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-     Escrito por marimar

Cristobal Colón y el descubrimiento de América

Hay pocas figuras en la historia que hayan sido tan controvertidas y ambiguas como la del navegante y descubridor Cristóbal Colón.  Descubridor de América, aunque él nunca lo supo, murió con la idea de que había encontrado una nueva ruta de llegar a las Indias. Su verdadera identidad, sus orígenes, su educación, su lugar de nacimiento, todos estos datos han sido una incógnita a lo largo de la historia, provocando disquisiciones y debates entre biógrafos e historiadores. En este artículo versado en Cristobal Colón y El Descubrimiento de América, pretendemos aclarar ciertas dudas y crear una línea temporal de los hechos para una mejor comprensión.

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Cristóbal Colón

(Cristóforo Colombo; Génova?, 1451 – Valladolid, 1506). Los orígenes de este ilustre navegante, posiblemente italiano, ha sido un misterio a lo largo de la historia, misterio alimentado tanto por él como por su primer biógrafo, su hijo Hernando Colón.

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Cristóbal Colón | Datos Biográficos

Parece ser que Cristóbal Colón empezó como artesano y comerciante modesto, tomando contacto con el mar a través de la navegación de cabotaje, que es el transporte marítimo o fluvial de personas, mercancías y equipajes nacionales con fines mercantiles.

En 1476 naufragó la flota genovesa en la que viajaba, al ser atacada por corsarios franceses cerca del cabo de San Vicente (Portugal), desde entonces Colón se estableció en Lisboa como agente comercial de la casa Centurione, para la que realizó viajes a Madeira, Guinea, Inglaterra e incluso Islandia (1477).

Cartografía anterior al Descubrimiento

Cartografía anterior al Descubrimiento

Se aficionó a la cartografía, adquiriendo sus conocimientos de forma autodidacta, se cultivó en las lenguas clásicas que le permitieron leer los tratados geográficos antiguos. Clásicos como Aristóteles o Tolomeo, que defendían la esfericidad de la Tierra. 

Cristóbal Colón | El Nacimiento de una Idea

Cristóbal Colón, partía de la idea de que, siendo la Tierra esférica, la costa oriental de Asia podría alcanzarse fácilmente navegando hacia el oeste. Una serie de cálculos erróneos le habían hecho subestimar el perímetro terrestre y le llevaron a suponer, en consecuencia, que Japón se hallaba a 2.400 millas marinas de Canarias, distancia que, en realidad, es la que separa las Antillas del archipiélago canario.

La creencia de que la tierra era plana

La creencia de que la tierra era plana

Seguramente, algunos marineros portugueses expertos en la navegación atlántica, le informaron de la existencia de islas que permitirían hacer escala en la navegación transoceánica, e incluso es posible que tuviera noticia de la existencia de tierras por explorar al otro lado del Océano, procedentes de marinos portugueses o nórdicos (o de los papeles de su propio suegro, colonizador de Madeira).

Hacia 1480 Colón estaba decidido a lograr la empresa de abrir una ruta naval hacia Asia por el oeste, basado en la acertada hipótesis de que la Tierra era redonda, y en el doble error de suponerla más pequeña de lo que es y de ignorar la existencia del continente americano, que se interponía en la ruta proyectada.

El contexto comercial hacían que el Proyecto fuera de indudable interés económico ya que el comercio europeo con Extremo Oriente, basado en la importación de especias y productos de lujo, era extremadamente lucrativo.

Rutas Comerciales. La Ruta de la Seda

Rutas Comerciales. La Ruta de la Seda

Hasta ahora el comercio con Oriente Medio, se realizaba por tierra, estas rutas estaban controladas por los árabes. Por otro lado, los portugueses llevaban años intentando abrir una ruta marítima a la India bordeando la costa africana, empresa que culminaría Vasco Da Gama en 1498.

