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Numeración Egipcia y Números Egipcios

La historia de los números, su origen y como han ido evolucionando es algo importante para conocer el porqué de nuestra propia numerología. Aunque ya vimos en otro artículo como eran y en qué consistían los números romanos y si bien son algo más conocidos, no son los únicos que han influido en la numeración actual, y tenemos por ejemplo los números del antiguo Egipto de los que ahora os damos todos los detalles. A continuación en Sobrehistoria os presentamos la numeración Egipcia y números Egipcios.

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Índice del artículo:

  1. La numeración Egipcia, historia
  2. Los números Egipcios
  3. Convertir de egipcios a decimales y de decimales a egipcios
  4. Otras aportaciones de los egipcios a las matemáticas
  5. Video de la numeración Egipcia

La numeración Egipcia, historia:

numeros egipcios

La numeración egipcia, y por ende, los números egipcios fueron un apartado importante dentro de la historia del antiguo reinado faraónico.

Lejos de parecerse a los gráficos que representan los números que nosotros conocemos, los números egipcios eran representados con diversos ideogramas.

numeros grandes egipcios

El sistema de numeración egipcio representaba números que abarcaban desde el uno hasta millones, apareciendo en los inicios de la escritura jeroglífica.

Tres milenios antes de la era de Cristo, los egipcios ya contaban con el primer sistema desarrollado de numeración con  base 10. Este permitía el uso de grandes números, describiendo también pequeñas cantidades en forma de fracciones unitarias, llamadas las fracciones del Ojo de Horus.

numeros egipciosPero a pesar de este gran desarrollo dentro de la escritura numérica, la misma apenas fue empleada en la vida diaria de los egipcios. Esto se debe a que la mayor parte de los textos administrativos se encontraban escritos en papiro o en ostraca en lugar de tallarse en piedra, y la gran mayoría de los textos que empleaban el sistema numeral egipcio utilizaban la notación hierática.

numeracion egipcia

Para la notación hierática era utilizado un sistema numérico diferente, en el cual se utilizaban signos para los números del 1 al 9, repitiéndose según las decenas, centenas y millares.

La orientación para su escritura era indistinta: se podían escribir de izquierda a derecha, al revés o de arriba abajo, modificando la orientación de las figuras según el caso. Muchas veces esta disposición numérica variaba para lograr una mayor armonía estética, y solían ir acompañados de los jeroglíficos correspondientes al tipo de objeto cuyo número indicaban.

Y aunque se pueda pensar , actualmente, que se trata de un sistema bastante confuso (yo diría que es mejor la expresión difícil de entender), lo cierto es que la notación hierática era algo que se empleaba empleada en la vida diaria. Como la mayor parte de los textos administrativos y contables estaban escritos en papiro o en ostraca en vez de grabarse en piedra dura (algo que sí se hacía con los  textos jeroglíficos). Podemos decir entonces que la gran mayoría de los textos que empleaban el sistema numeral egipcio utilizaban la notación hierática. A través de la historia se han podido encontrar  encontrar muestras de numerales escritos en hierático desde el periodo arcaico . Los papiros de Abusir del imperio Antiguo por ejemplo, son un conjunto particularmente importante de textos que utilizan numerales hieráticos.

Véamos ahora cómo eran y qué sentido tienen los números egipcios.

Los números Egipcios:

simbolos numericos egipcios

Según los antiguos griegos,los egipcios dominaban las matemáticas avanzadas,de hecho,a ellos se les atribuye las bases de la actual.Efectivamente,los egipcios utilizaban un sistema de transcripción de números cardinales y ordinales.

  • El de números enteros se basaba en un sistema decimal.Por ejemplo,el número 1,se escribía con una simple línea vertical,y para el 9 dibujaban nueve líneas,no tiene ningún misterio.
  • Se utilizaba el mismo método para los símbolos del 10,que se escribía por tanto tres veces para referirse al treinta y así sucesivamente para los casos del 100,del 1.000,del 10.000 y del 100.000.
  • Por lo visto, y a partir de lo visto en jeroglíficos, los nombres de los números eran: ua (1), senu (2), jemet (3), fedu (4), diu (5), seresu (6),sejef (7), jemenu (8), pesedyu (9), medyu (10), dyebati (20),maba (30), jem (40), diiu (50), seresiu (60), sefejiu (70), jemeniu (80), pesedyiu (90),shet (100), ja (1.000), dyeba (10.000),jefen (100.000) y jej (1.000.000).
  • Por otro lado estos nombres casi nunca se escribías y para escribir lass fechas eran muy utilizados los ordinales:  tepi era el “primero”,del dos al nueve se añadía la desinencia “nu” al cardinal,así,el tercero era “jemetnu” (jemet+nu).A partir del diez se ponía “mej” delante,de manera que mej-13 era algo como decimotercero.

