están escritas en piedra. No fue hasta el siglo XVIII-XIX, cuando fueron descubiertas por los exploradores europeos, dándoles el título de jeroglífico, aunque realmente no tengan nada que ver. Debido a su complicada ubicación, pasaron inadvertidas por los conquistadores.

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Estela Maya

Existían una serie de símbolos individuales, llamados glifos, estos podían representar un morfema o toda una sílaba. Los Mayas agrupaban la escritura en bloques de columnas, los glifos se organizaban de arriba hacia abajo y desde la derecha hacia la izquierda, cada bloque corresponde a un verbo.

La Ciencia de los Mayas | Aportes Científicos

El pueblo maya no sólo dejó en herencia su impresionante precisión en el estudio de los cielos y la elaboración del calendario anual. También realizaron estudios de medicina y predicciones milenarias que acabaron dándoles la razón.

Aportes ciencia maya

Como ya hemos comentado nos dejaron grandes aportaciones científicas, muchas de ellas en uso hoy en día y de una exactitud impresionante.  Aportaciones como las que vamos a ver a continuación.

  • Creación del Número Cero

Desarrollaron el concepto del número 0 en el siglo I a. C. , o por lo menos es el primer uso del que se tiene documentación de la aparición del cero en el Continente Americano.

  • Aportes Astronómicos

Fueron capaces de describir el posicionamiento del Sol, de la Luna y de Marte, conociendo además la fases de la Luna y su duración. Eran capaces de predecir eclipses de sol, sabiendo entender los equinoccios y los solsticios. Como dato curioso, fueron capaces de predecir el eclipse total del sol que se produjo el  de agosto de 1999.

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Los mayas calcularon la rotación completa de la tierra alrededor del sol en 365,2420, días, una diferencia de 0,0002 días respecto a los cálculos efectuados por la NASA.

  • Medicina

Estudiaron sobre las causas de las enfermedades (etiología), clasificando sus tipos, describiendo sus síntomas para conseguir su prevención y curación. Sabían coser heridas utilizando cabello humano y utilizaban el yeso para inmovilizar las fracturas de hueso

Ahan Chamahez, dios de la medicina. Era el curandero o sanador más destacado en el ámbito de la medicina maya.

Ahan Chamahez, dios de la medicina. Era el curandero o sanador más destacado en el ámbito de la medicina maya.

Investigaron las causas que producían la conjuntivitis bacteriana (granulomatosa). Los problemas dentales se solucionaban con prótesis en jade que se rellenaban de pirita y utilizaban navajas de obsidiana ya que su corte era mucho más fino que el de cualquier otro material. Como curiosidad para las operaciones cardiovasculares, es utilizan bisturís de obsidiana hoy en día.

  • Arquitectura

La cultura maya utilizaba observatorios astronómicos en forma de pirámide para observar los movimientos del Sol y de la Luna, aunque se usaban además para actividades políticas y religiosas.

Observatorio maya

La Ciencia de los Mayas | Dificultades de la Ciencia Maya

Son muchas las personas que se sorprenden al oír todos los avances de la cultura maya. Sin embargo, nada fue fácil para ellos en el mundo de la ciencia.

Que un pueblo tan alejado de hoy como el maya llegase a tales conocimientos astronómicos debió conllevar una tarea de conocimientos acumulativos de varias generaciones, los cuales también debieron usar instrumentos muy avanzados para la época.

Dificultades ciencia maya

No podemos obviar el hecho de que los mayas han tenido que trabajar en condiciones astronómicamente complicadas dependiendo del mes. La selva húmeda donde se asentaron alguna de sus ciudades más importantes, hacía desplegar una neblina en la primeras horas de la mañana que hacía complicada la observación del cielo.

La climatología pudo haber impedido el desarrollo de más conocimientos por parte de sus astrónomos, es más, en tales circunstancias deben de haberse requerido muchas generaciones de observadores para alcanzar con exactitud todo lo que hoy nos han dejado.

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