Unos años antes del descubrimiento de América, los viajes marítimos portugueses a la India bordeando la costa de África y siguiendo el derrotero hacia el este a través del Océano Índico sirvieron como un estímulo para otros navegantes europeos que creían que era posible llegar a las regiones de Asia oriental navegando hacia el oeste.

Portugal intentaba llegar a las Indias bordeando África

Portugal intentaba llegar a las Indias bordeando África

Cristóbal Colón defendía la hipótesis de que el diámetro de la Tierra era tan pequeño que se podía alcanzar Asia navegando desde Europa hacia poniente. El proyecto no era nuevo, era incluso popular entre cartógrafos y navegantes como posible alternativa a la larga ruta de las especias. Tanto, que uno de los mayores temores de Colón era que otro se le adelantara en cruzar el Atlántico.

Pero lo que ni él ni los sabios o los marinos de ese tiempo podían imaginar era la inmensa extensión de la «terra incógnita», ni la inesperada inmensidad del Pacífico. Ése fue el verdadero descubrimiento científico que se inició aquel día de 1492, no sólo apareció un «Nuevo Mundo», sino que el antiguo globo terráqueo se expandió a casi el doble del tamaño que se le suponía.

El descubrimiento de América

El Descubrimiento de América, uno de los momentos fundamentales de la historia universal, que comenzó con la llegada a América el 12 de octubre de 1492 de una expedición capitaneada por Cristóbal Colón por mandato de los reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragón, que había partido del puerto andaluz de Palos dos meses y nueve días antes y, tras cruzar el océano Atlántico, llegó a unas islas del continente americano, concretamente las Bahamas y a su regreso dio a conocer por primera vez en Europa la existencia de un Nuevo Mundo.

Cristóbal Colón divisa el Nuevo Mundo (óleo de Christian Ruben)

Cristóbal Colón divisa el Nuevo Mundo (óleo de Christian Ruben)

El descubrimiento de América |Contexto Histórico del Descubrimiento de América

El siglo XV fue una época de difíciles pero paulatinos avances en la exploración del mundo, motivados por encontrar rutas comerciales alternativas para llegar a las Indias.

De hecho podemos decir que provocado por las crecientes dificultades del Imperio Bizantino, que finalmente caería con la toma por los turcos de Constantinopla en 1453, los europeos occidentales se vieron forzados a buscar rutas alternativas a Asia.

Los Turcos controlan el comercio desde la caída de Constantinopla

Los Turcos controlan el comercio desde la caída de Constantinopla

Fruto de estas expediciones fue la conquista castellana de las islas Canarias, que comenzó en 1402 por la isla de Lanzarote y concluyó en 1496 con la conquista de Tenerife.

En este contexto, Cristóbal Colón, presentó a la corona de Portugal un proyecto para llegar a las Indias desde el Oeste.

Los portugueses le rechazaron, debido a que sus navegantes estaban logrando importantes avances en sus viajes por la costa de África. Una ruta más confiable que una navegación atravesando el desconocido e inhóspito océano. Su proyecto era una verdadera aventura sin ningún tipo de garantías.

Juan II, rechazó el Proyecto de Colón

Juan II, rechazó el Proyecto de Colón

El hecho de que los cálculos de navegación, que Cristóbal Colón había hecho se basaban en rutas que partían desde las Islas Canarias, un pequeño detalle que los portugueses no estaban dispuestos a asumir, ya que si la empresa tenía éxito, su ruta debería ser compartida con la Corona de Castilla, perdiendo el reino de Portugal la exclusividad .

La Idea de Colón, llegar a Las Indias por el Oeste

La Idea de Colón, llegar a Las Indias por el Oeste, este era el mapa mundi en 1474

Fue entonces, con el rechazo de los portugues que Cristóbal Colón, que había estado a las órdenes del rey de Portugal, ofrece a los Reyes Católicos el proyecto de llegar a las Indias siguiendo una ruta hacia el oeste en lugar de bordeando todo el continente africano.