Estos signos fueron utilizados hasta la incorporación de Egipto al Imperio Romano y su uso quedó reservado a las inscripciones monumentales, otorgándole un respiro a los escribas que comenzaron a utilizar la escritura hierática y demótica, métodos más simples y cómodos.

Convertir de egipcios a decimales y de decimales a egipcios

egipto

Convertir los números de nuestro sistema decimal al sistema que utilizaban en el Antiguo Egipto y viceversa no resulta nada complicado. Tan solo hay que dominar la mecánica que, por otra parte resulta muy sencilla y saber qué símbolo corresponde a cada número.

Por ejemplo, probemos con el número 233. Es un número muy sencillo que será muy fácil de convertir. Lo primero que hay que hacer es separa el número según el sistema de numeración egipcio. De esta forma nos quedaría:

100 + 100
10 + 10 + 10
1 + 1 + 1

Esta “separación” del número la debes hacer porque en el sistema egipcio, como ya has visto, no existen el número 3 o el 7, como tales, sino que solo representaban el 1, 10, 100, 1.000 Para alcanzar números como el 7, el 60 o el 800 tan solo hay que repetir el símbolo adecuado el número correspondiente de veces.

Es decir, deberías sustituir 2 veces el símbolo de 100, 3 veces el símbolo de 10 y otras 3 veces el símbolo de uno para formar el número 233 en numeración egipcia. Te volvemos a poner la tabla con las figuras y sus equivalencias para que te sea más fácil. Seguro que ahora ya sabes convertir tú mismo el número.

numeracion egipcia
Para convertir valores más grandes, simplemente has de seguir el mismo sencillo procedimiento. El único punto negativo de este sistema es que para determinadas cifras se necesitaba gran número de símbolos, Por ejemplo, se podía poner representar el número 100.000 con un solo símbolo, sin embargo para representar un número más pequeño, como por ejemplo el 6.897 se necesitarían hasta 30 símbolos (6 para las unidades de millar, 8 para las centenas, 9 para las decenas y 7 para las unidades).

Otras aportaciones de los egipcios a las matemáticas

Los egipcios pueden ser considerados como uno de los grandes pueblos tecnológicos de la antigüedad. Su dominio de las matemáticas y su aplicación práctica en otras áreas aún hoy en día es motivo de fascinación.

Aparte de grandes aportaciones para las como el sistema decimal que hemos tratado en este artículo, supieron aplicar las matemáticas, por ejemplo a la construcción de las pirámides, cuyo tamaño, número de bloques y orientación es aún hoy un prodigio de ingeniería y exactitud matemática. Los egipcios podían calcular áreas y superficies, volúmenes y dominaban a la perfección las medidas. También fueron unos de los padres fundadores del álgebra.

Muchos de estos avances matemáticos les sirvieron, seguramente, para realizar otros muchos descubrimientos que se atribuyen al pueblo egipcio. Es sabido que fueron grandes conocedores del universo y que incluso fueron capaces de calcular las dimensiones de La Tierra.

Como vemos, el sistema de numeración decimal fue solo uno de los avances del poderoso Antiguo Egipto en el campo de las matemáticas. Sin embargo, aún hoy sigue siendo un misterio muchos otros secretos que, a buen seguro, esta antigua civilización encierra, sea cual sea la disciplina.

Video explicativo sobre el Sistema de Numeracion Egipcio

Los Números en el antiguo Egipto, video completo

Artículos de interés:

Si estás utilizando esta información para una tarea escolar, te recomendamos que también visites el siguiente tema: 

  • La Religión en el Antiguo Egipto
numeracion-egipcia jeroglíficos