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La Batalla de las Termópilas

No podemos hablar de la batalla de las Termópilas, sin situarla en el entorno histórico, político, geográfico y social que se vivía en los siglos IV-VI a.C., y que fueron los detonantes de las llamadas Guerras Médicas. Los conflictos acaecidos entre el Imperio arqueménida de Persia y las Ciudades-Estado griegas, dieron como resultado una serie de enfrentamientos y acciones bélicas, las llamadas Primera Guerra Médicas en el año 490 a.C y Segunda Guerra Médica entre el 480-479 a.C., lugar donde debemos situar a la Batalla de las Termópilas . En este artículo, estudiaremos los acontecimientos que iniciaron estos conflictos, quienes intervinieron y cuales fueron las consecuencias, comencemos a desvelar la verdadera historia de La Batalla de las Termópilas.

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La Batalla de las Termópilas | Antecedentes

Es el conflicto que enfrentó al impresionante Imperio Persa con las Ciudades Estado Griegas, se les denominó Guerras Médicas, éstas se desarrollaron en el siglo V a. C.

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Si nos remontamos al origen, tenemos que hablar de la expansión Persa sobre las zonas más orientales de Grecia. Las Guerras Médicas comienzan durante el reinado de Ciro II, el grande. Jonia entonces se encontraba bajo dominio Persa. El detonante estuvo en la revuelta jónica contra la región de Lidia, bajo dominio Persa, arrasando incluso su capital, lo que provocó la ira del rey persa Darío I.

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Darío I, decidió escarmentar tanto a los jonios, como a las polis griegas que los habían dado apoyo y entre ellas también estaba Atenas. Este es el origen de las Guerras Médicas, cuyo nombre, es una referencia al Imperio Persa Medo, conquistado por Ciro II. Las Guerras Médicas se dividen en tres periodos diferenciados.

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  • Primera Guerra Médica (492–490 a. C.) – Batalla de Maratón
  • Segunda Guerra Médica ( 492–479 a. C.) – Batallas de las Termopilas, Salamina y Platea
  • Tercera Guerra Médica (479-449 a.C.) – Batalla del Río Eurimedonte

La Batalla de las Termópilas | Comienza la Segunda Guerra Médica

La Segunda Guerra Médica, se trata realmente de la segunda invasión que intenta el Imperio Persa contra la Grecia Antigua. Esta invasión fue dirigida por Jerjes I, quien subió al poder tras la muerte de su padre Darío I, y surgió como venganza por las derrota de la Primera Guerra Médica.

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Cuando Jerjes I subió al poder, ocupó sus primeros años de reinado a reprimir las revueltas que se sucedían tanto en Egipto como en Babilonia, para concentrarse después en su venganza y su obsesión con volver a atacar a los griegos.

Envió a Grecia una serie de embajadores, repartiéndolos por todas las ciudades para pedirles tierra y agua, símbolos ambos de sumisión. Muchas de las Islas y ciudades helenas aceptaron, pero otras desconfiaron totalmente, estas ciudades no eran otras sino Esparta y Atenas.

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Los embajadores fueron arrojados a los pozos

Ciudades que ante la petición de agua y tierra respondieron a los embajadores con la conocida frase “Tendréis toda la tierra y el agua que queráis”, empujándolos a un pozo. Algo que encolerizó aún más al rey persa, tomándolo como una declaración de intenciones definitiva.

En Esparta sin embargo, estos acontecimientos de insolencia, llenaron de ira a los dioses, mandando nefastos augurios. Por lo que se convocó al pueblo espartano para solicitar voluntarios para calmar las iras de los dioses.

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Jerjes I, rey de Persia

Dos personas respondieron a esta petición, eran dos ricos espartanos quienes se ofrecieron para entregarse al rey persa. Jerjes I intentó doblegarlos haciéndoles postrar delante de el, a lo que los emisarios espartanos se resistieron a postrarse pero consiguieron darle el mensajes que los lacedemonios les habían encomendado, que no era otro que tomarlos para vengar a los embajadores asesinados en Esparta. Jerje no quiso vengarse en ellos ya que la deshora era mayor castigo para ellos.

