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-     Escrito por angeles

El feudalismo en la Edad Media

La Edad Media se ha caracterizado por el surgimiento de un sistema o modo de producción específico: el feudalismo. Os explicamos qué significa este concepto y cómo eran los principales rasgos de este sistema sociopolítico que caracterizó a la Europa medieval.

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El feudalismo en la Edad Media

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El término feudalismo viene de la palabra feudo, que era el nombre que se le daba a los territorios que los reyes medievales entregaban a los nobles a cambio de sus servicios.

Cuando hablamos de feudalismo nos referimos al sistema político, social y económico que surgió en Europa occidental a partir del siglo IX y que se consolidó plenamente entre el siglo X y el siglo XIV. A partir del siglo XV, se abre un período de transición, donde seguían vigentes muchos rasgos del sistema feudal al mismo tiempo que se iban desarrollando las condiciones para el posterior surgimiento del sistema capitalista.

El sistema feudal

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En el sistema feudal, el poder político estaba encabezado por un rey, pero éste era un gobernante con muy poco poder. De hecho, eran los grandes nobles los que tenían el poder, mandando cada uno en sus tierras (llamadas dominios, feudos o señoríos). Por eso se dice que el feudalismo se caracteriza por la existencia de una “soberanía fragmentada” o lo que es lo mismo una “fragmentación del poder político”.

Como podéis ver en el mapa superior de Francia en el siglo XI, las tierras que efectivamente controlaba el rey (en celeste) eran muy pocas, el resto estaban bajo el dominio de condes, duques, vizcondes y señores feudales.

Uno de los rasgos que caracteriza al feudalismo es que la nobleza (la clase social dominante) ejerce un monopolio exclusivo de la ley y la justicia. Esto quiere decir que sólo los miembros de la nobleza podían imponer la ley y la justicia. En contrapartida, los campesinos no podían acceder a estos privilegios.

Por otro lado tenemos que explicar que la concesión de feudos o territorios que el monarca otorgaba a los nobles o vasallos que hubieran destacado en la guerra o en otra forma de servicio era común y el modo de reconocer el valor de los caballeros o nobles que acudían a la batalla. Esta donación no obedecía solamente a la generosidad de los soberanos, sino que constituía una manera de asegurar la defensa y la unión del reino. Su entrega se suscribía durante la realización de un acto de gran solemnidad que se dividía en tres etapas: homenaje, juramento de fidelidad e investidura.

Relaciones del sistema de producción feudal

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El Modo de Producción Feudal (o Feudalismo) se caracteriza también por la existencia de dos tipos de relaciones: las “relaciones de servidumbre” y las “relaciones de vasallaje” entre las diferentes clases sociales.

Relaciones de servidumbre

  • El señor feudal explotaba las tierras que tenían y por ello recurrían a los campesinos que eran los que hacían el trabajo y vivían dentro del señorío, además de estar obligados a ello. E
  • sto se debía a que cuando el Señor Feudal recibía las tierras, recibía también derechos sobre sus habitantes. Se llama, entonces, “Relación de servidumbre” a la relación que se establece entre cada señor feudal y los campesinos (siervos) de sus tierras.

Relaciones de Vasallaje

  • Estas eran las relaciones que se establecían entre se establecían entre un noble de mucho poder (Señor Feudal) y otro noble de menor poder (vasallo).
  • En virtud de la relación de vasallaje, el Señor Feudal le daba al vasallo: protección, mantenimiento, y el dominio sobre un conjunto de tierras (llamados feudos o señorío) y sobre sus habitantes (siervos) que estarán obligados a trabajar para él.
  • En contrapartida, el vasallo tenía que proveer a su Señor apoyo militar y fidelidad.

La época dorada del feudalismo

Epoca dorada feudalismo
El feudalismo acabó llegando a su madurez en el siglo XI y alcanzó todo su esplendor durante los siglos XII y XIII. Su evolución comenzó en pleno corazón de Francia, impulsado por los nobles que mandaban en las zonas bañadas por el río Loira, y extendiéndose rápidamente hacia lugares más allá del río Rin, pasando por el denominado Ducado de Normandía y alcanzando el Borgoña. En sus años más dorados, las instituciones feudales se establecieron en zonas soberanistas como Inglaterra, Italia, Sicilia y en el imperio Sacro. El Imperio bizantino también llegó a adoptar el sistema feudal puntualmente tras la cuarta Cruzada (1202–1204), durante la reconquista de la Tierra Santa.

En España, el feudalismo no dejó su huella hasta la mitad del siglo XII, llegando a conquistar el país desde los reinos cristianos hispánicos hasta el califato de Córdoba.