Para poner en práctica su proyecto, Colón partía de la idea de la esfericidad de la Tierra, cuestión controvertida en la época. Finalmente, por las Capitulaciones de Santa Fe, en las cuales se estipulaba que el marinero recibiría los títulos de “almirante de la mar oceánica” y “virrey” de las tierras que descubriera, también recibiría la décima parte de los beneficios obtenidos. Los Reyes Católicos acordaron con Colón el inicio de la expedición.

Capitulaciones de Santa Fe

Capitulaciones de Santa Fe

El descubrimiento de América |Los Viajes de Colón

Como los Reyes Católicos estaban en desventaja respecto de los portugueses en la competencia por llegar a las Indias. Así es como los Reinos de Castilla y Aragón deciden apoyar el proyecto de Cristóbal Colon. Sin embargo, su concreción se demoró siete años porque, hasta 1492, su principal objetivo fue expulsar a los musulmanes de la península.

  • Primer Viaje de Colón (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)

En abril de 1492, los Reyes Isabel y Fernando firmaron junto a Colón un acuerdo, las Capitulaciones de Santa Fe. En ellas se establecía que Colón recibiría el Almirantazgo perpetuo, el Virreinato y la Gobernación de todas las tierras que descubriese y –además- la décima parte de las riquezas halladas.

Todo estuvo listo y, el 3 de Agosto de 1492, Colón partió del Puerto de Palos con tres embarcaciones, La Pinta, La Niña y La Santa María. Colón navegó hasta Canarias y luego hacia el oeste, alcanzando la isla de Guanahaní (San Salvador, en las Bahamas) el 12 de octubre de 1492. Por primera vez, un grupo de europeos pisaba tierras americanas, aunque ni Colón ni sus tripulantes eran conscientes de ello.

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En aquel viaje descubrió también Cuba y La Española (Santo Domingo), e incluso construyó allí un primer establecimiento español con los restos del naufragio de la Santa María, el fuerte La Navidad. Persuadido de que había alcanzado las costas asiáticas, regresó a España con las dos naves restantes en 1493.

Primer Mapa del Nuevo Mundo, Juan de la Cosa 1500

Primer Mapa del Nuevo Mundo, Juan de la Cosa 1500

  • Segundo Viaje de Colón (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)

La finalidad era asentar la presencia española en los territorios descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay.ç

La primera isla a la que llegó fue La Deseada, el 3 de noviembre, después descubrió Puerto Rico y llegó a La Española, donde encontró destruido el Fuerte de La Navidad por una ofensiva del cacique caribe Caonabo. En la misma isla fundó la Villa Isabela, el 6 de enero de 1494.

Descubrimiento de Puerto Rico

Descubrimiento de Puerto Rico

Continuó su viaje de exploración y recorrió las costas de Juana (Cuba) y Santiago (Jamaica). A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigió hacia el sur.

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Es en este segundo viaje, en la isla La Española observó el eclipse lunar del 14 al 15 de septiembre de 1494 y, comparando sus horas del comienzo y fin con las registradas en las observaciones de Cádiz y Sao Vicente en Portugal, dedujo definitivamente la esfericidad de la Tierra ya descrita por Claudio Ptolomeo.

Presentación a los Reyes Católicos de los Indígenas traídos de Las Indias

Presentación a los Reyes Católicos de los Indígenas traídos de Las Indias

Tras este viaje se dedicó a consolidar el dominio sobre La Española, tras la destrucción del Fuerte de La Navidad, donde los indios mataron a todo el destacamento español, destruyendo el Fuerte. En 1496 regresó a España, llegando a Cádiz el 11 de junio.

  • Tercer Viaje de Colón (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)

Colón partió de Sanlúcar de Barrameda y llegó a la isla Trinidad a finales del mes de julio. Del 4 al 12 de agosto visitó el golfo de Paria, en la desembocadura del río Orinoco, en América del Sur. Denominó a toda esta región Tierra de Gracias, por la amabilidad de los indígenas. Supo que había llegado a un continente por la gran cantidad de agua dulce, así por primera vez, se llegaba a Tierra Firme.

