La batalla de las Termopilas
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La batalla de las Termopilas

Termópilas Los hombres podrán cansarse de comer, de beber e incluso de hacer el amor; pero no de hacer la guerra

Aquella famosa batalla se ha convertido con el paso del tiempo en casi una leyenda; en el valor y el coraje por defender su libertad ante una fuerza invasora muy superior en números. 300, el número de espartanos que al frente de un grupo de otros 5.000 griegos llegados de otras ciudades, hubieron de enfrentarse a un ejército de más de 250.000 persas, comandados por Jerjes I, el dios de dioses, como era conocido entre su pueblo.

Parecía una misión imposible, pero los espartanos eran famosos por su habilidad técnica y su valor en el combate. Leónidas, su rey, planteó la batalla en el mejor lugar posible: el paso de las Termópilas, un angosto desfiladero que separa al Sur del Norte de Grecia. Corría el año 480 a.C. 11 de Agosto.

Jerjes I
pretendía expandir su imperio, invadiendo Grecia, por aquel entonces dividida en numerosas polis. Sus arqueros eran temibles, y de ellos, Heródoto decía que “sus flechas cubrían el Sol”. La victoria parecía fácil, pero tras cuatro días de asedio, los 300 espartanos no se retiraban. Apostados en el paso no retrocedían, y frente a ellos, los soldados persas caían a centenares. Las bajas griegas eran mínimas. Desesperado e impaciente, Jerjes I acudió a sus “10.000 inmortales”, soldados de élites conocidos así porque cada vez que caía uno, otro se incorporaba al grupo, de modo que siempre había ese número de soldados. Aún así, la batalla permaneció inalterable, y Leónidas y sus espartanos seguía aguantando el envite.

Hubo de ser un griego, Efialtes, el que traicionara a su pueblo, mostrando a Jerjes I un paso alternativo que sirvió para rodear a las tropas griegas. Atacado por dos frentes, Leónidas se dio cuenta de su derrota. Allí, en el paso de las Termópilas sólo los 300 espartanos quedaron al frente, mientras el resto de los griegos provenientes de otars ciudades se marcharon. El rey Leónidas, recordando al Oráculo al cual había consultado antes de la batalla, ofreció la posiblidad de marcharse por mar hasta Atenas o bien morir con ellos, pues le habían predicho que o bien Esparta sería devastada por los Bárbaros o bien su rey moriría. Entregando su vida en el frente para evitar la devastación de su ciudad, Leónidas escribió:

Mirad, habitantes de la extensa Esparta, o bien vuestra poderosa y eximia ciudad es arrasada por los descendientes de Perseo, o no lo es;

pero, en ese caso, la tierra de Lacedemón llorará la muerte de un rey de la estirpe de Heracles.

Pues al invasor no lo detendrá la fuerza de los toros o de los leones, ya que posee la fuerza de Zeus.

Proclamo, en fin, que no se detendrá hasta haber devorado a una u otro hasta los huesos.

Leónidas y sus 300 espartanos murieron poco después en aquel pequeño desfiladero, pero su muerte sirvió para que Atenas, Micenas y otras ciudades griegas finalmente se unieran y decidieran ir la guerra contra Persia, a la que finalmente detuvieron.

La foto de la imagen es la del cuadro de Jacques Louis David, titulado “Termópilas” que se encuentra en el Museo del Louvre.

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11 Comentarios

  1. cerda ramos dijo...

    esa valentia de los hombres ya no existen.no existen como leonidas no existen como alejandro el grande el valor verdadero el amor por el uno el otro de su nacion como quisiera haver vivido en esas epocas y haver defendido a mi tierra como aquellos hombres los admiros y me emocionan mucho sus vidas sobre todo el joven alejandro que vuelva la grecia antigua a la vida de las personas.

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  2. cludio g. h. l. dijo...

    Escribe aquí tu comentario.soy un ferviente admirador de todo lo griego; su cultura como base de nuestra civilización, la democracia como debe ser, su valor en la guerra (claro que aquí en México también los ha habido, zacapoaxtlas contra franceses, etc.)su aporte a la ciencia, medicina, el deporte, etc., posiblemente ellos hayan sido la cuna de la verdadera civilización. Nunca terminaría de alabarlos.

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  3. Jorge Mexía dijo...

    Si, una gran batalla sin duda; admirable el talento que para la guerra tenían los belicosos espartanos, oh! grandiosos 300 espartanos. Pero ha de hacerceles tambien honores a los mil hoplitas de la polis de Tespias que permanecieron con los espartanos mientras los demás infantes se replegaban para poder combatir mañana y así detener al invasor.

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  4. Longinus dijo...

    Llego unos meses tarde para el debate.
    Pero aparte de los hoplitas de Tespias, siempre se olvidan de los 600 ilotas (2 esclavos ilotas por cada espartano), que también cayeron en las Termópilas.
    Aunque, claro, ellos eran esclavos, y no contaban ;P
    ¡Saludos y enhorabuena por el blog!

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  5. Anibal dijo...

    Tenemos que seguir admirando el valor que tuvieron aquellas personas para defender las causas justa. Asi como también la preparación que tenían los espartanos,eran hombres preparados para pelear,combatir y vencer. Tam
    bien admirar y recordar a su Lider el Rey Leonidas.

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  6. Rafo Luna dijo...

    Definitivamente la historia siempre va a ser manejada desde la influencia del historiador, es admirable la valentía de los espartanos y del rey Leonidas, pero no se debe despreciar la cultura Persa por el hecho de ser enemiga a la Griega.

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  7. Esquilo(aun vivo) dijo...

    no es completamente cierta esta versión ya que no erran 300 sino 700 los espartanos que se quedaron como distracción para el escape de los otros 2.000 soldados griegos.
    Se dice que los guerreros espartanos resistieron no solo por su valentía y su ubicación geográfica sino que ademas estaban mejor preparados fisicamente, poseían lanzas mas largas, y ademas eran entrenados desde los 7 años para prepararse para las futuras guerras.

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  8. Esteban Phatouros Dertouzos dijo...

    La batalla de Termopiles tiene que ser festejada en los 5 continentes. Marca el punto de lucha entre una polis griega y la barbarie Persa. Raro que en Argentina los comunistas como Esteche y D´Elia quieran que el gran imperio persa cobre vida. Leonidas y sus 300 murieron defendiendo la Libertad de Esparta.

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