La Batalla de las Termópilas | Desarrollo y Tácticas de la Batalla

Considerada una de las más grandes batallas de la historia, se trataba de una inmensa fuerza bélica dirigiéndose hacia tierras griegas.

Los persas se preparaban para una gran invasión, mientras que los griegos se unieron para contenerlos. Tras el episodio con el oráculo de Delfos, Esparta y su ejército no pudieron partir, ya que el consejo de Esparta se lo desaconsejó al rey, pero este, consiguió reunir unos 300 soldados, los más valientes, fuertes y leales que había en Esparta y partió hacia las Termópilas.

El santuario oracular de Delfos

El santuario oracular de Delfos

El oráculo de Delfos llegó a advertir a su rey, Leónidas, de los peligros que sufriría si se decidía ir a la guerra, asegurándole que no regresaría, pero este no era un obstáculo suficiente para Leónidas, quién marchó hacia la guerra de donde estaba convencido que volvería con su escudo o sobre el, iba a ser una batalla a vida o muerte.

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Los griegos contaban con un gran general llamado Teméstocles, quién ideó una genial estrategia para el ejército griego. Los 300 espartanos junto con más hoplitas pertenecientes a las distintas polis griegas, bloquearían los caminos que llevaran a Grecia, deteniendo así al ejército Persa por tierra. La flota Griega formada casi en su totalidad por los atenienses, retrasarían a los barcos persas en Artemisio.

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La flota Griega, retrasarían a los barcos persas en Artemisio.

No se sabe a ciencia cierta con cuantas fuerzas contaba el ejército Persa, ya que los datos históricos que tenemos provienen de los historiadores griegos, sobre todo de Heródoto, y parecen ser exagerados, llegando a decir que las fuerzas Persas eran muy superiores en número, 200.000 Persas, en su mayoría esclavos, frente a los 7.000 hoplitas de las distintas polis griegas.

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Tanto el ejército espartano como sus aliados griegos, pudieron contener a las fuerzas persas durante el tiempo suficiente. Los persas habían subestimado el poder de los griegos, sus ejércitos estaban mejor entrenados y mejor equipados y sobre todo mejor motivados, mientras que el ejército persa estaba compuesto en su mayoría por esclavos, los ejércitos griegos estaban compuesto por hombres libres, que amaban su tierra y estaban dispuestos a morir por ella.

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El ejército Espartano estaba preparado para vencer o morir

Los persas contaban con la ventaja del número, eran grandes ejércitos, pero esta ventaja se veía desvanecer en su paso por las Termópilas, ya que éste es un paso muy estrecho, en el que el número de soldados, lejos de ser una ventaja, se puede convertir en un inconveniente. Los Espartanos de Leónidas, sin embargo, eran hombres nacidos para luchar y morir en la guerra.

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Estatua de Leónidas

Cuando los ejércitos persas se acercaron al desfiladero de las Termópilas, se les echaron encima todos los hoplitas de todas las ciudades estado de Grecia, los de Corintio, Tebas, Acadios, etc. Sin embargo, los espartanos permanecieron en la retaguardia en una primera parte de la ofensiva.

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Los hoplitas con mejor armadura, defensa y armamento diezmaron la infantería persa, pero debido a la gran cantidad de soldados que componían el ejército persa, pronto las fuerzas griegas, comenzaron a notar el cansancio de la pelea y a debilitar su formación. Fue entonces cuando entraron en batalla los 300 espartanos, que eran soldados bien formados y entrenados, mientras el resto de fuerzas griegas se retiraban a la retaguardia.

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El combate fue realmente sangriento, los espartanos contaban con un arma de la que carecían los persas, y era la unidad, el ejército espartano era la élite del ejército, además todos se conocían o eran hermanos, primos o simplemente vecinos, pero esa unidad hizo mantener la formación más activa y vital. El ejército espartano no paraba de deshacerse de enemigos mientras que ellos apenas sufrían bajas.

