El principio de la historia (1/2)
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El principio de la historia (1/2)

En tierras lejanas, donde no se conoce el pueblo de Sumer, se recitarán mis obras como textos sagrados y los hombres se postrarán ante mis palabras”.

Poema del rey Shulgi, 2100 a. C.

Hace cuatro milenios, este hombre, rey de Ur, sabía muy bien lo que decía. Hoy en día, a la hora de escribir nadie se detiene a pensar en la relevancia del acto. Pero este señor sabía ya que sus palabras, a través del maravilloso invento de su cultura, quedarían plasmadas en la historia gracias a la escritura. Quizá no imaginara que serían comentadas 4000 años después a través de una conexión de red entre computadores, pero no por eso esperaba menos.

A través de lo escrito, la palabra toma un vuelo casi sagrado, como bien vaticinaba el rey Shulgi. Lo que está escrito en la piedra no es fácil de borrar, y si está escrito es porque alguien con el suficiente conocimiento y relevancia social pudo hacerlo.

Se dice que la posibilidad de dejar registro de las cosas marca el comienzo de la historia, porque es gracias a la escritura que los historiadores pueden investigar lo que pasó, quiénes existieron, dónde, y qué pensaban. Una excavación arqueológica no puede hablar como el Poema de Gilgamesh, no puede contarnos acerca de las emociones del pueblo sumerio.

Por eso la invención de la escritura por parte sumerios es generalmente considerado el logro cultural más importante de la humanidad, y el hito que marca el paso de la prehistoria a la historia. A partir de la representación del lenguaje mediante símbolos gráficos, los pueblos, que sólo contaban con la palabra hablada, pudieron difundir y perpetuar sus pensamientos y vidas a través de los milenios.

Proto-escritura neolíticaEl porqué se empezó a escribir, sin embargo, fue más práctico que místico, y está relacionado con la manera en que los agricultores del Neolítico (en el 6000 a.C.) controlaban el almacenamiento y la distribución de los alimentos. Marcaban las cantidades en pequeños piezas de barro que, gracias a sus diferentes formas, permitían registrar a modo de inventario del ganado y los productos agrarios.

Para evitar que se manipularan los conteos, después se tomó la costumbre de introducir estas piezas de barro con cálculos en unas bolas huecas de arcilla. Estos recipientes, llamados bullas, eran sellados y marcados numéricamente.

Estos sistemas elementales, sin embargo, dejaron de ser prácticos cuando los pequeños asentamientos sumerios pasaron a ser importantes ciudades-estado. Así, los administradores de los templos, que debían registrar diariamente enormes cantidades de bienes y recursos, decidieron abandonar el tradicional sistema de bullas y comenzaron a grabar signos y dibujos en tablillas de barro, es decir, a escribir, dando lugar al principio de la historia.

Fuentes:

  • Poema-oración del rey Shulgi, aprox. 2100 a. C.
  • Gimeno, D., Prehistoria y Primeras Civilizaciones, Historia Universal, Editorial Sol 90, Barcelona, 2004.

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2 Comentarios

  1. Mauricio Gtz M dijo...

    La verdad si fue una gran invención la escritura, sin ella no podríamos almacenar la información compartida, los conocimientos, etc. Ahora también, en la actualidad tenemos nuevas formas de almacenar la información y es con las fotografías, los videos, etc. Pero yo creo que la escritura es y seguirá siendo un recurso muy importante, pues es más fácil explicar con ella a fondo y con detalle los aspectos a compartir. Mas bien, para guardar una historia es muy conveniente mezclar todos los recursos (con los videos se evidenciarían los datos descritos a fondo en la escritura). Cada vez la historia tendrá más evidencias y será más correcta. Me gusta ver cómo ha evolucionado todo esto de la forma de compartir los mensajes, que situaciones y conflictos se provocaron en el pasado, cómo hemos evolucionado para lograr ser como somos y me gusta ver los errores que ha tenido la humanidad en el pasado, etc., por eso me gusta la Historia y también me gusta prever el futuro y observar el presente de acuerdo con lo sucedido antes. Por eso escribo todo esto, me gusta analizar todo y este es un buen artículo que nos enseña cómo es que se creó y para qué la escritura.

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