Descubrimiento del Río Orinoco

Descubrimiento del Río Orinoco

Posteriormente recorrió y exploró las tres islas del actual estado de Nueva Esparta, la isla principal la llamó Asunción, las otras son las actuales Cubagua y Coche. Más tarde Cristóbal de la Guerra, le cambió el nombre a La Asunción por el de isla Margarita por la gran cantidad de perlas que había.

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Finalmente llegó a La Española. En esta isla los españoles se habían sublevado por la falta de riquezas que supuestamente encontrarían. En una de las negociaciones, Colón propuso a un grupo de españoles el regreso a Cubagua para el tráfico de perlas, fundándose un asentamiento perlífero y más tarde, en 1528, de él nació la primera ciudad fundada por españoles en continente americano, Nueva Cádiz.

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A la llegada del administrador real, Francisco de Bobadilla, Colón fue arrestado, con motivo de la sublebación de la Española, forzando su destitución como Gobernador. Retornó a España, el 25 de noviembre de 1500, fue puesto en libertad, pero perdió su prestigio y sus poderes.

Colón de regreso a España en calidad de detenido

Colón de regreso a España en calidad de detenido

  • Cuarto Viaje de Colón (3 de abril de 1502-7 de noviembre de 1504)

Pese a los problemas por la pérdida de sus poderes, Cristóbal Colón inició el cuarto y último viaje, aunque con una serie de prohibiciones, como la de tocar tierra en La Española.

El objetivo de este viaje era encontrar un estrecho, el Estrecho de Malaca, que le permitiera llegar a las Indias, al oeste de las islas Antillas, ya que se veía que éstas no lo eran aunque no podían quedar muy lejos de las tierras por él descubiertas.

Salió del puerto de Cádiz con dos carabelas y dos navíos: La Capitana, La Gallega, La Vizcaína y el Santiago de Palos, el día 11 de mayo. Pasando por Canarias, llegó a las Indias en 30 días.

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Por los problemas surgidos en La Española, Nicolás de Ovando, nuevo gobernador de la colonia, no permitió que Colón desembarcase a pesar de una inminente tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejores condiciones. Colón capeó como pudo el temporal y pasó a Jamaica, aunque la tormenta no le dejó hasta el 12 de septiembre, 88 días de tormenta.

Siguiendo al oeste, descubriendo la isla de Guanaja, en la costa de Honduras, en América Central, encontró una embarcación con mercaderes mayas que le ofrecieron cacao. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes descendieron de sus naves para asistir a la primera misa católica celebrada en la tierra firme de América. Continuó al este y lo sorprendió un huracán, durante varias semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de septiembre doblaron un cabo. Allí se calmó la tormenta y Colón lo bautizó como Cabo Gracias a Dios, en la costa de Honduras, por decir «Gracias a Dios que al fin salimos de esas honduras» y de allí navegó hacia el sur.

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Varias expediciones siguieron a los cuatro viajes colombinos. Fueron los Viajes Menores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y explorar toda la costa de Venezuela.

La Corona Española no obtuvo las especias de las Indias. Pero en su lugar consiguió algo mucho más importante: la oportunidad de construir un gran Imperio. En posteriores expediciones de conquista, los reyes Católicos vieron satisfechas sus objetivos. Los metales preciosos americanos y la explotación de la fuerza de trabajo de los aborígenes enriquecieron a España, y se incorporaron a la economía europea, contribuyendo a su transformación.

cristobal-colon-y-el-descubrimiento-de-america-tesorosEl descubrimiento de América | Consecuencias

Cada 12 de Octubre, se conmemora el Descubrimiento de América, realizado por Cristóbal Colón en el año 1492. Con él se abre uno de los más complejos capítulos de la historia universal. Involucra a la naciente sociedad moderna europea y sus viajes de exploración, a las civilizaciones originarias de América, y el inicio de un imperio colonial que duraría siglos. Y -en medio de todo esto- un navegante con un proyecto arriesgado y un destino que nadie hubiera previsto: el Descubrimiento de un Nuevo Continente.