Armas Persas y Espartanas

Armas Persas y Espartanas

Cuando los persas se dieron cuenta del descalabro que estaban sufriendo, enviaron a sus soldados de élite, llamados los inmortales, nombre que recibían por el rápido relevo en sus fuerzas, cuando un soldado de los llamados inmortales caía en batalla, rápidamente era reemplazado por otro soldado, lo que demostraban era ser superiores en número pero no en habilidades en la lucha, por lo que su destino fue morir en manos de los soldados espartano.

Los persas seguían cayendo oleada tras oleada, ni sus flechas le servían, ni su número era suficiente para mermar la voluntad de los espartanos. Así consiguieron los espartanos aguantar casi dos días haciendo válido el lema que repetían sin cesar para animarse.

Arqueros Persas

Arqueros Persas

“si estabas cansado no importaba, eres un guerrero, si estabas herido no importaba, eres un guerrero y el guerrero espartano solo lucha”

Todo parecía perdido para los persas, pero un acontecimiento cambió el rumbo, un griego llamado Efialtes, con muchas ganas de notoriedad y de hacerse rico, principalmente, traicionó a sus compatriotas diciéndole a rey persa Jerjes, un camino por el que podía adentrarse por la retaguardia y rodear a los espartanos.

Los griegos, cuando se enteraron de la traición y que el ejército de Leónidas sería atacado por ambos lados, dieron por perdida la batalla. El rey Leónidas, ordenó el regreso a casa de todos los griegos, con el fin de evitar más bajas totalmente innecesarias, quedándose 700 tesios, los 300 espartanos y 400 tebanos. Los griegos rodeados, lucharon desde la zona más ancha del paso, ya que las principales armas eran las lanzas, y en las zonas más anchas eran mucho más efectivas, hasta que se rompieron todas sus lanzas, teniendo que continuar la lucha a espada o incluso con sus propias manos.

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Los tebanos fueron los primeros en rendirse, muchos de ellos esperaban a que se acercaran los persas para atendiendo a su petición de rendición, para atacarles con sus espadas, mientras que el resto de las filas griegas continuaban batallando, lo griegos se vieron obligados a retroceder hacia zonas más estechas donde una lluvia de flechas se cernieron contra ellos, acabando con todos uno a uno.

A la muerte de Leónidas, los soldados que todavía permanecían con vida, fueron a proteger el cuerpo de su rey, para evitar que los persas mutilaran su cuerpo, demostrando de esta forma su respeto y admiración a su rey, defendieron su cuerpo hasta la muerte. Cuando todo los espartanos habían muerto, el rey Jerjes, ordenó cortar la cabeza de Leónidas y clavarla en una pica.

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Se cree que en la batalla llegaron a morir 10.000 persas, echo este que minó seriamente la moral del ejército, ya que estos se dieron cuenta de que Grecia no se iba a rendir fácilmente y que defenderían su tierra hasta el final.

Esparta tenía un sistema de identificación para contar las bajas en batalla. Se trataba de una rama que partían por la mitad, en ambas mitades, escribían el mismo signo o símbolo, luego una mitad se la colgaban de la muñeca y la otra mitad la dejaban en una vasija de barro. Si salía triunfal de la batalla, era el mismo el encargado de recoger su otra mitad de rama, luego las ramas que permanecieran en las vasijas, eran las bajas reales de la batalla. En este caso 300 de estas ramas nunca fueron recogidas.

La Batalla de las Termópilas | Consecuencias de la Batalla

Tras la derrota que sufrió el ejército griego en tierra, la flota se retiró al sur tras la batalla de Artemiso. Los persas comenzaron a avanzar hacia Atenas, mientras que los griegos intentaron fortificar con una flota de apoyo el delicado istmo de Corinto. Temístocles consiguió ganar una batalla crucial en la batalla de Salamina que sería la que obligaría a la tropa persa a retirarse a sus dominios en Asia. La invasión persa terminó al año siguiente, tras la victoria de Grecia en la batalla de Platea.

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Os aconsejamos también que visionéis el siguiente vídeo para poder ver una recreación de la Batalla de las Termópilas.

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