Escrito por Tendenzias

El faro de alejandria: Una de las 7 maravillas del mundo

Hoy en Sobrehistoria te hablamos sobre el faro de Alejandría, una de las 7 maravillas del mundo antiguo. Descubre todos los secretos de uno de los monumentos más importantes en la historia de la Humanidad.

faro alejandria

Maravillas del mundo antiguo

Las 7 maravillas del mundo antiguo eran siete monumentos, ubicados en el ámbito mediterráneo y del Oriente Medio, que fueron consideradas como las más grandes construcciones hechas por el hombre durante la Edad Antigua. Considerados así por varios escritores clásicos, especialmente de época helenística, como Antípatro de Sidón, la lista de las siete maravillas no siempre ha estado compuesta por los mismos protagonistas. Sin embargo, finalmente, se llegó a un consenso de cuáles eran los siete monumentos que debían tener el título de “maravilla del mundo”: la Gran Pirámide de Giza, el Coloso de Rodas, el Faro de Alejandría, los Jardines Colgantes de Babilonia, el Templo de Artemisa en Éfeso, la Estatua de Zeus en Olimpia y Mausoleo de Halicarnaso. De todas ellas, el Faro de Alejandría y el Coloso de Rodas fueron los últimos en construirse y los expertos indican que todas las maravillas juntas solo coincidieron en el tiempo durante menos de un siglo.

Faro de Alejandría

Faro de Alejandría
El Faro de Alejandría se encontraba ubicado en la isla de la que toma su nombre y maravilló a sus contemporáneos no solo por la belleza de su ejecución, sino también por su altura. Se considera que el Faro era una de las estructuras más altas que el hombre pudo construir antes de nuestra era y se calcula que pudo llegar a medir más de 130 metros de alto.

Su construcción fue comisionada por Ptolomeo I, sucesor de Alejandro Magno, poco después de su llegada al trono en el año 305 a. C. Recordemos que Alejandro Magno había fundado la ciudad de Alejandría en el Delta del Nilo, junto a la isla de Faro, que se unió a la ciudad a través de una masa de tierra que recibió el nombre de Heptastadion. En ese punto se inauguró el gran puerto de la ciudad, que convertiría a Alejandría en uno de los centros comerciales más importantes de la Antigüedad.

Así, para facilitar el transporte durante las horas de menos luz y fijar una referencia terrestre que ayudara a los navegantes, Ptolomeo comisionó esta gloriosa construcción precisamente en la mencionada isla. Este monumento fue tan importante que tomó el nombre de la isla donde estaba ubicado y se convirtió en el modelo a seguir por todas las construcciones posteriores del mismo tipo. Hasta tal punto su fama ha perdurado, que hoy todavía denominamos “faro” a todas aquellas construcciones que se hacen con el mismo propósito que el antiguo monumento de la Alejandría helenística.

Nos han quedado algunas descripciones que nos permiten imaginar la magnificencia que pudo tener el Faro de Alejandría en su época de mayor esplendor. La más famosa se la debemos al viajero árabe Abou Haggag Youssef Ibn Mohammed el-Balawi el-Andaloussi, que al parecer visitó el Faro hacia el año 1166 d. C. Según estas referencias, los expertos han concluido que el Faro estaba compuesto por bloques de piedra clara, probablemente caliza, y estaba compuesto por tres partes principales. Así, tendría una base cuadrangular, un cuerpo octogonal y una pequeña cúspide circular que sería donde se ubicase la luz que servía como referencia a los navegantes que se acercaban a Alejandría.

Reconstrucción Faro Alejandría
Probablemente se utilizó plomo fundido para sellar los bloques, de forma que pudieran ser resistentes al paso del tiempo y a la fuerza de las olas. Según las referencias que conservamos, en la zona más alta habría un gran espejo que serviría para reflejar la luz del sol durante el día, mientras que, por la noche, se encendería un gran fuego que cumpliría con esta función referencial. También estaría decorado con estatuas en su base y una imagen de Poseidón o de Zeus coronaba el conjunto, aunque hay diferentes teorías sobre su decoración.

El Faro de Alejandría sobrevivió cientos de años a su creación. De hecho, los responsables de su destrucción fueron una serie de terremotos que empezaron a dañar su estructura y, finalmente, provocaron su total derrumbe. Los primeros daños serios acaecieron en el terremoto de 956, aunque los daños más graves los sufrió en el terremoto de 1303, que tuvo su epicentro en la cercana ciudad de Creta. Ya muy perjudicado, no pudo resistir la tercera acometida que tuvo que sufrir cuando tembló de nuevo la tierra en el año 1323. La construcción se derrumbó y sus restos permanecieron todavía más de un siglo en el mismo lugar que vio su gloria, hasta que, en el año 1480, el sultán de Egipto Al-Ashraf Sayf ad-Din Qa’it Bay utilizó parte de los materiales y la estructura del caído Faro para construir una fortaleza.

Sin embargo, a diferencia de lo que ha sucedido con otras maravillas del mundo antiguo hoy totalmente desaparecidas, la investigación arqueológica nos ha permitido recuperar algunos restos de lo que fue el maravilloso Faro de Alejandría. Desde 1968 se comprobó la existencia de restos del antiguo Faro que reposaban actualmente bajo el agua. En 1994, algunos de esos restos fueron reflotados y llevados a tierra firme, mientras se certificaba que una cantidad mayor de la imaginada reposaba bajo el agua, con restos de otros edificios y obras de arte que se habían acumulado allí a lo largo de los siglos.

El gobierno egipcio proyectaba que, para el año 2015, se habría construido un auténtico museo submarino que pudiera llevar las increíbles obras que se habían descubierto bajo el agua a los ojos de sus visitantes. Sin embargo, las conmociones políticas que han asolado la región han hecho imposible que, por el momento, se lleve a cabo este proyecto. Por lo tanto, los restos del Faro de Alejandría todavía siguen esperando, bajo el agua del Delta del Nilo, volver a mostrar aunque solo sea un atisbo de la antigua gloria que le convirtió en una de las 7 maravillas del mundo antiguo.

Vídeo: Faro de Alejandría

Si quieres saber más sobre el Faro de Alejandría y los restos que se han encontrado de él bajo el agua, te recomendamos que veas el siguiente documental:

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