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Este descubrimiento cambió el curso de la historia, y aunque resulta difícil pensar o saber qué hubiera pasado si Colón hubiera seguido otra ruta, parece claro que el descubrir América supuso  gran riqueza para Europa, aunque  pocos o ninguno fueron los beneficios para los que por aquel entonces poblaban aquellas tierras.

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Al margen de la conquista de los territorios de América, cabe añadir que la llegada de europeos  supuso además un colapso demográfico de la población indígena, debido principalmente a los genocidios indiscriminados, o la llegada de enfermedades epidémicas ante las que los indígenas carecían de defensas biológicas.

Cristóbal Colón y el descubrimiento de América |La Alimentación Tras el Descubrimiento de América

Muchos hablan de los beneficios que trajo descubrir América, por los minerales, las plantaciones, sin dejar de lado la riqueza cultural que aunque explotaron, a más no poder, lo que más aceptaron y esperaban con ganas las diferentes poblaciones, de la vuelta de los viajes comerciales a América, eran la cantidad de alimentos, no conocidos por ellos y que conquistaron sus estómagos, tras las diferentes expediciones que se realizaron.

La Alimentación Tras el Descubrimiento de América |Alimentos que Llegaron a España

Sin duda los alimentos más populares, fueron frutas y verduras, que aún nos seguimos preguntando cómo llegaban en buen estado tras cruzar el océano, pero se ve que muchas civilizaciones aceptaron esos alimentos y los hicieron base de su alimentación.

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Los tomates y los pimientos que llegaron del nuevo continente, fueron la base de que España y la costa de Europa, comenzara con la dieta mediterránea con alimentos ricos en antioxidantes y ricos en vitamina C. Las alubias y las patatas, aparecieron para evolucionar en las cocinas y crear guisos, especialmente en la cocina española. Y no sólo la cocina, sino que gracias a la patata, un alimento denso saciante y con muchos nutrientes, salvó a muchas civilizaciones en épocas de hambrunas, en la zona centroeuropea.

Los alimentos más exóticos, sin duda, fueron el maíz y el aguacate. También llegó el pavo, como fuente cárnica y aunque no terminaban de adaptarse del todo aquí, al principio, actualmente, tras conocer los beneficios de estos productos de la tierra, especialmente del aguacate, es traído y cultivado en grandes cantidades para el consumo diario.

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Y como estrella de los productos exportados de América a España, fue el cacao. Que se convirtió en una delicatesen al que pocas personas podían acceder. Se movía más que nada entre las altas esferas de la nobleza, que compartían ese fruto para el deleite.

La alimentación tras el descubrimiento de América | Alimentos que Enviaron de España

Por supuesto, aunque España disfrutara mucho de sus comienzos con la dieta mediterránea, de sus aguacates, de su pavo y se volvían locos con el cacao, España también respondió de manera positiva en cuanto a la alimentación porque decidieron enviar a América productos propios de la tierra y que actualmente son la base de su alimentación.

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Acogieron con los brazos abiertos a las fuentes cárnicas como el cerdo, la vaca y el pollo, que es la base de muchos platos sudamericanos y el trigo y el arroz, que siempre están en sus platos, como el pan en el nuestro, fueron exportados desde España hacia el nuevo continente.

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Exportaron frutas como las naranjas, las manzanas y las uvas que tanto gustan en el terreno peruano y enviaron miel, que actualmente, también es la base de muchos de sus dulces, porque endulzan con eso. Pero lo que más destacó fue su apreciación del plátano que fue exportado desde las islas Canarias hacia América, para ser una fruta de lo más socorrida en platos dulces y salados.

La alimentación desde el descubrimiento de América ha evolucionado muchísimo. Si nos ponemos a pensar en cómo se alimentaban antes y qué hubiera pasado si no se hubieran hecho ese intercambio de cultura gastronómica, nos enfrentaríamos a una civilización, totalmente diferente.

Cristóbal Colón y el descubrimiento de América | Vídeo

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