Cesión de los feudos

Cesion de los feudos
La cesión de los feudos a mano de los nobles llegaba sólo a los caballeros que rindiesen homenaje, juramento y sumisión, ya sea de manera social, política y militar. En su forma más clásica, el feudalismo occidental asumía que el Rey, príncipe, duque, marqués o conde soberano era dueño de las tierras, no por títulos ni linaje, sino porque las tierras se recibían “de nadie sino de Dios”.

El príncipe cedía los feudos a sus barones a cambio de unos simples términos, más laboriosos que a los caballeros. Por ejemplo; si un monarca otorgaba un feudo de doce señoríos a un noble a cambio de doce caballeros, el noble podía ceder a su vez doce de los señoríos recibidos a otros tantos caballeros, con lo que podía cumplir la prestación requerida por el rey. Un noble podía mantener todos sus feudos bajo su dominio personal y, al mismo tiempo, mantener a sus caballeros en su señorío a costa de sufragar las prestaciones debidas a su señor.

Tipos de feudos en la Edad Media

Como ya sabemos, el feudalismo prácticamente, tenía sus normas y tenía sus delimitaciones para poder ser traspasado o trasladado o regalado, siempre que el acuerdo sea mutuo y las tierras lo merezcan. Pero el feudo tiene diferentes características y por lo tanto, diferentes clasificaciones. Todo depended e quien lo entregue o cómo se entregue.

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El feudo no era sólo el dominio de un terreno bajo unas condiciones. Dependiendo de qué condiciones hablamos, sería un tipo diferente de feudo. A continuación, os enumeramos los diferentes feudos que había.

 

  • Alodial: no era redimible
  • De cámara: relacionado con el dinero, en donde representaba a Hacienda del señor, inmueble o señorío.
  • Franco: se concedía sin obsequio alguno y sin personal.
  • Eclesiástico: terrenos que se entregaban por parte de la iglesia a uno de los miembros de la iglesia, como un clérigo.
  • Impropio: los feudos estaban llenos de características y normas. Si hablamos de este tipo de feudo es porque le faltaba algunas de las características por cumplir.
  • Laical: era entregado por príncipes o señores seglares. A veces, por parte de los bienes propios de eclesiásticos. En este caso, no podría considerarse feudo eclesiástico, porque no era la entrega de un feudo de la iglesia, sino uno propio del sacerdote u obispo.
  • Ligio: en donde el feudatario tenía que acabar como un subordinado de su señor, de manera que no podía subordinarse a otro señor, aunque tuviese el mismo título o rango.
  • Propio: uno que cumplía las normas con rigurosidad.
  • Recto: es el terreno que aunque no se hubiese apalabrado, tenía que tener servicio personal u obsequio para quien entregaba el feudo. En este caso, tenía que asegurarse si era un feudo recto o un feudo franco, en el que no tendría que ofrecer nada.
  • Reversible: aquél terreno que podía ser revertido o devuelto, cada cierto tiempo, si hiciese falta o necesario.
  • De soldada: un tipo de terreno que fue más desarrollado en el Oriente Latino que en Occidente, porque sus características impedían un terreno grande, sino un menos nivel de urbanización. Consistía en ofrecer una renta de urbanización, por los oficios o las tasas urbanas. Aquellas personas con más poder, podían elegir entre recibir el terreno o los beneficios de un terreno que se trabaja. Salía bastante sencillo, darle el encargo de los beneficios de un molino o un horno, volviéndose frecuente.

El estado, tenía la costumbre de entregar la percepción de las tasas de los oficios, de manera que se sacaban un beneficio importante, ya que se concedía una especie de arriendo, en donde todos salían beneficiados.

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Por supuesto, todos tienen cosas en común, pero dependiendo de las diferencias que presentan, se les clasificaría en uno de estos tipos de feudos. Parece complicado y hasta rebuscado para aquella época, pero necesitaban las características de alguno determinado, para saber qué condiciones tenía y si podían ser alteradas.

Ahora que sabes los tipos de feudos que había, podrías hacerte una idea de cómo eran los tratos en la Edad Media.

Fin del feudalismo

Fin del feudalismo
El feudalismo vio llegar sus últimos días a raíz de numerosas razones, muchas de ellas causadas por la disminución poblacional. Tal disminución fue provocada por el agotamiento de los recursos que ayudaban al cultivo, las hambrunas, las malas condiciones de alimentación e higiene (causando las pestes), así como las constantes guerras. Además, el comercio comenzaba a romper sus límites y las cruzadas daban como resultado la compra-venta de productos.

El absolutismo de los reyes comenzaba a ser patente en los tronos de Europa, consolidándose así los gobiernos que defendían los privilegios de la nobleza (tal y como se hacía en los siglos XV y XVI) frente a una burguesía que miraba con ansias el poder. Eso marcó el paso medieval al mundo moderno. La presencia del puritanismo también fue fundamental, ya que intervino en la vida política y consiguió desatar las revoluciones de las clases bajas.

Después, el renacimiento llegó tímidamente a Europa como un hecho fundamentalmente cultural, que aun así vivía emparejado al mundo político y social, donde la economía de los mercados (capitalismo) se habría un hueco. El renacimiento surgió en Italia: Venecia, Florencia, Milán, Estados Pontificios y Nápoles (principalmente), y se desarrolló durante los s. XV y XVI.

En resumen: el feudalismo comenzó a disolverse a mediados del siglo XIV, no sólo en aspectos económicos, sino también en sus raíces sociales y políticas. Así acabó una historia que entrelazaba rasgos sombríos de servidumbre y el vasallaje, con las élites nobles y monárquicas. El capitalismo comenzaba su andadura en el mundo contemporáneo, un sistema económico que tiene vertientes políticas y sociales, y donde el capital predomina sobre el trabajo.

Mitos sobre el feudalismo

Derecho de pernada
El conocimiento del periodo feudal está rodeado de mitos y de creencias erróneas que han sido propagadas por la literatura, el cine y la televisión. Algunos de estos mitos son tan populares que se han convertido en partes ineludibles del imaginario colectivo relacionado con la edad Media. Sin embargo, los historiadores han demostrado que muchos de ellos no son verdaderos o han sido enormemente exagerados, por lo que a continuación queremos presentarte la explicación real de algunos de ellos.

El derecho de pernada: Uno de los conceptos, popularizados en todo tipo de películas y publicaciones, que generalmente se utiliza para presentar la barbarie que reinaba durante la época feudal es el del famoso derecho de pernada. Generalmente, se cree que el señor feudal tenía el derecho de gozar del cuerpo de todas y cada una de las vasallas que se casaran durante la noche de bodas, tomando su virginidad prácticamente a la fuerza. Sin embargo, esto dista mucho de ser cierto. Existen pocas fuentes que hablen de este derecho como tal, por lo que la mayoría de los historiadores consideran que este derecho señorial era simplemente un acto de sumisión simbólica en la que sus siervos demostraban su total acatamiento a las órdenes de su señor y se saldaba simplemente con acto no sexual, como el pago de un pequeño precio. De esta forma, se reforzaban los lazos de servidumbre respecto a la nueva familia que se iba a formar y el señor feudal demostraba públicamente que el matrimonio contaba con su aprobación.

El cinturón de castidad: Otro de los mitos relacionados con la sociedad feudal y con la Edad Media en general es el del uso del cinturón de castidad en las mujeres para mantenerlas sometidas y para asegurar su fidelidad, provocándoles con su utilización todo tipo de sufrimientos. Supuestamente los maridos utilizarían este objeto cuando se iban a la guerra o se tenían que ausentar por cualquier razón, asegurándose así de la imposibilidad de que sus respectivas mujeres mantuvieran relaciones sexuales con otros varones. Sin embargo, no se tiene constancia real de que ningún dispositivo de este tipo llegase a utilizarse nunca.

Cinturón de castidadLas pocas referencias que se tienen de ellos se consideran más metafóricas que reales y proceden en su mayor parte de la época renacentista, por lo que se considera que nunca fueron utilizados durante la Edad Media. Por otra parte, no se conservan ejemplos anteriores al siglo XIX y los pocos que se afirma que proceden de épocas anteriores han sido puestos en cuestión por los historiadores. Actualmente se afirma que los cinturones de castidad de hierro tan presentes en el imaginario colectivo nunca existieron ni fueron utilizados durante la época feudal y que, como mucho, algunas mujeres utilizaron algún tipo de protección de cuero con algunas similitudes para dificultar las violaciones en periodos de guerra, en momentos en los que había tropas o acuartelamientos en sus ciudades.

La Iglesia acabó con el progreso científico: Este mito en particular necesita una explicación algo más elaborada. Sin duda alguna, durante la época medieval, la religión estaba presente en todos los aspectos de la vida, incluyendo las diferentes esferas del conocimiento. Sin embargo, también es cierto que, tras la caída del Imperio Romano, los monasterios y las catedrales se convirtieron en los lugares donde se conservaron todos los datos vinculados al conocimiento antiguo y fueron en sus bibliotecas y comunidades donde se continuaron leyendo, examinando y explicando los conocimientos científicos antiguos. Asimismo, las personas vinculadas al ámbito eclesiástico eran prácticamente las únicas que sabían leer y escribir, por lo que la inmensa mayoría de las producciones culturales estuvieron en manos de la Iglesia hasta el renacer del mundo cortesano y de las ciudades ya a finales de la época medieval. De hecho, la muchas universidades fueron creadas por la Iglesia y protegidas por ella.

Vídeo sobre el feudalismo en la Edad Media

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